Tasmania, entre Hobart y Wineglass Bay

Publicado en Agosto 8, 2011

La capital y la paradisíaca bahía “de la copa de vino” son algunos de los puntos fuertes de Tasmania, el más meridional de los estados australianos.

Es el estado más sureño de Australia y su condición insular a veces lo margina un poco de las guías turísticas de Oceanía. Pero Tasmania, verdadero país dentro de otro, es una isla repleta de paisajes asombrosos que vale la pena descubrir.

Un itinerario posible podría empezar en Hobart, su capital. Está ciudad de casi 300 mil habitantes se originó, al igual que muchas otras de Australia, como un establecimiento penitenciario. Fundada en 1804, se mantuvo relativamente aislada de Sydney y Melbourne –los motores económicos australianos- pero no tardó en desarrollarse y forjar su propia personalidad.

Hoy, Hobart es una ciudad discreta pero activa. Si se decide a recorrerla un sábado por la mañana, el viajero debería comenzar a caminarla en Salamanca Place, el distrito comercial por excelencia. Próxima al puerto, esta pintoresca zona se caracteriza por un bullicioso mercado en el que confluyen artesanías de toda clase y alimentos regionales.

En Salamanca Place se pueden comprar innumerables piezas de vidrio y alfarería –algunas veces elaboradas frente a sus ojos- y una amplia gama de comidas. Pueden ser desde quesos regionales (como el de King Island) y frutas (la archifamosa manzana “Granny Smith” es originaria de estas tierras) hasta mariscos (el cangrejo es el típico plato local).

En las inmediaciones de Hobart, algunos de los pueblos que merecen descubrirse son: Kettering (con intensa actividad artística), Eaglehawk Neck (punto clave para los cruceros), Oatlands (típico pueblo colonial de descendientes de irlandeses y escoceses) y Taranna (hogar del Parque del Demonio de Tasmania).

La bahía de “la copa de vino”

La singular forma de esta bahía explica su nombre. Pero una cosa es saberlo y otra estar allí. Para apreciarla de cerca hay que llegar hasta el Parque Nacional de Frecynet, ubicado a 125 kilómetros de Hobart.

Catalogada a veces como una de las mejores playas del mundo, Wineglass Bay tiene un clima templado durante todo el año y es un auténtico espectáculo cromático al amanecer, con sus rocas prácticamente anaranjadas y el profundo azul de sus aguas.

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Descubriendo Malta

Publicado en Marzo 12, 2011

Tiene un clima ideal, una historia que mezcla tradiciones británicas e italianas y escenarios naturales sorprendentes. Desde La Valletta a Gozo, hay mucho por ver y hacer.

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Está sólo a 90 kilómetros de las costas de Sicilia y hay vuelos directos desde casi todas las capitales europeas. Eso quizás explique que, cada año, los viajeros colmen sus playas y sus pueblos, atraídos por una atmósfera mágica en la que se entremezclan una larga y rica historia y paisajes magníficos.
En La Valletta, la capital, lo que más sorprende es su arquitectura, con múltiples callejuelas empedradas y angostas e iglesias de distintos credos. Fundada en el siglo XVI por los Caballeros de la Orden de San Juan, la ciudad fue pensada como un refugio de nobles. De ahí su gran cantidad de castillos y palacios barrocos. Imperdibles: la Catedral de San Juan (con sus pinturas de Caravaggio y sus ¡369! lápidas de mármol) y el Palacio del Gran Maestre, que hoy es sede del parlamento nacional.

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Playas, pueblos y acantilados

Más allá de su riqueza cultural y de las pintorescas influencias anglo-italianas en su cultura y su sociedad (los autos conducen por la izquierda y ), el archipiélago maltés guarda grandes atractivos naturales.
Para apreciarlos (y de paso evadirse de las multitudes), conviene viajar hasta la isla de Gozo. Allí podremos toparnos con pueblos encantadores como Xaghra y Marsalforn. En este último, vale la pena agendar el restó “La Pulena”, dónde se puede degustar desde risotto con queso gozitano (una variedad quesera local) hasta pizzas y platos con hongos.
La belleza natural también asoma con fuerza en la isla de Comino, auténtico paraíso casi deshabitado (según Wikipedia, en el último censo se contabilizaron 8 pobladores permanentes) dominado por flores silvestres y un constante brisa marina que parece perfumarlo todo. Su playa más importante es “Laguna Azul”, perfecto edén para surfistas, buceadores y viajeros en general.

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Lo dicho hasta aquí es apenas un esbozo de todo lo que se puede ver y hacer en Malta. Pero es suficiente para animarles a descubrir este exótico rincón de la Unión Europea que aún puede presumir de tener rincones tranquilos y fabulosos.

Texto: Andrés Bacigalupo
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São Luis, una ciudad para todo el año

Publicado en Febrero 4, 2011

Es una de las ciudades más importantes del norte de Brasil. Con clima benévolo y enorme patrimonio arquitectónico, siempre vale la pena visitarla.

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Se encuentra más de tres mil kilómetros al norte de Río de Janeiro. Es pintoresca, antigua, tropical y populosa. Estos cuatro adjetivos dan una idea rápida de lo que es São Luis, una ciudad que alberga nada menos que 3500 construcciones coloniales, patrimonio que le ha valido el reconocimiento de la UNESCO desde 1997.
Habitada por cerca de un millón de personas, São Luis es una metrópoli que satisface a todo tipo de viajeros. Es ideal para quienes desean perderse entre calles estrechas y viejos conventos restaurados y también para quiénes solo buscan playas anchas con sol eterno. La temperatura no registra grandes variaciones y durante todo el año la media se mantiene entre 26º y 28º.

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Bendecida por su entorno tropical, tiene playas bulliciosas como Ponta D´Areia (próxima a la zona de bares y hoteles) y otras menos concurridas como Calhau (que se extiende paralela a la Avenida Litorânea). Si se opta por mayor discreción, se sugiere embarcarse hasta la Ilha Do Medo. Para apreciar acantilados y morros, lo ideal es la playa Olho d’Água, dónde no es raro ver pescadores nativos.

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Qué comer y qué comprar

Gastronómicamente, Maranhao sobresale por sus pescados y mariscos. Entre los primeros, lo más frecuente son el róbalo y la corvina. Y si de platos típicos se trata, la mayoría de los restaurantes lo tentarán con un “cuxá”, un plato elaborado con camarón seco, harina de mandioca, sésamo tostado y una hierba llamada “vinagreira”.
Para saciar el apetito de las compras, en cambio, Sao Luis tiene cuatro centros comerciales de gran tamaño y dos galerías medianas. El más famoso es Sao Luis Shopping, con cerca de 150 locales (incluyendo marcas internacionales) y un patio de comidas en el que se pude degustar comida japonesa, árabe e italiana (además de todas las opciones de fast food usuales).
En cuánto a la manufactura local, conviene pasearse por el Centro de Artesanías y/o la “Casa Das Tulhas” en busca de hamacas y alfombras hechas con fibras naturales de la región amazónica. También hay cerámica de calidad más que aceptable.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Playas y gastronomía en Menorca

Publicado en Diciembre 20, 2010

La más pequeña de las Baleares asoma como un destino ideal para quienes buscan combinar la calidez de sus playas tranquilas y un abanico de opciones culinarias.

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A sólo 34 kilómetros de Mallorca, nos encontramos con esta isla pequeña y fabulosa, con una larga lista de atractivos que incluyen no sólo sus playas anchas sino también iglesias medievales, destilerías tradicionales (como la que elabora el gin Xoriguer) y puertos de vida intensa.
Si comenzamos por “lo urbano”, imposible no referirse a Mahón (pronunciada por los nativos simplemente como “Mó”), capital insular y corazón de la vida económica. La ciudad fue fundada por cartagineses pero la huella de distintos pueblos (romanos, árabes, griegos y fenicios) quedó plasmada en su singular arquitectura. Ejemplos notables de ello; el Fornás de Torrelló (dónde hay un mosaico de estilo románico del siglo VI) y el Ayuntamiento, con fachada neoclásica y un impresionante reloj que llevó el británico Richard Kane en tiempos coloniales.
La ciudad tiene además notables lugares de esparcimiento; cafeterías y restaurantes de variado estilo. Así, cuasi-escondido en una calle popular de Mahón, hallamos al Ízaro, discreto restó de 7 mesas que ofrece entradas como habitas frescas con jamón y platos de mar clásicos e inmejorables como gambas al ajillo y pulpo. También son recomendables la cafetería Biósfera (ideal para desayunos) y MOM, especializado en cocina mediterránea, que sirve una exquisita lasagna de pescado.

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A pesar de su diminuto tamaño (en comparación con Ibiza y Mallorca), Menorca posee muchas playas. La más grande (con 3 kilómetros de costa) y conocida es San Bou pero también tienen sus encantos Cala Binisafuller, Sant Tomás (elegida por quienes practican deportes naúticos), Cala Binibeca, Punta Prima y Cala en Porter.

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Texto: Andrés Bacigalupo
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INELUDIBLE

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Si de sabores típicos se trata, quienes desembarquen en la capital menorquina no deberían dejar de probar el Queso de Mahón. Fabricado según métodos tradicionales, lo distintivo de este queso con denominación de origen es que se elabora a partir de leche de vaca de la raza frisona. Tiene una textura fina, un sabor ligeramente ácido y posee reminiscencias aromáticas a mantequilla y frutos secos tostados.

Encantos latinos en San Antonio

Publicado en Septiembre 27, 2010

Es una de las ciudades más interesantes de Texas. Impregnada de herencia mexicana, atrae también por su variada gastronomía y por las rarezas del Museo Ripleys “Créase o No”.

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Es la capital no oficial del sur de Texas, la primera gran ciudad desde la frontera con México y la tercera urbe más poblada del estado. San Antonio, con su rica herencia española (y luego mexicana) es un destino de creciente importancia no sólo entre los americanos, sino también entre los extranjeros.
Ubicada a unos 300 kilómetros al sur de Houston, San Antonio conserva en su downtown uno de los puntos ineludibles para cualquier viajero. El edificio Alamo, que conmemora la batalla del mismo nombre, recuerda que ya desde el siglo XIX (1836) los tejanos pugnaban por separarse de México cuando aún no soñaban con unirse a Estados Unidos.

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Desde Álamo, en el centro histórico de la ciudad, lo ideal es recorrer las inmediaciones (Catedral de San Fernando y “La Villita” y “El Mercado”) hasta toparse con Riverwalk, una activa zona comercial que se extiende en las márgenes del río San Antonio. Entre las calles Alamo y St.Mary, abundan las ofertas gastronómicas; podrían ser unos tacos bien mexicanos en Aldaco´s (100 de la calle Hoefgen), algo “más gourmet” como piernas de cordero con hierbas y chutney en Boudro´s (incluido entre los 50 mejores restó de todo EE.UU según la revista Esquire) o la sobria elegancia del Lion & Rose British Pub, con cuatro sucursales en toda la ciudad.

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Aunque usted no lo crea

Más allá de la historia y lo culinario, la sorpresa más distintiva de San Antonio es el Museo Ripley´s, el más grande de su tipo en el país. En sus amplios tres pisos, curiosos y cazadores de récords se citan para descubrir rarezas de toda índole. Además, también hay un Museo de Cera de Tussaud con 200 figuras históricas y del mundo del espectáculo.
Pero la tercera ciudad más importante de Texas no se agota en esta descripción; hay muchos parques temáticos juveniles y enormes centros comerciales para conocer.

Texto: Andrés Bacigalupo
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