São Luis, una ciudad para todo el año

Publicado en Febrero 4, 2011

Es una de las ciudades más importantes del norte de Brasil. Con clima benévolo y enorme patrimonio arquitectónico, siempre vale la pena visitarla.

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Se encuentra más de tres mil kilómetros al norte de Río de Janeiro. Es pintoresca, antigua, tropical y populosa. Estos cuatro adjetivos dan una idea rápida de lo que es São Luis, una ciudad que alberga nada menos que 3500 construcciones coloniales, patrimonio que le ha valido el reconocimiento de la UNESCO desde 1997.
Habitada por cerca de un millón de personas, São Luis es una metrópoli que satisface a todo tipo de viajeros. Es ideal para quienes desean perderse entre calles estrechas y viejos conventos restaurados y también para quiénes solo buscan playas anchas con sol eterno. La temperatura no registra grandes variaciones y durante todo el año la media se mantiene entre 26º y 28º.

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Bendecida por su entorno tropical, tiene playas bulliciosas como Ponta D´Areia (próxima a la zona de bares y hoteles) y otras menos concurridas como Calhau (que se extiende paralela a la Avenida Litorânea). Si se opta por mayor discreción, se sugiere embarcarse hasta la Ilha Do Medo. Para apreciar acantilados y morros, lo ideal es la playa Olho d’Água, dónde no es raro ver pescadores nativos.

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Qué comer y qué comprar

Gastronómicamente, Maranhao sobresale por sus pescados y mariscos. Entre los primeros, lo más frecuente son el róbalo y la corvina. Y si de platos típicos se trata, la mayoría de los restaurantes lo tentarán con un “cuxá”, un plato elaborado con camarón seco, harina de mandioca, sésamo tostado y una hierba llamada “vinagreira”.
Para saciar el apetito de las compras, en cambio, Sao Luis tiene cuatro centros comerciales de gran tamaño y dos galerías medianas. El más famoso es Sao Luis Shopping, con cerca de 150 locales (incluyendo marcas internacionales) y un patio de comidas en el que se pude degustar comida japonesa, árabe e italiana (además de todas las opciones de fast food usuales).
En cuánto a la manufactura local, conviene pasearse por el Centro de Artesanías y/o la “Casa Das Tulhas” en busca de hamacas y alfombras hechas con fibras naturales de la región amazónica. También hay cerámica de calidad más que aceptable.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Por los pueblos de Corfú

Publicado en Enero 20, 2011

En la más importante de las Islas Jónicas, los visitantes hallan una combinación estupenda para sus vacaciones: playas de arena fina y una sucesión de poblados apacibles y pintorescos.

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Al oeste de la Grecia continental, la isla de Corfú, del grupo insular de las Jónicas, es uno de los tantos paraísos turísticos del Mediterráneo. Pero, a diferencia de Mykonos, aquí aún se pueden evitar aglomeraciones masivas de visitantes.
Con una superficie de casi 600 kilómetros cuadrados (algo más del doble de la ciudad de Buenos Aires), Corfú tiene, además de su bulliciosa capital homónima, una serie de poblados pintorescos que nacen y mueren al compás de su abrupta geografía.

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Uno de ellos es Gastouri, conocido por ser el lugar dónde se encuentra el lujoso palacete que antaño perteneciera a la emperatriz austriaca Sissí. Llamado “Achilleion”, esta construcción se enclava a 145 metros sobre el nivel del mar, en una colina desde la cuál se obtienen fabulosas vistas panorámicas de la ciudad de Corfú y de la isla de Pontikonissi.

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Otros sitios que vale la pena visitar en Corfú son los poblados de Pélekas y Agios Matheos. En este último, el monasterio de Cristo Pantókrator sobresale por su arquitectura medieval. El paisaje circundante es, por lo demás, bello y acogedor, como casi todas las playas de Corfú.

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La capital propiamente dicha es el centro comercial de la isla y también ofrece unas cuántas atracciones. Es tentador perderse en las callejuelas del barrio de Kampielo, dominado por el empedrado y las antiguas fortalezas venecianas. También son singulares y mágicos los barrios de Mouragia, con sus murallas enormes, y el de Ombriakí, antiguo barrio judío.
Para quienes deseen inmiscuirse en el pasado de la isla, los museos de Arqueología, Arte Bizantino y Arte Asiático pueden tener respuestas satisfactorias.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Playas y gastronomía en Menorca

Publicado en Diciembre 20, 2010

La más pequeña de las Baleares asoma como un destino ideal para quienes buscan combinar la calidez de sus playas tranquilas y un abanico de opciones culinarias.

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A sólo 34 kilómetros de Mallorca, nos encontramos con esta isla pequeña y fabulosa, con una larga lista de atractivos que incluyen no sólo sus playas anchas sino también iglesias medievales, destilerías tradicionales (como la que elabora el gin Xoriguer) y puertos de vida intensa.
Si comenzamos por “lo urbano”, imposible no referirse a Mahón (pronunciada por los nativos simplemente como “Mó”), capital insular y corazón de la vida económica. La ciudad fue fundada por cartagineses pero la huella de distintos pueblos (romanos, árabes, griegos y fenicios) quedó plasmada en su singular arquitectura. Ejemplos notables de ello; el Fornás de Torrelló (dónde hay un mosaico de estilo románico del siglo VI) y el Ayuntamiento, con fachada neoclásica y un impresionante reloj que llevó el británico Richard Kane en tiempos coloniales.
La ciudad tiene además notables lugares de esparcimiento; cafeterías y restaurantes de variado estilo. Así, cuasi-escondido en una calle popular de Mahón, hallamos al Ízaro, discreto restó de 7 mesas que ofrece entradas como habitas frescas con jamón y platos de mar clásicos e inmejorables como gambas al ajillo y pulpo. También son recomendables la cafetería Biósfera (ideal para desayunos) y MOM, especializado en cocina mediterránea, que sirve una exquisita lasagna de pescado.

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A pesar de su diminuto tamaño (en comparación con Ibiza y Mallorca), Menorca posee muchas playas. La más grande (con 3 kilómetros de costa) y conocida es San Bou pero también tienen sus encantos Cala Binisafuller, Sant Tomás (elegida por quienes practican deportes naúticos), Cala Binibeca, Punta Prima y Cala en Porter.

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Texto: Andrés Bacigalupo
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INELUDIBLE

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Si de sabores típicos se trata, quienes desembarquen en la capital menorquina no deberían dejar de probar el Queso de Mahón. Fabricado según métodos tradicionales, lo distintivo de este queso con denominación de origen es que se elabora a partir de leche de vaca de la raza frisona. Tiene una textura fina, un sabor ligeramente ácido y posee reminiscencias aromáticas a mantequilla y frutos secos tostados.

Naturaleza y relax en Bonaire

Publicado en Diciembre 4, 2010

En un entorno natural en el que no faltan flamencos ni tortugas, conviven las tradiciones locales y un clima ideal para descansar. Además, es un destino interesante para practicar buceo.

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A sólo 35 kilómetros al este de la magnífica Curazao (isla de la que ya hemos hablado en MV Experiencias), nos topamos con el exotismo casi virgen de Bonaire, otra ex colonia holandesa dónde la arquitectura típica de los antigua metrópoli, con sus colores vivos reviviendo en la fachada de cada casa, se mezcla con las virtudes de un clima inigualable, exento de lluvias durante la mayor parte del año.
En esta isla, apenas un poco mayor que la ciudad de Buenos Aires (288 kilómetros cuadrados) coexisten auténticos santuarios naturales con hoteles y resorts de lo más exclusivos. Entre los primeros, imposible no mencionar al Lago Goto -una enorme reserva habitada por decenas de miles de flamencos- y a la deshabitada Klein Island, refugio de tortugas marinas y zona ideal para emprender buceo.
Por cierto que sumergirse en estas aguas azules es algo de lo que pocos quieren privarse. Junto a otros destinos mundiales selectos para el snorkelling (como Maldivas, Costa Rica y Palau), Bonaire sobresale por su accesibilidad y la riqueza de su vida submarina. A sólo veinte metros bajo el agua, ya es factible ser testigo de una fauna fascinante que incluye morenas, tortugas, peces ángel y los llamados “peces trompeta”.

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Los atractivos de Bonaire continúan “en la superficie” y muchos de ellos se concentran en Kralendijk, la discreta capital de 5 mil habitantes permanentes que cada año reciben a cerca de 50 mil viajeros. Pese a su reducido tamaño, Kralendijk se enorgullece de ofrecer decenas de restaurantes con variedades gastronómicas que van desde la cocina hindú y francesa hasta la china e italiana. En el menú nativo, por su parte, lo más frecuente es el pescado frito preparado de diversas formas.

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En cuanto a festividades, destaca en el calendario de Bonaire el cumpleaños de la Reina de Holanda (que aquí se celebra con la llegada de gente desde Aruba y Curazao). En cualquier caso, durante el resto del año los “streets bazar” de Kralendijk parecen una auténtica fiesta con sus vendedores inquietos ofreciendo, entre otras cosas, la célebre kokada (bebida muy popular elaborada a base de coco).

Texto: Andrés Bacigalupo
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El paraíso tailandés de Koh Samui

Publicado en Noviembre 13, 2010

Menos famosa que Phuket pero igual de encantadora, Koh Samui es una isla discreta y pintoresca con temperaturas ideales entre febrero y junio. Poca vida nocturna pero mucho relax.

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Muchas horas anuales de sol, hospitalidad de los anfitriones (los tailandeses, quizás exceptuando a los de Bangkok, son muy amables) y playas de fina arena blanca que se extienden por decenas de kilómetros.
Koh Samui, isla a la que se llega en ferry o avión (sólo vía Thai Airways en este último caso) posee 275 kilómetros cuadrados y es un destino de creciente interés para los viajeros inclinados hacia el relax antes que a la vida nocturna. En Chaweng, no obstante, si se pueden combinar ambas cosas. En el resto de las cinco grandes playas de Koh Samui (Lamai, Maenam, Bo Phut, Choeng Mon y Big Buda) la noche es tan serena como el día.

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Pero no todo se agota en el paisaje paradisíaco. Es recomendable recorrer el interior de la isla para conocer los templos budistas de Wat Phra Yai (con su imponente buda de 15 metros de altura y escalinatas muy ornamentadas) y Wat Khunaram, dónde hay un monje momificado que se conserva en la insólita postura de la meditación.
La fecha ideal para recalar en Koh Samui es entre los meses de febrero y junio (temporada seca). El resto del año el clima también es afable pero las lluvias son persistentes.

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Texto: Andrés Bacigalupo
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Anguila, pequeña y solitaria

Publicado en Octubre 16, 2010

Es una de las islas más bellas del Caribe. Ubicada entre Sint Marteen y las Vírgenes Británicas, preserva sus encantos naturales y atrae a los amantes del relax. Los sitios que vale la pena agendar.

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Con sólo 56 kilómetros de playas y un ancho territorial de apenas 6 kilómetros, Anguila es una de esas discretas y atractivas islas del Caribe cuyo encanto aún no logra atraer al turismo masivo. Pero eso, más que una desventaja, es en realidad un auténtico “plus” para los visitantes que desean un destino exótico.
Ubicada entre Saint Martin y las Vírgenes Británicas, Anguila cuenta con paisajes magníficos no sólo en sus costas sino también en su interior, salpicado de lagos de agua salada en los que convergen flamencos y otras aves propias del trópico.

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Su capital, The Valley, es pintoresca y pequeña. En menos de dos horas se pueden descubrir sus edificios principales y advertir la atmósfera de hospitalidad y calma que la rodea. No hay autobuses, sólo taxis particulares, pero sí numerosos restaurantes y bares.
Otros puntos ineludibles de Anguila son la playa Blowing Paint (desde dónde salen ferrys en dirección a la parte francesa de Saint Martin) y Mead´s Bay, bahía que sirve de puerto natural para embarcaciones pequeñas. Por su parte, Crocus Hill, con sus 65 metros, es la parte más alta de la isla y por esta razón, el lugar indicado para tomar las mejores fotografías panorámicas.

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Por último, las islas Scrub y Sombrero, muy próximas a Anguila, son también auténticos paraísos. Esta última, sin embargo, quiere preservarse momentáneamente de nuevos emprendimientos y permanece como un santuario al que sólo se puede avistar desde el barco.

Texto: Andrés Bacigalupo
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