Limassol, puerto paradisíaco

Publicado en Julio 25, 2011

La segunda ciudad de Chipre es un destino mágico del Mediterráneo. Entre castillos y planchas anchas, dispone de una sólida infraestructura hotelera.

El sol benigno del Mediterráneo ha visto pasar la historia por esta ciudad del sur de Chipre. A lo largo de los siglos, los barcos de griegos, egipcios, turcos y británicos se apostaron frente a las costas de Limassol con una amplia gama de intenciones que iban desde el simple pillaje hasta la misión religiosa.

Isla ineludible en los antiguos caminos de las Cruzadas, Chipre vio desembarcar al legendario Ricardo Corazón de León. Incluso, aún está en pie en Limassol el castillo dónde, en 1191, el monarca británico de casó con Berengaria de Navarra.

Más allá de las páginas históricas, la segunda ciudad en importancia de Chipre (hoy tiene aproximadamente 230 mil habitantes) es un excelente destino turístico por la combinación de su clima siempre agradable y algunos otros encantos como los vinos locales y la sofisticación de su hotelería.

Además de ser el hogar de la Fiesta del Vino Chipriota, los alrededores de Limassol cuentan con atractivos naturales destacados como el espeso bosque de pinos de Troodos. También son pintorescos y apacibles algunos pueblos de la zona como Polemidhia y Agios Athanasios.

Con sólida infraestructura hotelera, en Limassol podemos elegir entre unos cuántos hoteles de categoría. Entre los más destacados; el Londa (de súper lujo y con 68 habitaciones), Ajax Hotel (cuatro estrellas, 180 habitaciones y en pleno centro de la ciudad), Le Meridien (con un centro de rélax y spa) y Saint Raphael.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Guadalupe, la isla del sol y del ron

Publicado en Junio 4, 2011

Más allá de sus encantadoras playas y del espíritu vivo de la herencia cultural francesa, Guadalupe es una meca del ron antillano. Opciones para visitar y degustar.

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Cristóbal Colón la descubrió en su segundo viaje a América (1493) y los franceses se tomaron un siglo y medio más para asentarse de manera definitiva. La isla de Guadalupe -ubicada entre Dominica y Antigua- es una tierra “europeizada” desde el principio. Sin embargo, historia y tradición se han conjugado para mantener viva una singular personalidad cultural.
Habitada actualmente por unas 400 mil personas, Guadalupe es un destino de viajes cada vez más consolidado. En rigor a la geografía, Guadalupe son dos islas (Grande Terre y Basse Terre) unidas por un canal estrecho. Hay otras islas menores como Marie-Galante que suman sus propios atractivos turísticos.
A pesar de su escasa superficie (1704 km2), Guadalupe es un país de contrastes. Desde lo alto del volcán La Soufrière -el punto más alto de todo el Caribe oriental- se puede avistar este maravilloso collage natural en el que coexisten ondulaciones suaves y escarpadas con playas anchas y cascadas caprichosas. A propósito de playas, las de St Francois y Gosier, en Grande-Terre, son auténticos paraísos de agua turquesa.

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En cuánto a las ciudades, la vida económica y cultural gira alrededor de Basse-Terre, capital administrativa. Un rápido deambule por sus calles y avenidas nos permitirá apreciar la mixtura arquitectónica entre los sofisticados estilos franceses y la vivacidad del color antillano.

Expertos en ron

Para la experiencia Guadalupe, el último pero imprescindible ingrediente es el ron, bebida popular que aquí gana enorme riqueza en matices.
Actualmente, se reconocen dos tipos principales de ron: el ron agrícola (obtenido a partir de la destilación de caña de azúcar fermentada) y el ron industrial (elaborado a partir de la melaza). Uno y otro tienen sus propias notas pero la diferencia es que el primero es más apto para la coctelería.

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La degustación del ron se puede realzar no sólo yendo a sus raíces históricas y culturales (en el “Musée du Rhum”) sino también recorriendo antiguas destilerías que aún se mantienen en funcionamiento. En la isla de Marie-Galante, por ejemplo, encontramos la destilería “Poisson”. Por su parte, la emblemática destilería Demerara es famosa por “Dorado Oscuro”, un ron que a veces llega hasta los 15 años de añejamiento.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Brasil: las playas soñadas de Ceará

Publicado en Abril 21, 2011

Dunas, playas anchas, muelles y acantilados. En las proximidades de Fortaleza, hay una larga lista de pueblos costeros que vale la pena descubrir. Exóticos y no tanto, todos invitan a vivir experiencias singulares.

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La ciudad de Fortaleza, la más importante del nordeste brasileño junto a Sao Luis, atesora entre sus calles múltiples razones para visitarla. A las bondades de su clima tropical, hay que sumarle los encantos de su arquitectura colonial y los sabores de una gastronomía que se cuenta entre las mejores del país.
Habitada por algo más de 3 millones de personas, Fortaleza es una ciudad dinámica y el turismo, uno de sus motores fundamentales. Muchos de quienes llegan hasta aquí, sin embargo, no sólo la eligen como destino final. También la escogen como punto de partida para recorrer las playas de la región. No es una mala idea.

De Cumbuco a Icapuí

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Finas arenas blancas o acantilados abruptos. Islas que parecen dibujadas y muelles con aires rústicos en los que se mezclan pescadores con documentalistas u ocasionales viajeros. Las costas próximas a Fortaleza, y en verdad las de todo el estado de Ceará, ofrecen una gama de contrastes que vale la pena experimentar.
En Cumbuco (a 36 kilómetros de Fortaleza), predominan las dunas de arenas casi blancas y el agua es más bien templada. Una alternativa perfecta para recorrer la zona son los cuatriciclos y los caballos. Para bordear los litorales, también es posible contratar una “jangada”, embarcación típica del norte brasileño.

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Un poco más lejos de Fortaleza (a 85 kilómetros), la pequeña ciudad de Beberibe da la bienvenida a los viajeros con sus estupendos paisajes de roca y mar. Lo imperdible: llegar hasta Morro Branco y observar el horizonte desde allí.
Alejándonos de Fortaleza en dirección al este, hay una larga lista de playas que vale la pena conocer. Las más importantes son Quixaba y Canoa Quebrada (en la ciudad de Aracatí) y Redonda, Ponta Grossa y Tremembé (en Icapuí). Esta última, que otrora fuera un reducto hippie, es hoy un destino excelente para el relax, con sus posadas ecológicas y su eterna tranquilidad.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Los mejores hoteles de Vietnam

Publicado en Marzo 30, 2011

La prestigiosa revista Condé Nast incluyó a cuatro grandes hoteles vietnamitas en la lista de los mejores del mundo. El lujo, el diseño y la ubicación, entre sus puntos fuertes.

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Ya hace tiempo que Vietnam se convirtió en un destino predilecto para los viajeros de todo el mundo. Entre sus playas estupendas (especialmente las del sur) y su singular gastronomía, el país va cobrando un perfil propio para diferenciarse de Tailandia, punto neurálgico del turismo en la región.

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Este posicionamiento, afortunadamente, ha ido creciendo a la par de su infraestructura hotelera. Buena prueba de ello es que, a comienzos de 2011, la revista especializada Condé Nast eligió a cuatro hoteles de Vietnam en su lista de “oro”. Vale la pena detenernos en cada uno de ellos.
El primero es el Sofitel Metropole de Hanoi. Ubicado en el corazón de la capital vietnamita, su mayor mérito quizás sea la excelente conservación y remodelación del edificio, construido en 1901. Posee 364 habitaciones y la gastronomía es de primer nivel (tiene tres restó especializados en cocina francesa, vietnamita e italiana).

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En Ho Chi Minh (la ciudad más poblada del país, antes llamada Saigón) el hotel distinguido por los lectores de Condé Nast es el Park Hyatt. Cuenta con 244 habitaciones de lujo y el “Xuan Spa”, que ofrece todo tipo de tratamientos estéticos. Su ubicación es más que conveniente: a sólo 7 kilómetros del aeropuerto y a metros del Distrito 1, punto clave de la ciudad (dónde se encuentra, entre otros edificios importantes, el emblemático Palacio de la Reunificación).
En un escenario natural maravilloso encontramos al tercer “premiado”: el Life Heritage Resort de Hoi An. A cien kilómetros de la “ciudad imperial” de Hue, este resort se halla en un puerto fundado en el siglo XV cuya arquitectura colonial permanece intacta. Sobresalen su diseño y las magnificas vistas al mar. Está en el centro geográfico de Vietnam.

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Por último, el encanto del Evason Ana Mandara & Six Senses Hotel, ubicado en la bahía de Nha Trang, se explica fundamentalmente por su impactante entorno de montañas y playas con aguas azules. Posee 74 habitaciones divididas en 17 villas y la disposición está pensada para asegurar privacidad y el máximo relax. Lo logran.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Descubriendo Malta

Publicado en Marzo 12, 2011

Tiene un clima ideal, una historia que mezcla tradiciones británicas e italianas y escenarios naturales sorprendentes. Desde La Valletta a Gozo, hay mucho por ver y hacer.

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Está sólo a 90 kilómetros de las costas de Sicilia y hay vuelos directos desde casi todas las capitales europeas. Eso quizás explique que, cada año, los viajeros colmen sus playas y sus pueblos, atraídos por una atmósfera mágica en la que se entremezclan una larga y rica historia y paisajes magníficos.
En La Valletta, la capital, lo que más sorprende es su arquitectura, con múltiples callejuelas empedradas y angostas e iglesias de distintos credos. Fundada en el siglo XVI por los Caballeros de la Orden de San Juan, la ciudad fue pensada como un refugio de nobles. De ahí su gran cantidad de castillos y palacios barrocos. Imperdibles: la Catedral de San Juan (con sus pinturas de Caravaggio y sus ¡369! lápidas de mármol) y el Palacio del Gran Maestre, que hoy es sede del parlamento nacional.

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Playas, pueblos y acantilados

Más allá de su riqueza cultural y de las pintorescas influencias anglo-italianas en su cultura y su sociedad (los autos conducen por la izquierda y ), el archipiélago maltés guarda grandes atractivos naturales.
Para apreciarlos (y de paso evadirse de las multitudes), conviene viajar hasta la isla de Gozo. Allí podremos toparnos con pueblos encantadores como Xaghra y Marsalforn. En este último, vale la pena agendar el restó “La Pulena”, dónde se puede degustar desde risotto con queso gozitano (una variedad quesera local) hasta pizzas y platos con hongos.
La belleza natural también asoma con fuerza en la isla de Comino, auténtico paraíso casi deshabitado (según Wikipedia, en el último censo se contabilizaron 8 pobladores permanentes) dominado por flores silvestres y un constante brisa marina que parece perfumarlo todo. Su playa más importante es “Laguna Azul”, perfecto edén para surfistas, buceadores y viajeros en general.

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Lo dicho hasta aquí es apenas un esbozo de todo lo que se puede ver y hacer en Malta. Pero es suficiente para animarles a descubrir este exótico rincón de la Unión Europea que aún puede presumir de tener rincones tranquilos y fabulosos.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Golf y playas en Carolina del Sur

Publicado en Febrero 6, 2011

La ciudad de Myrtle Beach se considera la capital mundial del golf. Además, posee varios kilómetros de playas, parques acuáticos y uno de los mejores climas de la costa atlántica norteamericana.

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Aunque anualmente recibe unos 14 millones de visitantes, la ciudad costera de Myrtle Beach (Carolina del Sur) aún es poco conocida entre los turistas latinoamericanos y europeos. Con vuelos directos desde Nueva York, Miami y Orlando, resulta un balneario tan estupendo como accesible y satisface las necesidades tanto de quiénes buscan recorrer playas paradisíacas como de aquellos amantes de los deportes y los parques acuáticos.
Ubicado a pocos kilómetros del límite con Carolina del Norte, Myrtle Beach tiene apenas 22 mil habitantes permanentes pero todos los veranos llegan contingentes de viajeros de todo Estados Unidos.

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Una de las grandes atracciones de Myrtle Beach es el golf. Los amantes de este deporte llegan atraídos por sus más de 100 campos de golf y hay paquetes turísticos pensados para los aficionado (que incluyen, por ejemplo, green fees, hospedaje en hoteles boutique y cenas gourmet). En Whispering Pines Golf Course es una buena alternativa al respecto.

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Myrtle Waves

Para contrastar la serenidad de sus playas, el parque acuático Myrtle Waves ofrece una larga lista de atractivos que vale la pena mencionar. Entre mediados de mayo y mediados de septiembre, el lugar abre sus puertas con cerca de 30 juegos que incluyen un océano artificial de casi 2000 metros cuadrados y la “Snake Mountain“, un impresionante tobogán acuático que se puede recorrer en 42 vertiginosos segundos. Para más chicos (o menos arriesgados) hay otros juegos más simples.

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Por estas y otras muchas razones, Myrtle Beach asoma como una experiencia tentadora para viajeros familiares, amantes de los entretenimientos o simplemente aquellos que buscan playas diferentes a las de la Florida.

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