Otro gran viaje al Caribe

Publicado en Agosto 17, 2011

La Isla de San Andrés, perteneciente a Colombia, posee playas paradisíacas y un pasado de piratas que todavía se plasma en cuevas y rocas.

La historia de este paraíso caribeño no escapa a las contingencias que afectaron a todas las Antillas desde el siglo XV en adelante. Piratas ingleses, colonos protestantes y nativos se mezclan en sus páginas de modo confuso y sólo a partir del siglo XIX, Colombia “entra en acción” e integra a esta isla –junto con las de Santa Catalina y Providencia- como un departamento más.

Los cuentos de pirata no fueron aquí nada más que cuentos. El célebre corsario Henry Morgan –el mismo que inspiró clásicos como El Capitán Blood o El cisne negro (la de 1942)- pisó regularmente esta isla durante todo el siglo XVIII. Nada menos que desde aquí organizaba sus saqueos a las entonces prósperas colonias de Panamá y Jamaica.

Actualmente, se pueden visitar la Cueva de Morgan (refugio del pirata hoy convertido en gran atractivo turístico) al oeste de la isla y, en la vecina isla de Providencia, la “cabeza de Morgan”, roca tallada por los caprichos de la naturaleza con increíble similitud a un rostro humano.

Sol eterno

Más allá de las peripecias históricas, San Andrés es hoy un refugio excelente. Pero para aquellos que desean relajarse y disfrutar de las bondades de sus playas. Las más interesantes son Rocky Cay, Cocoplum, Johnny Cay y Sound Bay. Escapándose un poco de la costa son también recomendables los cayos de Albuquerque y Bolívar.

Y para darse una idea de la magnificencia natural de la isla, un buen plan es ir al islote “El Acuario”. Por lo demás, los amaneceres y los atardeceres se recortan aquí sobre un horizonte de aguas turquesas que ayudan a olvidarse de todo. Y disfrutar.

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Madeira, exuberante y pintoresca

Publicado en Julio 13, 2011

Con ritmo sereno y hospitalidad portuguesa, esta bella isla del Atlántico es una alternativa excelente para contactarse con la naturaleza y disfrutar a pleno del sol y la gastronomía.

Se puede arribar a ella en aviones que parten diariamente desde Lisboa e incluso hay un servicio de ferries que la conectan con las Islas Canarias. Madeira, esa isla solitaria del Atlántico que los portugueses descubrieron en el siglo XV, es un paraíso para el relax y una sucesión de postales pintorescas que mezclan bosque, playa y pueblos coloniales en partes iguales.

Con un clima benévolo todo el año, hasta sus aguas casi termales son una tentación que prácticamente no reconoce estaciones del año. En invierno, su temperatura ronda los 18º. En verano, esa marca puede trepar hasta los 23º.

En este entorno tropical sobresale su capital, Funchal. Este puerto sereno de 100 mil habitantes sólo se altera cada tanto con la llegada de algún crucero. Para esos ansiosos pasajeros, la ciudad ofrece una larga lista de comodidades. Hay por lo menos una decena de hoteles cinco estrellas y restaurantes con delicias típicas. A propósito, los platos más populares son el pez espada con plátanos, la “caldeirada” (una sopa de pescado) y el atún con maíz frito. Además, casi todas las comidas son acompañadas por el “bolo do caco”, un exquisito pan a base de maíz y ajo.

Isla verde

Amén de sus playas de fina arena, Madeira se distingue por ser una de las islas más arboladas del planeta. Eso no sólo nos lo recuerda su nombre sino la espesura de sus bosques. En todas partes, vemos crecer a la “laurisilva”, una especie vegetal omnipresente que le hizo ganar a Madeira el título de Patrimonio de la Humanidad en 1999.

En un paseo por la isla, tampoco es raro ver las terrazas de cultivos multicolores en las laderas de los cerros. Los viñedos, tanto como las plantaciones de maracuyá y plátanos, crecen a la vera de caminos que serpentean entre las ondulaciones de Madeira, cuyas elevaciones alcanzan hasta los 650 metros sobre el nivel del mar.

Sin tener que salir de Funchal, el otro modo de apreciar la exótica vegetación de esta isla es el Jardín Botánico. Originalmente constituido como un jardín privado, en 1960 fue adquirido por el gobierno para convertirse en el muestrario oficial de la naturaleza de Madeira, objetivo que, habida cuenta de las fotos, cumple a la perfección.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Guadalupe, la isla del sol y del ron

Publicado en Junio 4, 2011

Más allá de sus encantadoras playas y del espíritu vivo de la herencia cultural francesa, Guadalupe es una meca del ron antillano. Opciones para visitar y degustar.

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Cristóbal Colón la descubrió en su segundo viaje a América (1493) y los franceses se tomaron un siglo y medio más para asentarse de manera definitiva. La isla de Guadalupe -ubicada entre Dominica y Antigua- es una tierra “europeizada” desde el principio. Sin embargo, historia y tradición se han conjugado para mantener viva una singular personalidad cultural.
Habitada actualmente por unas 400 mil personas, Guadalupe es un destino de viajes cada vez más consolidado. En rigor a la geografía, Guadalupe son dos islas (Grande Terre y Basse Terre) unidas por un canal estrecho. Hay otras islas menores como Marie-Galante que suman sus propios atractivos turísticos.
A pesar de su escasa superficie (1704 km2), Guadalupe es un país de contrastes. Desde lo alto del volcán La Soufrière -el punto más alto de todo el Caribe oriental- se puede avistar este maravilloso collage natural en el que coexisten ondulaciones suaves y escarpadas con playas anchas y cascadas caprichosas. A propósito de playas, las de St Francois y Gosier, en Grande-Terre, son auténticos paraísos de agua turquesa.

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En cuánto a las ciudades, la vida económica y cultural gira alrededor de Basse-Terre, capital administrativa. Un rápido deambule por sus calles y avenidas nos permitirá apreciar la mixtura arquitectónica entre los sofisticados estilos franceses y la vivacidad del color antillano.

Expertos en ron

Para la experiencia Guadalupe, el último pero imprescindible ingrediente es el ron, bebida popular que aquí gana enorme riqueza en matices.
Actualmente, se reconocen dos tipos principales de ron: el ron agrícola (obtenido a partir de la destilación de caña de azúcar fermentada) y el ron industrial (elaborado a partir de la melaza). Uno y otro tienen sus propias notas pero la diferencia es que el primero es más apto para la coctelería.

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La degustación del ron se puede realzar no sólo yendo a sus raíces históricas y culturales (en el “Musée du Rhum”) sino también recorriendo antiguas destilerías que aún se mantienen en funcionamiento. En la isla de Marie-Galante, por ejemplo, encontramos la destilería “Poisson”. Por su parte, la emblemática destilería Demerara es famosa por “Dorado Oscuro”, un ron que a veces llega hasta los 15 años de añejamiento.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Bajo el sol de Roatán

Publicado en Abril 9, 2011

Los encantos de la isla hondureña de Roatán ganan cada vez más adeptos. Además de sus playas tranquilas y la exuberancia de la naturaleza, hay buenos hoteles y mucha vida salvaje a la que asomarse.

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Los paisajes parecen pintados y los colores cobran fuerza por todas partes: en las aguas azuladas, las playas de fina arena blanca y el espeso verde de la selva. Esto es Roatán, una isla hondureña que acrecienta rápidamente su importancia como destino turístico. Sin embargo, aún hay rincones espléndidos para huir del mundanal ruido.
Ubicada a 48 kilómetros de la costa norte de Honduras, el nombre “Roatán” quiere decir “reino celestial” en la lengua de las tribus que habitaron la isla hasta la llegada de los españoles. La etimología no parece errada: la belleza natural del lugar es indiscutible. Los poblados también tienen su encanto, sobre todo la capital, conocida a veces como Roatán Town y a veces como Coxen Hole.

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La influencia de los vocablos anglófonos tiene una historia. La isla, a pesar de pertenecer a Honduras, está habitada por muchos descendientes de colonos británicos que llegaron de países cercanos como Belice, Bahamas o las Islas Caimán.
Actualmente, no viven más de 20 mil personas en toda la isla pero el número de visitantes cada año es mayor. Además de ser un punto casi inevitable para todos los cruceros que surcan el Caribe, Roatán cuenta con una notable oferta hotelera. En West Bay, por ejemplo, encontramos al imponente Paradise Beach y en la zona de French Harbour, a su vez, se destaca “Casa Romeo“.

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Mariposas y delfines

La enorme riqueza natural de Roatán se puede disfrutar de muchas formas. Sobre la superficie, la espesura de los bosques tropicales invita a observar una buena cantidad de fauna. Incluso sin internarse demasiado en la selva, se puede visitar el Roatán Butterfly Garden y asombrarse con las mariposas más llamativas, tanto por sus colores como por sus formas.
El buceo es, indudablemente, el otro gran capital turístico de esta isla. Una vez sumergidos, podríamos toparnos con decenas de especies marinas, entre las que sobresalen delfines, tortugas acuáticas, peces ángel y hasta peces martillo. Los puntos más importantes para practicar esta actividad son Antony´s Key, Bajo del Coco, Herbie´s Place y Spooky.

Texto: Andrés Bacigalupo
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El paraíso tailandés de Koh Samui

Publicado en Noviembre 13, 2010

Menos famosa que Phuket pero igual de encantadora, Koh Samui es una isla discreta y pintoresca con temperaturas ideales entre febrero y junio. Poca vida nocturna pero mucho relax.

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Muchas horas anuales de sol, hospitalidad de los anfitriones (los tailandeses, quizás exceptuando a los de Bangkok, son muy amables) y playas de fina arena blanca que se extienden por decenas de kilómetros.
Koh Samui, isla a la que se llega en ferry o avión (sólo vía Thai Airways en este último caso) posee 275 kilómetros cuadrados y es un destino de creciente interés para los viajeros inclinados hacia el relax antes que a la vida nocturna. En Chaweng, no obstante, si se pueden combinar ambas cosas. En el resto de las cinco grandes playas de Koh Samui (Lamai, Maenam, Bo Phut, Choeng Mon y Big Buda) la noche es tan serena como el día.

playas de Tailandia

Pero no todo se agota en el paisaje paradisíaco. Es recomendable recorrer el interior de la isla para conocer los templos budistas de Wat Phra Yai (con su imponente buda de 15 metros de altura y escalinatas muy ornamentadas) y Wat Khunaram, dónde hay un monje momificado que se conserva en la insólita postura de la meditación.
La fecha ideal para recalar en Koh Samui es entre los meses de febrero y junio (temporada seca). El resto del año el clima también es afable pero las lluvias son persistentes.

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Texto: Andrés Bacigalupo
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Anguila, pequeña y solitaria

Publicado en Octubre 16, 2010

Es una de las islas más bellas del Caribe. Ubicada entre Sint Marteen y las Vírgenes Británicas, preserva sus encantos naturales y atrae a los amantes del relax. Los sitios que vale la pena agendar.

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Con sólo 56 kilómetros de playas y un ancho territorial de apenas 6 kilómetros, Anguila es una de esas discretas y atractivas islas del Caribe cuyo encanto aún no logra atraer al turismo masivo. Pero eso, más que una desventaja, es en realidad un auténtico “plus” para los visitantes que desean un destino exótico.
Ubicada entre Saint Martin y las Vírgenes Británicas, Anguila cuenta con paisajes magníficos no sólo en sus costas sino también en su interior, salpicado de lagos de agua salada en los que convergen flamencos y otras aves propias del trópico.

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Su capital, The Valley, es pintoresca y pequeña. En menos de dos horas se pueden descubrir sus edificios principales y advertir la atmósfera de hospitalidad y calma que la rodea. No hay autobuses, sólo taxis particulares, pero sí numerosos restaurantes y bares.
Otros puntos ineludibles de Anguila son la playa Blowing Paint (desde dónde salen ferrys en dirección a la parte francesa de Saint Martin) y Mead´s Bay, bahía que sirve de puerto natural para embarcaciones pequeñas. Por su parte, Crocus Hill, con sus 65 metros, es la parte más alta de la isla y por esta razón, el lugar indicado para tomar las mejores fotografías panorámicas.

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Por último, las islas Scrub y Sombrero, muy próximas a Anguila, son también auténticos paraísos. Esta última, sin embargo, quiere preservarse momentáneamente de nuevos emprendimientos y permanece como un santuario al que sólo se puede avistar desde el barco.

Texto: Andrés Bacigalupo
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