Atracciones en Baltimore

Publicado en Julio 6, 2011

Un puerto renovado, rascacielos, la “Pequeña Italia” y museos por doquier. La ciudad más importante de Maryland es otra de las urbes de EE.UU que vale la pena conocer.

Desde el piso 40 del edificio Legg Mason se obtiene una vista panorámica de Baltimore, la ciudad más importante del estado de Maryland y uno de los polos económicos del este de EE.UU. Ubicada entre Filadelfia y Washington (a 125 kilómetros de la primera y 60 de la segunda), Baltimore es una urbe que mira al Atlántico y cuya economía no puede entenderse sin el puerto.

Con una población de más de 2 millones de habitantes, Baltimore es una ciudad de negocios y viajeros. El antiguo puerto interior, reconvertido en una zona de atracciones, cuenta con decenas de restaurantes y museos. Entre éstos, caben destacar el Centro de Ciencias de Maryland y el Museo para Niños Port Discovery.

Más allá del circuito portuario, vale la pena alejarse en otras direcciones para descubrir sitios interesantes. Así, en el distrito de Mount Vernon encontramos el Walters Art Museum, enorme templo artístico que reúne desde colecciones de arte bizantino y piezas históricas de la Guerra Civil estadounidense hasta objetos de las culturas azteca y olmeca.

Rumbo al este de la ciudad, encontramos singulares vecindarios como Little Italy, verdadero centro comercial a cielo abierto en el que la gastronomía italiana es la estrella. En esta zona, sugerimos los restaurantes Boccaccio, Da Mimmo y La Tavola.

Pero los llamados “barrios étnicos”; no terminan allí. El lugar más cosmopolita de Baltimore es Fells Point, histórico vecindario de comunidades como la polaca y la puertorriqueña y hogar de un centenar de pubs para todos los gustos. Entre éstos, destacamos el tradicional bar irlandés “Mick O´Shea´s”. Por su parte, en el 726 de la calle Broadway, el café “Java Roo” es otra alternativa más que sugerente.

Antigüedades y grandes hoteles

Tanto la rústica Little Italy como el distrito “cool” de Fells Point son buenos sitios para comprar antigüedades. Destacan los comercios con productos tradicionales de las distintas comunidades de inmigrantes que se asentaron temprano en Baltimore (como los griegos y los alemanes). En las dos zonas, además, encontramos varios de los mejores hoteles all-inclusive de la ciudad.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Por los barrios de San Francisco

Publicado en Mayo 8, 2011

Entre los encantos de la ciudad más liberal de Estados Unidos, figuran una serie de barrios con identidad bien definida y muchas atracciones por descubrir.

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Se suele describir a San Francisco como la “menos americana” de las ciudades de Estados Unidos. Se ha ganado esta calificación a fuerza de numerosos argumentos, algunos de los cuáles están sencillamente a la vista: los rascacielos tradicionales se combinan con arquitecturas de múltiples influencias y el transporte público funciona eficientemente, teniendo prioridad incluso sobre las autopistas.
Culturalmente, San Francisco es la “más alternativa” de las metrópolis norteamericanas. Imbuida de una particular atmósfera política y social, en su historia coexisten desde su pasado como meca de la fiebre del oro hasta la notoria incidencia del movimiento gay y la cultura de la generación “beat”.

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Pintoresca y heterogénea, San Francisco es además la ciudad más “china” de Estados Unidos (un tercio de su población está compuesta por descendientes de chinos). Otros vecindarios “étnicos” son Little Russia (en el distrito de Richmond) y Little Saigon.
Otro punto emblemático de la ciudad es Castro, el barrio gay por excelencia. Entre sus calles, ocurrieron gran parte de los episodios a los que alude la película de Harvey Milk. Hoy es un imán para la comunidad gay mundial y un auténtico centro comercial al aire libre.

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Ineludible y también pintoresco es el barrio de Fisherman´s Wharf. Se extiende entre el muelle 35 y Ghirardelli Square y es una de las áreas más turísticas de la ciudad. Aquí se encuentran, entre otros, el asombroso Museo Ripley (¡aunque usted no lo crea!), el Museo de Cera y una decena de restaurantes de mariscos, entre ellos Lou´s Pier 47 (dónde puede degustar la exótica “Jamaica Jerk Salad”) y Joe´s Crab Shak, dónde sin duda encontrará los mejores cangrejos.
Almorzar o cenar con vista a la estupenda bahía es una experiencia más que recomendable.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Destinos atípicos: Sedona

Publicado en Marzo 25, 2011

Reconocida por sus singulares formaciones rocosas, esta pequeña ciudad de Arizona es visitada cada año por miles de estadounidenses. Aires de “western” y pueblos pintorescos complementan una propuesta cautivante.

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A 181 kilómetros de Phoenix, la ciudad más importante de Arizona, hay un pueblo casi mágico que los viajeros norteamericanos conocen de sobra. Los extranjeros, no tanto y esto quizás se deba a la competencia del “Gran Cañón”.
Lo de “competencia” es un decir. En esta ciudad de diez mil habitantes con horizonte de rocas caprichosas ha sabido erigirse como un destino turístico propio. Lo justifican sobradamente sus maravillas naturales y la habilidad para mantener el espíritu del “Viejo Oeste” en toda clase de formas.

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Las antojadizas formas geológicas de la región, que cobran un característico tono rojizo bajo el sol de la árida Arizona, ya fascinaban a los primeros habitantes estables de esta región: los indios navajo. Ellos todavía consideran la zona como un verdadero santuario.
Por razones bien diferentes, este paisaje también cautivó a Hollywood, cuyos hacedores llegaron hasta aquí para rodar decenas de películas. Actores de la talla de Burt Lancaster y John Wayne, por ejemplo, pisaron Sedona en más de una ocasión para protagonizar filmes emblemáticos del western.
La ciudad y sus alrededores son ideales para ser recorridos en auto. Mediante carreteras pavimentadas (y no tanto) siempre está la opción de descubrir las mil y una formaciones rocosas que se alzan a ambos lados del camino. El caballo, el jeep y hasta la bicicleta también son alternativas válidas para vivir la experiencia de Sedona, una mezcla perfecta de valle desolado y mitología cowboy.

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A diferencia del Gran Cañón, Sedona se enorgullece de su fácil acceso. Sin relieves desmesurados ni autopistas de tráfico intenso, se encuentra a menos de 500 kilómetros de Las Vegas y a sólo 48 de Flagstaff, una ciudad también pintoresca que aún conserva el viejo trazado de la mítica Ruta 66.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Tras la huella de Elvis en Memphis

Publicado en Marzo 5, 2011

Conocida por ser la cuna del blues y la ciudad dónde murió Martin Luther King, esta metrópoli del Medio Oeste americano sintetiza como ninguna otra la herencia cultural afroamericana y la importancia del rock.

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Se ubica en la porción oeste del estado de Tennessee. Pero sus suburbios se extienden hasta algunas áreas de los estados de Arkansas y Mississippi. Con casi 1,2 millones de habitantes, es una de las ciudades más importantes del sur norteamericano y, con toda probabilidad, la más destacada desde el punto de vista cultural.
Cuna del blues, ciudad esencial en la vida de Elvis Presley (y con ello del rock) y trágico escenario en la historia de los derechos civiles (aquí asesinaron a Martin Luther King), Memphis es hoy una metrópoli pujante y diversa que ha sabido capitalizar su legado de manera inteligente. Los amantes de la música -y sobre todo de sus historias y entretelones- podrán satisfacer aquí sus ansias de revivir melodías y conocer de cerca cosas de las que han oído hablar.

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Elvis, omnipresente

Aunque Elvis Presley nació en el vecino Mississippi, Memphis fue una ciudad clave en su vida y en su formación musical. Hoy, parte de aquel pasado se puede reflotar, por ejemplo, con una visita a Sun Studio, donde el astro del rock grabó su primer suceso. En este mítico estudio también grabaron sus primeros blues Howlin Wolf, Ike Turner y Muddy Waters.
Para seguir el rastro de Presley el otro punto inevitable es Graceland, la mansión que le perteneció, hoy reciclada en museo. La entrada cuesta 22 dólares y permite “entrar” al mundo Elvis, con su vasta colección de vestimentas, premios y hasta vehículos. Y, desde ya, lo más importante: sus canciones.

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Mucho para ver y hacer

Pero Memphis ni siquiera se agota en el universo de recuerdos de su ciudadano más famoso. Valen la pena también el Museo STAX -dedicado al soul estadounidense y con 2000 objetos en exposición- y el viejo Motel Lorraine, el lugar dónde asesinaron a Luther King en 1968, hoy reconvertido en Museo de los Derechos Civiles.
En suma, la atmósfera de Memphis está impregnada de historia y música y los bares de la mítica calle Beale se lo recordarán a cada paso.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Golf y playas en Carolina del Sur

Publicado en Febrero 6, 2011

La ciudad de Myrtle Beach se considera la capital mundial del golf. Además, posee varios kilómetros de playas, parques acuáticos y uno de los mejores climas de la costa atlántica norteamericana.

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Aunque anualmente recibe unos 14 millones de visitantes, la ciudad costera de Myrtle Beach (Carolina del Sur) aún es poco conocida entre los turistas latinoamericanos y europeos. Con vuelos directos desde Nueva York, Miami y Orlando, resulta un balneario tan estupendo como accesible y satisface las necesidades tanto de quiénes buscan recorrer playas paradisíacas como de aquellos amantes de los deportes y los parques acuáticos.
Ubicado a pocos kilómetros del límite con Carolina del Norte, Myrtle Beach tiene apenas 22 mil habitantes permanentes pero todos los veranos llegan contingentes de viajeros de todo Estados Unidos.

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Una de las grandes atracciones de Myrtle Beach es el golf. Los amantes de este deporte llegan atraídos por sus más de 100 campos de golf y hay paquetes turísticos pensados para los aficionado (que incluyen, por ejemplo, green fees, hospedaje en hoteles boutique y cenas gourmet). En Whispering Pines Golf Course es una buena alternativa al respecto.

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Myrtle Waves

Para contrastar la serenidad de sus playas, el parque acuático Myrtle Waves ofrece una larga lista de atractivos que vale la pena mencionar. Entre mediados de mayo y mediados de septiembre, el lugar abre sus puertas con cerca de 30 juegos que incluyen un océano artificial de casi 2000 metros cuadrados y la “Snake Mountain“, un impresionante tobogán acuático que se puede recorrer en 42 vertiginosos segundos. Para más chicos (o menos arriesgados) hay otros juegos más simples.

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Por estas y otras muchas razones, Myrtle Beach asoma como una experiencia tentadora para viajeros familiares, amantes de los entretenimientos o simplemente aquellos que buscan playas diferentes a las de la Florida.

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Hotel ZaZa, una experiencia de lujo en Houston

Publicado en Diciembre 14, 2010

Ubicado en el atractivo distrito de los museos, se trata del último gran hotel de lujo inaugurado en la ciudad. ¿Su fuerte?: habitaciones de gran categoría y un spa estupendo.

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Sin temor a equivocarnos, podemos decir que Houston es la ciudad más culta y refinada de Texas, ese estado norteamericano que el imaginario común sólo asocia al petróleo y a los cowboys.
En Houston, sin embargo, asoma un perfil distinto. Sede de compañías tecnológicas multinacionales y dueña de una oferta cultural vasta, la ciudad tiene el cuarto distrito de museos más importante de Estados Unidos.

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Precisamente en ese distrito, en medio de galerías comerciales y artísticas que se alternan con singular acierto, encontramos el ZaZa Hotel, un auténtico complejo residencial de lujo. 315 de las 66.000 habitaciones que uno puede encontrar en la ciudad están aquí y se distinguen por un diseño interior cuidadosamente pensado y un servicio de primera categoría.
Lo más destacado son una serie de ocho suites temáticas (incluida la de “Los Siete Magníficos”) y otras catorce de doble concepto que son ideales para aquellos que deseen organizar espacios de reunión (ideal para quienes viajan por negocios).
El otro mérito indudable en este gran hotel de Texas es su spa y su enorme piscina, espacios que permiten pasar momentos relajados con la atención justa y necesaria para aquellos que quieren tomar masajes profesionales o realizar un tratamiento de belleza no invasivo.

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A la hora de la gastronomía, el ZaZa confirma que está a la altura de la exigente competencia de Houston (ya les hablamos algo sobre el Hotel Derek). En su restó, el Monarch la ambientación sofisticada deja lugar para pocas dudas: un sitio que exige vestimenta relativamente formal a los comensales y en el que se pueden degustar una variedad de platos que van desde cocina mediterránea hasta mariscos preparados de mil maneras. Lo ideal: cenar en su terraza, que ofrece una magnífica vista.

Texto: Andrés Bacigalupo
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