Bajo el sol de Roatán

Publicado en Abril 9, 2011

Los encantos de la isla hondureña de Roatán ganan cada vez más adeptos. Además de sus playas tranquilas y la exuberancia de la naturaleza, hay buenos hoteles y mucha vida salvaje a la que asomarse.

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Los paisajes parecen pintados y los colores cobran fuerza por todas partes: en las aguas azuladas, las playas de fina arena blanca y el espeso verde de la selva. Esto es Roatán, una isla hondureña que acrecienta rápidamente su importancia como destino turístico. Sin embargo, aún hay rincones espléndidos para huir del mundanal ruido.
Ubicada a 48 kilómetros de la costa norte de Honduras, el nombre “Roatán” quiere decir “reino celestial” en la lengua de las tribus que habitaron la isla hasta la llegada de los españoles. La etimología no parece errada: la belleza natural del lugar es indiscutible. Los poblados también tienen su encanto, sobre todo la capital, conocida a veces como Roatán Town y a veces como Coxen Hole.

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La influencia de los vocablos anglófonos tiene una historia. La isla, a pesar de pertenecer a Honduras, está habitada por muchos descendientes de colonos británicos que llegaron de países cercanos como Belice, Bahamas o las Islas Caimán.
Actualmente, no viven más de 20 mil personas en toda la isla pero el número de visitantes cada año es mayor. Además de ser un punto casi inevitable para todos los cruceros que surcan el Caribe, Roatán cuenta con una notable oferta hotelera. En West Bay, por ejemplo, encontramos al imponente Paradise Beach y en la zona de French Harbour, a su vez, se destaca “Casa Romeo“.

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Mariposas y delfines

La enorme riqueza natural de Roatán se puede disfrutar de muchas formas. Sobre la superficie, la espesura de los bosques tropicales invita a observar una buena cantidad de fauna. Incluso sin internarse demasiado en la selva, se puede visitar el Roatán Butterfly Garden y asombrarse con las mariposas más llamativas, tanto por sus colores como por sus formas.
El buceo es, indudablemente, el otro gran capital turístico de esta isla. Una vez sumergidos, podríamos toparnos con decenas de especies marinas, entre las que sobresalen delfines, tortugas acuáticas, peces ángel y hasta peces martillo. Los puntos más importantes para practicar esta actividad son Antony´s Key, Bajo del Coco, Herbie´s Place y Spooky.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Tiburones y aguas cristalinas en Bora Bora

Publicado en Febrero 21, 2011

A pocos kilómetros de Tahití, la isla más emblemática de la Polinesia Francesa cautiva por sus paisajes soñados mientras tienta a los viajeros con aventuras bajo el océano.

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Seguimos en busca de emociones intensas en MV Experiencias. Diez meses atrás, nos sumergíamos en las alternativas de buceo más atrapantes del mundo (Palau, Costa Rica y Maldivas). Ahora, la excusa para recalar en la Polinesia Francesa será el contacto “directo” con tiburones, una experiencia indudablemente osada para muchos que nos sirve de excusa para descubrir un archipiélago paradisíaco.
La primera parada en este viaje es la ciudad de Papeete, el corazón urbano de Tahití. En esta metrópoli de 120 mil habitantes (incluyendo sus alrededores) el lugar más emblemático es el Mercado Municipal, que sirve como centro neurálgico para los transportes. Amén de adquirir artesanías locales, aquí se pueden degustar comidas típicas como el puding de mandioca.

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En el resto de la isla son recomendables los paisajes naturales de las cascadas Faarumai y Vaiharuru y las estupendas vistas panorámicas de las bahías Cook y Opunohu.
Para llegar a Papeete las principales opciones de vuelo son: desde París con escala en Los Angeles (Air Tahiti), desde Londres (Air New Zealand) y desde Madrid con escala en Santiago de Chile (LAN).

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Rumbo a Bora Bora

Marzo y Abril son los dos mejores meses para practicar buceo en Bora Bora, una isla que también posee playas magníficas (Tahaa y Raiatea, en cambio, son excelentes destinos para el submarinismo pero no cuentan con playas). Al marcar el inicio de la temporada seca, durante este período el agua está más limpia y facilita la inmersión.
Desde el Bora Diving Center, se organizan prácticas diarias de buceo. ¿Qué podemos ver? La riqueza de la vida submarina aquí parece infinita: además de una frondosa vegetación multicolor y corales con caprichosas formas, los submarinistas pueden apreciar tortugas gigantes, atunes, delfines, morenas, rayas y toda clase de anémonas. La “estrellas”, claro, son las diferentes especies de tiburón (gris, de pintas blancas, limón).
Así, este remoto destino insular tiene, bajo el mar y sobre la superficie, una serie de encantos peculiares que incluyen la aventura extrema y la brisa acogedora del trópico. Imperdible.

Texto: Andrés Bacigalupo

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Entre peces de coloresNaturaleza y relax en Bonaire

Naturaleza y relax en Bonaire

Publicado en Diciembre 4, 2010

En un entorno natural en el que no faltan flamencos ni tortugas, conviven las tradiciones locales y un clima ideal para descansar. Además, es un destino interesante para practicar buceo.

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A sólo 35 kilómetros al este de la magnífica Curazao (isla de la que ya hemos hablado en MV Experiencias), nos topamos con el exotismo casi virgen de Bonaire, otra ex colonia holandesa dónde la arquitectura típica de los antigua metrópoli, con sus colores vivos reviviendo en la fachada de cada casa, se mezcla con las virtudes de un clima inigualable, exento de lluvias durante la mayor parte del año.
En esta isla, apenas un poco mayor que la ciudad de Buenos Aires (288 kilómetros cuadrados) coexisten auténticos santuarios naturales con hoteles y resorts de lo más exclusivos. Entre los primeros, imposible no mencionar al Lago Goto -una enorme reserva habitada por decenas de miles de flamencos- y a la deshabitada Klein Island, refugio de tortugas marinas y zona ideal para emprender buceo.
Por cierto que sumergirse en estas aguas azules es algo de lo que pocos quieren privarse. Junto a otros destinos mundiales selectos para el snorkelling (como Maldivas, Costa Rica y Palau), Bonaire sobresale por su accesibilidad y la riqueza de su vida submarina. A sólo veinte metros bajo el agua, ya es factible ser testigo de una fauna fascinante que incluye morenas, tortugas, peces ángel y los llamados “peces trompeta”.

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Los atractivos de Bonaire continúan “en la superficie” y muchos de ellos se concentran en Kralendijk, la discreta capital de 5 mil habitantes permanentes que cada año reciben a cerca de 50 mil viajeros. Pese a su reducido tamaño, Kralendijk se enorgullece de ofrecer decenas de restaurantes con variedades gastronómicas que van desde la cocina hindú y francesa hasta la china e italiana. En el menú nativo, por su parte, lo más frecuente es el pescado frito preparado de diversas formas.

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En cuanto a festividades, destaca en el calendario de Bonaire el cumpleaños de la Reina de Holanda (que aquí se celebra con la llegada de gente desde Aruba y Curazao). En cualquier caso, durante el resto del año los “streets bazar” de Kralendijk parecen una auténtica fiesta con sus vendedores inquietos ofreciendo, entre otras cosas, la célebre kokada (bebida muy popular elaborada a base de coco).

Texto: Andrés Bacigalupo
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Anguila, pequeña y solitaria

Publicado en Octubre 16, 2010

Es una de las islas más bellas del Caribe. Ubicada entre Sint Marteen y las Vírgenes Británicas, preserva sus encantos naturales y atrae a los amantes del relax. Los sitios que vale la pena agendar.

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Con sólo 56 kilómetros de playas y un ancho territorial de apenas 6 kilómetros, Anguila es una de esas discretas y atractivas islas del Caribe cuyo encanto aún no logra atraer al turismo masivo. Pero eso, más que una desventaja, es en realidad un auténtico “plus” para los visitantes que desean un destino exótico.
Ubicada entre Saint Martin y las Vírgenes Británicas, Anguila cuenta con paisajes magníficos no sólo en sus costas sino también en su interior, salpicado de lagos de agua salada en los que convergen flamencos y otras aves propias del trópico.

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Su capital, The Valley, es pintoresca y pequeña. En menos de dos horas se pueden descubrir sus edificios principales y advertir la atmósfera de hospitalidad y calma que la rodea. No hay autobuses, sólo taxis particulares, pero sí numerosos restaurantes y bares.
Otros puntos ineludibles de Anguila son la playa Blowing Paint (desde dónde salen ferrys en dirección a la parte francesa de Saint Martin) y Mead´s Bay, bahía que sirve de puerto natural para embarcaciones pequeñas. Por su parte, Crocus Hill, con sus 65 metros, es la parte más alta de la isla y por esta razón, el lugar indicado para tomar las mejores fotografías panorámicas.

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Por último, las islas Scrub y Sombrero, muy próximas a Anguila, son también auténticos paraísos. Esta última, sin embargo, quiere preservarse momentáneamente de nuevos emprendimientos y permanece como un santuario al que sólo se puede avistar desde el barco.

Texto: Andrés Bacigalupo
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