La diva más misteriosa

Publicado en Agosto 20, 2011

Se cumplieron 70 años de la más increíble retirada cinematográfica: la de Greta Garbo. Tan seductora como enigmática, tras filmar “La mujer de dos caras” (1941) no volvió a aparecer en público. Murió en 1990.

Los 90 minutos de “Two faced woman” (“La mujer de las dos caras”) no representan en sí mismos nada elocuente para la historia del cine. Sin embargo, el paso de los años convirtió a esta película en un hito. En este filme, la excéntrica y misteriosa Greta Garbo actuó por última vez. Tenía sólo 36 años.

A esa inusual edad, Greta Lovisa Gustafsson –tal su verdadero nombre- decidió dejar Hollywood. No sólo no volvió a pisar un estudio cinematográfico durante los siguientes 49 años (murió en 1990) sino que tampoco se dejó ver en público. Ya era el mito en vida.

Garbo –a la que no todo los críticos reconocieron como una virtuosa de la actuación- brilló primero en el cine mudo. Luego, en los ´30, encarnó papeles magistrales en películas inolvidables como Grand Hotel (1932), La Reina Cristina de Suecia (1933), Ana Karenina (1935) y Ninotchka (1939). Cuentan que en el rodaje de esta última, Greta ya pensaba en su retiro. Dicen que le tenía miedo al fracaso.

Garbo en una escena de su última película.

Sea como fuera, Garbo fue la artífice de su propio mito. Versiones nunca confirmadas hablaron de una enemistad latente con Marlene Dietrich, otro símbolo de la época. También se especularon mil razones sobre su carácter ermitaño y solitario, del que dio pruebas en 1954, cuando dejó plantado a los organizadores de los Oscar, que querían entregarle un premio honorífico a la trayectoria.

Mantuvo como pudo, una reserva estricta frente a fotógrafos y periodistas, que algunas veces lograron captarla. Anteojos deliberadamente oscuros la protegían siempre de aquellos asedios imprevistos.

Falleció en 1990 y fue enterrada en su Estocolmo natal. Se llevó a la tumba varios secretos, si es que ella misma no era un gran secreto.

Texto: Andrés Bacigalupo

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Frances McDormand, 15 años después

Publicado en Febrero 27, 2011

En 1996 la crítica y el público la consagraron como una auténtica revelación por su brillante papel en “Fargo“. Después llegarían “Tierra fría” y “Qúemese después de leerse“.

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Antes de convertirse en la pintoresca y desconcertante oficial de policía Marge Gunderson, Frances McDormand ya tenía bastante experiencia cinematográfica. Había sido parte del elenco de Educando Arizona 1987) y un año después se ponía en la piel de Mrs.Spell, la esposa de un congresista racista en Mississippi en llamas (“Mississippi Burning”).

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Pero todavía debieron pasar varios años para acariciar el premio más deseado de la Academia de Hollywood. Ello sucedió exactamente hace quince años cuando no sólo McDormand, sino la película completa, sorprendieron gratamente a público y críticos, que la aplaudieron casi de manera unánime.
De “Fargo” se ha dicho que está entre las mejores películas de su década (crítico Roger Erbert) e incluso en 1998 se la incluyó entre las cien películas más importantes del primer siglo del cine norteamericano.

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Esposa y (gran) actriz

McDormand está casada desde 1984 con Joel Coen y, a priori, su vida profesional y personal aparecieron desde siempre íntimamente ligadas. Ella casi siempre se ha lucido en las películas de los hermanos Coen aunque, para ser justos, hay que mencionar que también ha trabajado con otros cineastas (Alan Parker, Sam Raimi).
Por cierto, uno de sus últimos lucimientos fue en “Quémese después de leerse” (ver trailer), esa exquisita comedia negra dónde McDormand interpreta a una mediocre empleada de gimnasio devenida súbitamente en chantajista de los servicios secretos.

Texto: Andrés Bacigalupo
Más actrices de EE.UU:
Anette Bening

Otro gran momento de Annette Bening

Publicado en Noviembre 17, 2010

Hace 11 años conmovió a la crítica por su actuación en “Belleza Americana”. Ahora, es una madre lesbiana en “The kids are all right” y sueña con que el Oscar llegue, finalmente, en 2011.

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Debutó tardíamente en cine (a los 30 años, una edad que a Hollywood le parece “demasiado”) y se confesó admiradora de talentos como Helen Mirren, Liv Ullman o Ingrid Bergman.
Creció, actoralmente, en papeles secundarios y en 1999 encarnó a la Carolyn Burnham de “Belleza Americana”, esa mujer histérica incapaz de disfrutar plenamente de su matrimonio si hay manchas en un sofá. Bening compuso en aquel filme un personaje tan exquisito como irritante; recuérdese a la infeliz de Carolyn repitiendo como boba los lugares comunes de los libros de autoayuda o limpiando cristales con el frenesí propio de una enferma psiquiátrica.

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Aquella película la candidateó a un Oscar que finalmente se llevó Hillary Swank (por “Boys don´t cry“) pero ahora, dicen, la estatuilla no le sería tan esquiva en marzo del 2011. Su papel en The kids are all right película que indaga sobre las nuevas familias surgidas a partir de los matrimonios homosexuales, ha sido enormemente elogiado por la crítica que otra vez ha destacado su sensibilidad interpretativa y su capacidad gestual.
Casada con Warren Beatty desde 1992, Bening fue en 2004 la protagonista de “Conociendo a Julia”, comedia dramática en la que compartió cartel nada menos que con Jeremy Irons.

Texto: Andrés Bacigalupo

Garland, la magia que no termina

Publicado en Octubre 15, 2010

Hace 72 años comenzaba el rodaje de “El Mago de Oz”, una de las películas más taquilleras de la historia. Con ese filme, Judy Garland se convirtió en una estrella juvenil y más tarde en un mito.

Corría el año 1938 y la reina de la inocencia cinematográfica en EE.UU se llamaba Shirley Temple. Pero otra muchacha de 16 años llegada de Minnesota, Judy Garland, se disponía a hacer historia cuando logró el papel principal de “El Mago de Oz” desplazando en las preferencias de los productores a la niña de los rizos dorados.
Garland transformó al cine de fantasía a partir del 13 de octubre de 1938, cuando comenzaron las grabaciones. Al año siguiente tuvo lugar el estreno y el público norteamericano la consagró definitivamente al ver su interpretación de la canción “Over the rainbow“.

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La actriz no quedó atada de por vida al ingenuo cine juvenil, aunque fue ese género el que le permitió ganar su único Oscar. Más tarde, sin embargo, estuvo nominada por Ha nacido una estrella (1955) y El juicio de Nuremeberg (en 1962 y como actriz de reparto).

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Vida e icono

De perfil reservado y con una vida personal no exenta de adicciones y dificultades, Frances Ethel Gumm -tal su verdadero nombre- se casó con Vincent Minelli, con quién tuvo a su célebre hija, Liza. Murió en 1969, a unos prematuros 47 años, y quizás esa partida anticipada la haya realzado como mito y celebridad.
Por su mezcla de inocencia y su conexión con el mundo de la música, Garland se ha convertido en un icono gay, especialmente en su país natal. Pero una casualidad ha reforzado aquel simbolismo: en junio de 1969 los funerales de la actriz coincidieron en Nueva York con los sucesos de Stonewall (rebelión en un bar gay que da origen al movimiento por los derechos de los homosexuales). Los cronistas de entonces registraron que la muerte de Judy afectaba especialmente a un público que la adoraba y que la seguía “somewhere, over the rainbow…” (en algún lugar, sobre el arco iris).

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Texto: Andrés Bacigalupo
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¿Quién es Jennifer Westfeldt?

Publicado en Octubre 2, 2010

Surgió en 2001 en el cine independiente y está casada con Jon Hamm (Mad Men). Invitada a la exitosa serie 24, la crítica puso los ojos en ella y esperan que deje de ser una promesa.

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Hace algo más de nueve años, Jennifer Westfeldt decidió entrar en el mundo de la autogestión y dar forma a sus propios sueños cinematográficos. Para ello, adaptó la novela “See Jane Run” (de la novelista canadiense Joy Fielding, una auténtica máquina de best sellers) a la pantalla grande y cosechó “Besando a Jessica Stein”.
La película, una comedia de tono romántico con alusiones al lesbianismo pero sobre todo a colecciones frustrantes de citas a ciegas, tuvo buena repercusión en el cine independiente: ganó una mención en el Festival de Los Ángeles y fue elogiada por la influyente Ellen DeGeneres.

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Habitué en las series de TV

Tras el suceso de Kissing Jessica Stein, Westfeldt ingresó sin prisa pero sin pausa a la televisión y la pudimos ver en algunas de las series más exitosas; desde la melodramática Judging Amy (cuya última temporada se emitió en 2005) hasta Grey´s Anatomy.
Finalmente, el año pasado capturó la atención de los críticos de TV cuando irrumpió en la taquillera serie 24 en el papel de una periodista ambiciosa que tiene nexos con el líder árabe Hashemi (interpretado por Anil Kapoor, ese insidioso conductor televisivo en Slumdog Millionaire).

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En pareja con el también actor Jon Hamm (Don Draper en la serie Mad Men), Jennifer espera ahora que su aparición en una serie tan mainstream le abra puertas para nuevos proyectos.

Texto: Andrés Bacigalupo

 

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