Archivo de Julio, 2011

La pequeña Grecia de Toronto

Publicado en Julio 11, 2011

Algunas de las mejores tradiciones gastronómicas griegas se concentran entorno a la avenida Danforth, verdadera arteria multicultural de la ya diversa Toronto.

Tiempo atrás remarcamos en este mismo blog las virtudes de la mayor ciudad canadiense. Y no hablábamos de su proximidad con las ciudades estadounidenses (100 kilómetros desde Buffalo y unos 600 desde Nueva York) sino de su compleja y rica personalidad cultural, fruto de una inmigración de larga data.

El resultado de ello ha sido el surgimiento de vecindarios específicos asociados a cada nacionalidad (los barrios italiano, portugués y polaco, por ejemplo). Pero lo más llamativo (y tentador) es el correlato gastronómico de esta diversidad cultural. Hoy en Toronto se pueden probar delicias vietnamitas en “Dang de Lion”, comida de Sri Lanka en “Rashnaa”, sabores ibéricos en “Picante” y hasta típicos platos del Cuerno de África en “Ethiopian House”.

Las calles de Greektown

Una de las comunidades más tradicionales de Toronto es la que conformaron los inmigrantes griegos. En la década del ´50 se afincaron entorno a la avenida Danforth y poco a poco la zona fue impregnándose con sus costumbres y tradiciones.

No es exagerado llamarlo “Pequeña Grecia”. Al caminar por el barrio, las calles están señalizadas tanto en inglés como en griego y uno puede contemplar las cúpulas de unas cuántas iglesias ortodoxas. La más importante es la de Saint George, construida en 1897 y con una inconfundible estética bizantina (a pesar de su “fachada románica”, dicen los moradores).

Y si las identidades nacionales jamás pueden divorciarse del paladar, en este barrio encontramos un par de restaurantes para probar las mejores recetas helénicas. En la carta del restaurante Astoria Shish Kebab podemos leer tentadores platos como los que siguen: kebab de cordero, cerdo marinado “souvlaki”, “taramosalata” (llamado el “caviar griego”) y “spanakopita” (una exquisita mezcla de queso, espinaca y hierbas horneada en forma de pastel).

En Greektown también encontramos otros restaurantes y bares como Pantheon y Ouzeri. En este último, puede optar por algunas de las clásicas sopas griegas; “Avgolemono” (pollo, apio, arroz y salsa de limón) o “Fasolada” (tomates, frijoles, lima y hierbas).

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Atracciones en Baltimore

Publicado en Julio 6, 2011

Un puerto renovado, rascacielos, la “Pequeña Italia” y museos por doquier. La ciudad más importante de Maryland es otra de las urbes de EE.UU que vale la pena conocer.

Desde el piso 40 del edificio Legg Mason se obtiene una vista panorámica de Baltimore, la ciudad más importante del estado de Maryland y uno de los polos económicos del este de EE.UU. Ubicada entre Filadelfia y Washington (a 125 kilómetros de la primera y 60 de la segunda), Baltimore es una urbe que mira al Atlántico y cuya economía no puede entenderse sin el puerto.

Con una población de más de 2 millones de habitantes, Baltimore es una ciudad de negocios y viajeros. El antiguo puerto interior, reconvertido en una zona de atracciones, cuenta con decenas de restaurantes y museos. Entre éstos, caben destacar el Centro de Ciencias de Maryland y el Museo para Niños Port Discovery.

Más allá del circuito portuario, vale la pena alejarse en otras direcciones para descubrir sitios interesantes. Así, en el distrito de Mount Vernon encontramos el Walters Art Museum, enorme templo artístico que reúne desde colecciones de arte bizantino y piezas históricas de la Guerra Civil estadounidense hasta objetos de las culturas azteca y olmeca.

Rumbo al este de la ciudad, encontramos singulares vecindarios como Little Italy, verdadero centro comercial a cielo abierto en el que la gastronomía italiana es la estrella. En esta zona, sugerimos los restaurantes Boccaccio, Da Mimmo y La Tavola.

Pero los llamados “barrios étnicos”; no terminan allí. El lugar más cosmopolita de Baltimore es Fells Point, histórico vecindario de comunidades como la polaca y la puertorriqueña y hogar de un centenar de pubs para todos los gustos. Entre éstos, destacamos el tradicional bar irlandés “Mick O´Shea´s”. Por su parte, en el 726 de la calle Broadway, el café “Java Roo” es otra alternativa más que sugerente.

Antigüedades y grandes hoteles

Tanto la rústica Little Italy como el distrito “cool” de Fells Point son buenos sitios para comprar antigüedades. Destacan los comercios con productos tradicionales de las distintas comunidades de inmigrantes que se asentaron temprano en Baltimore (como los griegos y los alemanes). En las dos zonas, además, encontramos varios de los mejores hoteles all-inclusive de la ciudad.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Vendôme: imaginación culinaria

Publicado en Julio 2, 2011

Las combinaciones asombrosas y sofisticadas son la regla en los platos del chef alemán Joachim Wissler, cuyo restaurante ya es reconocido como el mejor de Alemania y el 21º más importante del mundo.

Ostras con tuétano al pistacho y puré de cilantro. Sesos de cordero con alcaparras. Foie gras de oca. Ciervo con cerezas ácidas y crema de nueces. Estos cuatro sugerentes platos son algunas de las creaciones del chef alemán Joachim Wissler y explican, en parte, un estilo de cocinar y presentar platos que ha revolucionado a la alta cocina.

Para probarlos hay que apartarse unos 16 kilómetros del centro histórico de Colonia (Alemania) y llegar al Vendôme, restaurante que desde hace años integra la exclusiva lista de los 100 mejores del mundo. Por cierto, en el último ranking de la revista Restaurant, se colocó en el puesto 21º. Es, además, el restaurante alemán más galardonado.

Números aparte, la crítica gastronómica dice de Wissler que lo suyo es un deseo constante de perfeccionamiento y audacia. Este célebre cocinero de 48 años no le teme a combinaciones que a priori suenan extrañas. Así, ha logrado sorprender a todos con una paloma con crema de sésamo o hebras de buey con alga kombú.

Por su parte, el crítico alemán Jürgen Dollase sencillamente opina que Wissler es el primero de su país y el “ideas más avanzadas”. Entre las recetas más elogiadas de Wissler encontramos la ostra gilardeau con chucroute y manzana verde y los espaguetis de caldo de ternera con espuma de carbonara y caviar.

Molecular pero no tanto

Aunque detrás de cada plato de Wissler hay una metódica preparación, el chef no se ubica a sí mismo en la cresta de la ola de la gastronomía molecular. A su entender, las “nuevas” técnicas deben utilizarse con moderación. Entrevistado por El Correo, el cocinero ha dicho al respecto que los nuevos modos de “espesar” y “gelatinizar” ingredientes no resuelven por sí mismos la calidad de un plato.

A pesar de que su nombre deja bien parada a la gastronomía alemana, Wissler cree que el mundo aún no reconoce suficientemente a los cocineros de su patria. Mientras tanto, les insiste a las nuevas generaciones de aprendices que se preocupen en conocer los productos que van a manipular (“saber qué le pasa a tal o cuál temperatura”). Al parecer, no hay tantos secretos detrás de un plato exquisito y original. Sino simplemente mucho estudio y dedicación.

Texto: Andrés Bacigalupo
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