Madeira, exuberante y pintoresca

Publicado en Julio 13, 2011

Con ritmo sereno y hospitalidad portuguesa, esta bella isla del Atlántico es una alternativa excelente para contactarse con la naturaleza y disfrutar a pleno del sol y la gastronomía.

Se puede arribar a ella en aviones que parten diariamente desde Lisboa e incluso hay un servicio de ferries que la conectan con las Islas Canarias. Madeira, esa isla solitaria del Atlántico que los portugueses descubrieron en el siglo XV, es un paraíso para el relax y una sucesión de postales pintorescas que mezclan bosque, playa y pueblos coloniales en partes iguales.

Con un clima benévolo todo el año, hasta sus aguas casi termales son una tentación que prácticamente no reconoce estaciones del año. En invierno, su temperatura ronda los 18º. En verano, esa marca puede trepar hasta los 23º.

En este entorno tropical sobresale su capital, Funchal. Este puerto sereno de 100 mil habitantes sólo se altera cada tanto con la llegada de algún crucero. Para esos ansiosos pasajeros, la ciudad ofrece una larga lista de comodidades. Hay por lo menos una decena de hoteles cinco estrellas y restaurantes con delicias típicas. A propósito, los platos más populares son el pez espada con plátanos, la “caldeirada” (una sopa de pescado) y el atún con maíz frito. Además, casi todas las comidas son acompañadas por el “bolo do caco”, un exquisito pan a base de maíz y ajo.

Isla verde

Amén de sus playas de fina arena, Madeira se distingue por ser una de las islas más arboladas del planeta. Eso no sólo nos lo recuerda su nombre sino la espesura de sus bosques. En todas partes, vemos crecer a la “laurisilva”, una especie vegetal omnipresente que le hizo ganar a Madeira el título de Patrimonio de la Humanidad en 1999.

En un paseo por la isla, tampoco es raro ver las terrazas de cultivos multicolores en las laderas de los cerros. Los viñedos, tanto como las plantaciones de maracuyá y plátanos, crecen a la vera de caminos que serpentean entre las ondulaciones de Madeira, cuyas elevaciones alcanzan hasta los 650 metros sobre el nivel del mar.

Sin tener que salir de Funchal, el otro modo de apreciar la exótica vegetación de esta isla es el Jardín Botánico. Originalmente constituido como un jardín privado, en 1960 fue adquirido por el gobierno para convertirse en el muestrario oficial de la naturaleza de Madeira, objetivo que, habida cuenta de las fotos, cumple a la perfección.

Texto: Andrés Bacigalupo
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