Archivo de Julio, 2011

Entre el surrealismo y Tintín en Bruselas

Publicado en Julio 30, 2011

La capital belga tiene cerca de 80 museos y galerías que vale la pena descubrir. Aquí, tres de los más significativos y una guía para hacer planes.

La capital de Bélgica se enorgullece cada año de las cifras del llamado “turismo cultural”, expresión que engloba a los miles de visitantes –sobre todo europeos y norteamericanos- que llegan anualmente para apreciar el patrimonio artístico del país.

En Bruselas, puerta de entrada de esa enorme riqueza cultural, hay cerca de 80 museos. Los más importantes son el Museo de Arte Antiguo y el Museo de Arte Moderno, ambos dependientes de la corona belga.

En el primero, fundado en 1799, se exponen obras de arte fechadas entre los siglos XV y XVIII. Entre lo más destacado cabe señalar al genio de Rubens, del cuál hay en exhibición decenas de cuadros.

Tintín, emblema de la historieta belga.

El Museo de Arte Moderno, por su parte, ostenta la insólita disposición de ser prácticamente subterráneo con casi ocho niveles bajo tierra. Aquí, no hay una corriente que predomine específicamente sobre las otras. Podemos ver, por ejemplo, trabajos de románticos (Eugène Delacroix, Louis Gallait), realistas (Gustave Courbet) y desde ya surrealistas (René Magritte y Paul Delvaux).

Cómics

Pero el dinamismo artístico de Bruselas apenas comienza en las bellas artes. Hay museos sobre cómic como el Centro Belga de Comic Art. Aunque por obvias razones la estrella aquí es “Tintín” (creado en por el belga Georges Remi en 1929), también son importantes los aportes de las corrientes francesa (Bandes Dessinés) y flamenca (Stripverhalen) en la materia.

Guía de Museos de Bruselas, aquí.
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Limassol, puerto paradisíaco

Publicado en Julio 25, 2011

La segunda ciudad de Chipre es un destino mágico del Mediterráneo. Entre castillos y planchas anchas, dispone de una sólida infraestructura hotelera.

El sol benigno del Mediterráneo ha visto pasar la historia por esta ciudad del sur de Chipre. A lo largo de los siglos, los barcos de griegos, egipcios, turcos y británicos se apostaron frente a las costas de Limassol con una amplia gama de intenciones que iban desde el simple pillaje hasta la misión religiosa.

Isla ineludible en los antiguos caminos de las Cruzadas, Chipre vio desembarcar al legendario Ricardo Corazón de León. Incluso, aún está en pie en Limassol el castillo dónde, en 1191, el monarca británico de casó con Berengaria de Navarra.

Más allá de las páginas históricas, la segunda ciudad en importancia de Chipre (hoy tiene aproximadamente 230 mil habitantes) es un excelente destino turístico por la combinación de su clima siempre agradable y algunos otros encantos como los vinos locales y la sofisticación de su hotelería.

Además de ser el hogar de la Fiesta del Vino Chipriota, los alrededores de Limassol cuentan con atractivos naturales destacados como el espeso bosque de pinos de Troodos. También son pintorescos y apacibles algunos pueblos de la zona como Polemidhia y Agios Athanasios.

Con sólida infraestructura hotelera, en Limassol podemos elegir entre unos cuántos hoteles de categoría. Entre los más destacados; el Londa (de súper lujo y con 68 habitaciones), Ajax Hotel (cuatro estrellas, 180 habitaciones y en pleno centro de la ciudad), Le Meridien (con un centro de rélax y spa) y Saint Raphael.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Koshino: puente de la moda con Japón

Publicado en Julio 21, 2011

La primera mujer japonesa en presentar colecciones de alta moda en Europa sigue distinguiéndose por presentar colecciones impactantes. Oriente y Occidente plasmados en la pasarela.

Acaba de ser homenajeada en el marco de la Semana de la Alta Costura parisina para el otoño-invierno 2011-2012 y precisamente una exposición sobre su vasta trayectoria creativa es hoy la excusa para hablar de ella.

Me refiero a la diseñadora de modas japonesa Hiroko Koshino, quién a sus 73 años, ha quedado prácticamente como el símbolo de la alta costura oriental y de los préstamos e influencias permanentes que aquella ha tenido con Occidente.

Formada en el Bunka Fashion Collage, Koshino se ha destacado por plasmar en sus prendas una mixtura armoniosa del más puro estilo oriental –dominado, aunque no exclusivamente, por el kimono- y las vanguardias europeas que se dictan desde Milán, Londres y París.

Aunque en 2010 sorprendió con una colección atravesada por los colores oscuros, las prendas de Koshino son generalmente de tonos vivos y sello barroco. Cinturas entalladas con vuelos acampanados a partir de las caderas suelen ser también una regularidad en Koshino, a quién se valora cada vez más como el puente de la moda entre Tokio y Europa.

Después de que en 1983 otros creativos de la moda nipona “abrieran camino” en París (como Issey Misake y Rei Kawabuko), llegó el turno de Koshino. Desde entonces, su aporte a la pasarela mundial ha sido fundamentalmente la “reinvención” del kimono –o sus sucesivas adaptaciones- para traerlo desde sus usos milenarios hasta la cotidianeidad del pret-a-porter o la elegancia de una noche de gala.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Dum Pukht, templo culinario en Delhi

Publicado en Julio 18, 2011

Entre platos tradicionales y algunas fusiones más “actuales”, el restaurante Dum Pukht, al sur de Nueva Delhi, ha logrado pervivir dos siglos convirtiéndose en un referente para locales y turistas.

El primer restaurante de Asia en obtener el galardón del “Tenedor de Oro” se encuentra en la India, al sur de Nueva Delhi. Condecoración aparte, hay que decir que más que un simple restaurante se trata de una auténtica catedral gastronómica que sintetiza los mil y un sabores (¡y aromas!) de la tradición hindú.

Dum Pukht –cuya etimología persa nos explica que dum es “aliento” y pukht “cocinar”- se encuentra en el distrito de Chanakyapuri, la zona de Delhi dónde abundan las embajadas y representaciones diplomáticas. Junto al ITC Maurya Sheraton Hotel, Dum Pukht se ha “aggiornado” a los tiempos de hoy sin perder ni una pizca de sus 200 años de tradiciones.

Capitaneado hoy por Imitas Qureshi, el Dum Pukht es un ambiente festivo para los sentidos y con sólo cruzar la puerta se advierte que el azafrán, la canela y el clavo de olor están “por todas partes”.

Dicho esto, cabe aclarar que la fama de “ultracondimentada” de la comida india se desmiente aquí en muchos de los platos. A propósito, entre las recetas más sabrosas y sofisticadas se cuentan las que siguen: el “Sangay Galauti” (mixtura de pollo y cerdo cocinada lentamente al carbón), los “kakori kebabs” (cordero con canela y azafrán) y una pata de cordero adobada en ron y rellena con queso, cebolla y menta a la que se bautizó con el nombre de “special raan e-dumpukht”.

Sofisticado y tradicional, Dum Pukht es uno de los restaurantes preferidos en la más cosmopolita zona de la capital india.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Motherwell, maestro del expresionismo

Publicado en Julio 14, 2011

El próximo sábado se cumplirán 20 años de la muerte de Robert Motherwell. Símbolo del arte expresionista norteamericano, su original obra se nutrió mucho de la historia de España.

Pasado mañana se cumplirán dos décadas del fallecimiento de Robert Motherwell. La fecha es, en sí misma, una más de las efemérides del mundo del arte. Pero probablemente sirva para revalorizar la obra de quién comenzó su carrera “encolumnado” en el surrealismo y se consagró como icono del expresionismo abstracto, al menos como lo entienden los norteamericanos.

A pesar de su nacionalidad estadounidense, una parte importante de su legado se centra en España, a propósito de la república y la guerra civil españolas. Su celebrada serie “Elegía a la República Española” es el resultado del impacto ideológico y emocional que aquellas páginas de la historia ibérica dejaron en Motherwell.

En una entrevista con El País en 1980, el propio Motherwell lo explicaba así: “Entonces tenía veintiún años y no pertenecía a ningún partido político, pero la guerra civil fue todo un símbolo para mi generación; un poco como ocurriría después, a fines de los sesenta, con la guerra del Vietnam, con la única diferencia de que en la española veíamos el dramático preludio de la segunda guerra mundial. Comprendo que resulte chocante que un yanqui se mezcle en cuestiones españolas, pero no quiero proyectar mis ideas sobre España -mi personal forma de ver las cosas- en los españoles”.

Dalí, no

Admirador de Picasso y Matisse, Motherwell decía no entender la obra de Dalí y entendía que muchas de sus influencias estaban entre sus propios contemporáneos: Jackson Pollock y Mark Rothko, por ejemplo.

Destacado también como historiador del arte, el fanático uso del color negro no fue su único rasgo distintivo. Motherwell se diferenció, además, por ser un lúcido escritor de su generación. Pocos explicaron como él cuál era –o pretendía ser- la visión del mundo del expresionismo abstracto y cómo se transitaban los caminos del arte no figurativo.

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Texto: Andrés Bacigalupo

Madeira, exuberante y pintoresca

Publicado en Julio 13, 2011

Con ritmo sereno y hospitalidad portuguesa, esta bella isla del Atlántico es una alternativa excelente para contactarse con la naturaleza y disfrutar a pleno del sol y la gastronomía.

Se puede arribar a ella en aviones que parten diariamente desde Lisboa e incluso hay un servicio de ferries que la conectan con las Islas Canarias. Madeira, esa isla solitaria del Atlántico que los portugueses descubrieron en el siglo XV, es un paraíso para el relax y una sucesión de postales pintorescas que mezclan bosque, playa y pueblos coloniales en partes iguales.

Con un clima benévolo todo el año, hasta sus aguas casi termales son una tentación que prácticamente no reconoce estaciones del año. En invierno, su temperatura ronda los 18º. En verano, esa marca puede trepar hasta los 23º.

En este entorno tropical sobresale su capital, Funchal. Este puerto sereno de 100 mil habitantes sólo se altera cada tanto con la llegada de algún crucero. Para esos ansiosos pasajeros, la ciudad ofrece una larga lista de comodidades. Hay por lo menos una decena de hoteles cinco estrellas y restaurantes con delicias típicas. A propósito, los platos más populares son el pez espada con plátanos, la “caldeirada” (una sopa de pescado) y el atún con maíz frito. Además, casi todas las comidas son acompañadas por el “bolo do caco”, un exquisito pan a base de maíz y ajo.

Isla verde

Amén de sus playas de fina arena, Madeira se distingue por ser una de las islas más arboladas del planeta. Eso no sólo nos lo recuerda su nombre sino la espesura de sus bosques. En todas partes, vemos crecer a la “laurisilva”, una especie vegetal omnipresente que le hizo ganar a Madeira el título de Patrimonio de la Humanidad en 1999.

En un paseo por la isla, tampoco es raro ver las terrazas de cultivos multicolores en las laderas de los cerros. Los viñedos, tanto como las plantaciones de maracuyá y plátanos, crecen a la vera de caminos que serpentean entre las ondulaciones de Madeira, cuyas elevaciones alcanzan hasta los 650 metros sobre el nivel del mar.

Sin tener que salir de Funchal, el otro modo de apreciar la exótica vegetación de esta isla es el Jardín Botánico. Originalmente constituido como un jardín privado, en 1960 fue adquirido por el gobierno para convertirse en el muestrario oficial de la naturaleza de Madeira, objetivo que, habida cuenta de las fotos, cumple a la perfección.

Texto: Andrés Bacigalupo
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