Serenidad y encanto en la Isla de Man

Publicado en Junio 25, 2011

Ubicada entre Reino Unido e Irlanda, se ha convertido en un destino turístico de relax para miles de europeos. Enlazada a su pasado vikingo y dominada por los estilos victorianos, Douglas –su capital- es una ciudad lujosa con ritmo de pueblo.

Al puerto de Douglas, capital de la Isla de Man, arriban de manera casi permanente ferrys procedentes de Dublín o Liverpool. Ubicada en el Mar de Irlanda, la isla ha vivido durante siglos equilibrando las influencias de británicos e irlandeses al tiempo que forjaba su propia identidad.

Poblada por unos 80 mil habitantes, el tamaño de esta pequeña isla es cinco veces menor que el de Luxemburgo. Esta intrascendencia, sin embargo, es ampliamente compensada por su rica y larga historia, en la que no faltan las huellas de los conquistadores vikingos.

A propósito, nadie que llega a la isla elude visitar el Castillo de Peel, una fortaleza que los vikingos levantaron en el siglo XI. Más tarde, los celtas lo ocuparon en carácter de monasterio. Habilitado para el turismo durante el verano, Peel es una fortificación emblemática para los maneses, que incluso lo tienen como ilustración en el reverso de los billetes de 10 libras.

De la ciudad a la campiña

La capital de la Isla de Man, Douglas, es hoy una interesante combinación de centro turístico y puerto bullicioso. Destacan los edificios de aire victoriano como el Teatro Gaiety o el Museo Manx.

Su ritmo de ciudad pequeña se plasma en un tranvía a caballo que aún sigue en funcionamiento. Esa reliquia mecánica es apenas un dato pintoresco. La modernidad llegó aquí hace rato y hoy tiene un aeropuerto internacional con vuelos regulares a Londres y otras capitales. A propósito, hay que tener en cuenta que las aerolíneas que operan aquí son British Airways, Aer Arann, VLM y EuroManx.

Apartándonos de la capital, la isla sugiere atracciones en todos los puntos cardinales. Así, podemos ir hasta Castletown (al sur) para apreciar un minúsculo pueblo de calles estrechas localizado a los pies de un volcán inactivo. Hacia el oeste, cercano al ya mencionado castillo de Peel, nos encontramos con la quietud de la villa Kirk Michael y las enormes cruces de piedra que rodean a su principal iglesia.

Ramsey, al norte de la isla, es otro punto que vale la pena conocer. Este puerto antiquísimo que vio pasar sucesivas hordas de celtas, escoceses y noruegos, hoy es una modesta pero pintoresca ciudad que se enorgullece de la predilección de la realeza. Y es que a lo largo de los años, desde la Reina Victoria hasta el Príncipe Alberto y Eduardo VII pasaron por aquí para reconfortarse con la naturaleza y con la paz de sus costas.

Texto: Andrés Bacigalupo

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