Entre templos y elefantes en Siem Riep

Publicado en Mayo 16, 2011

A la altura de Río de Janeiro o Roma, una ciudad camboyana se perfila ya entre los 25 destinos turísticos más importantes del mundo. Selva, pagodas y misticismo parecen explicar el fenómeno.

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Muchos jamás han oído hablar de esta pequeña ciudad de Camboya devenido en inmenso destino turístico. Lo cierto es que Siem Riep, que actualmente cuenta con más de 100 mil habitantes permanentes, ha sido incluida recientemente por Trip Advisor como uno de los 25 destinos más populares del mundo, a la par de lugares tan famosos como Sydney, Machu Picchu y Roma.
Ubicada en el noroeste del país y capital de la provincia homónima, el encanto de Siem Riep podría explicarse por su colorida fusión entre naturaleza, templos budistas y paseos en elefante por la selva.
A sólo 5 kilómetros de la ciudad, el fastuoso Angkor Wat recorta sus contornos contra el cielo diáfano de la región. Se trata de un templo considerado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Creado para la divinidad hindú Vishnú en el siglo XII, ha pasado por diferentes vicisitudes desde entonces. Tras la normalización política en Camboya, sin embargo, el ímpetu para su conservación ha sido indiscutible y esto se traduce en el creciente número de visitantes: sólo en 2008 pasaron por él un millón de personas.

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La vida desde el elefante

Quién llega a estas tierras no quiere perderse un paseo en elefante, que son accesibles en las calles de Siem Riep y especialmente en los alrededores de los sitios turísticos. Montado a un elefante, uno puede apreciar lugares como la Pagoda de Wat Bo (en el lado este del río Siem Riep) o acercarse hasta el antiguo mercado de la ciudad.
El espíritu de las tradiciones camboyanas se manifiesta también en la “apsara”, la danza más típica del país. Se pueden ver los hipnóticas coreografías de este baile tanto en bares y clubes específicos y, menos frecuentemente, en la vía pública.

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No tan lejos de ese mundanal ruido, otro sitio que vale la pena descubrir es Prek Toal. Se trata de una reserva natural para cientos de especies de aves. No necesitará demasiada suerte para ver el auténtico espectáculo de las bandadas de pelícanos cubriendo el cielo. Asomarse al pueblo flotante de Chong Kneas, también en la zona, puede ser otra experiencia interesante. Incluso hay bares “flotantes” para degustar la comida local sin escaparse ni un segundo de este peculiar entorno.
Intensa, natural, mística. Los adjetivos que se le atribuyen a Siem Riep pueden variar según el operador turístico. Más allá de eso, hoy pocos dudan en vivir aquí una fabulosa excursión a lo mejor de Indochina.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Un comentario acerca de "Entre templos y elefantes en Siem Riep"

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carla  Publicado en Mayo 27, 2011

hola soy de argentina mas precisamente de cordoba estoy maravillada con tal hermoso lugar me encantraia conocerlo pero mi economia no lo permite si en algun moemnto surge una oportunidad de trabajo ojala me tengan en cuenta tengo 20 años puedo esperar gracias

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