Coco Chanel: la mujer y el mito

Publicado en Marzo 7, 2011

Este año se cumplió el 40º aniversario de su fallecimiento. A pesar del paso del tiempo, su legado sigue vivo y su biografía aún permanece envuelta en un halo de leyendas.

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Tratar de acercarse a la vida de una mujer tan importante -y a la vez enigmática- como Coco Chanel ha sido un objetivo de muchos cineastas, escritores y directores teatrales. Cada uno de ellos reescribió, a su modo, los trazos de una biografía que todavía hoy es difícil separar de la leyenda y el mito.
Los rumores y especulaciones sobre su vida son a tal punto confusos que hasta su apodo es motivo de controversias. Para algunos, “Coco” alude a un afectuoso mote puesto por sus tías mientras no falta quién asegura que es un apocope de “Cocotte”, que en francés significa algo así como “mantenida”.
Más allá de esos detalles, Coco Chanel (nacida como Gabrielle Bonheur Chanel en 1883) tuvo una vida intensa. Fue criada en un orfanato del que salió a los 17 años con la intención de hacer valer su talento. De la mano de su millonario amante, Etienne Balsan, “entró” a la alta sociedad parisina, en la que aprendió a moverse con encanto y ductilidad.

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Hacia el año 1913, abrió su primera tienda: una sombrerería. Serían los pasos iniciales de una carrera que más tarde pocos objetarían. Su vida personal, en cambio, no dejaría de ponerla en el centro de polémicas mucho menos felices. En este sentido, la página más oscura fue su romance con un oficial nazi, historia por la que pagaría un largo exilio en Suiza.

Un legado esencial

Más allá de los laberínticos recorridos de su vida privada, el papel de Coco Chanel en el mundo de la moda es hoy reconocido de manera unánime. Su aporte al guardarropas femenino fue trascendental: supo interpretar a la mujer del siglo XX que salía a trabajar y necesitaba vestirse a tal efecto.

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Katharine Hepburn personificando a Coco en un obra de 1969.

Gracias a Coco, se impusieron y masificaron prendas que hoy nos parecen absolutamente imprescindibles. Así, los trajes de chaqueta, los pantalones funcionales y las camisas blancas de líneas rectas se popularizaron. También instaló nuevos parámetros en cuánto a colores: la mujer podía y quería vestirse también de negro o gris (colores hasta entonces asociados sólo a los hombres).
Por su perfil de mujer misteriosa y sus innegables méritos creativos, la vida y obra de Coco no tardaron en seducir al mundo del espectáculo. En 1969, Katharine Hepburn la interpretó en una exitosa obra de teatro. Luego, tras su muerte en 1971, llegarían innumerables películas sobre su historia. Una de las más recientes es la que se estrenó en Francia en 2009, con Audrey Tatou (la misma de “Amélie”) en el papel principal.
Y mientras el cine y la literatura suman sus propias versiones -más o menos fieles- de la vida de esta emblemática creadora, el halo de la leyenda se extiende y consolida.

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Coco Chanel y Audrey Tatou.
Texto: Andrés Bacigalupo
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