Archivo de Marzo, 2011

Los mejores hoteles de Vietnam

Publicado en Marzo 30, 2011

La prestigiosa revista Condé Nast incluyó a cuatro grandes hoteles vietnamitas en la lista de los mejores del mundo. El lujo, el diseño y la ubicación, entre sus puntos fuertes.

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Ya hace tiempo que Vietnam se convirtió en un destino predilecto para los viajeros de todo el mundo. Entre sus playas estupendas (especialmente las del sur) y su singular gastronomía, el país va cobrando un perfil propio para diferenciarse de Tailandia, punto neurálgico del turismo en la región.

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Este posicionamiento, afortunadamente, ha ido creciendo a la par de su infraestructura hotelera. Buena prueba de ello es que, a comienzos de 2011, la revista especializada Condé Nast eligió a cuatro hoteles de Vietnam en su lista de “oro”. Vale la pena detenernos en cada uno de ellos.
El primero es el Sofitel Metropole de Hanoi. Ubicado en el corazón de la capital vietnamita, su mayor mérito quizás sea la excelente conservación y remodelación del edificio, construido en 1901. Posee 364 habitaciones y la gastronomía es de primer nivel (tiene tres restó especializados en cocina francesa, vietnamita e italiana).

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En Ho Chi Minh (la ciudad más poblada del país, antes llamada Saigón) el hotel distinguido por los lectores de Condé Nast es el Park Hyatt. Cuenta con 244 habitaciones de lujo y el “Xuan Spa”, que ofrece todo tipo de tratamientos estéticos. Su ubicación es más que conveniente: a sólo 7 kilómetros del aeropuerto y a metros del Distrito 1, punto clave de la ciudad (dónde se encuentra, entre otros edificios importantes, el emblemático Palacio de la Reunificación).
En un escenario natural maravilloso encontramos al tercer “premiado”: el Life Heritage Resort de Hoi An. A cien kilómetros de la “ciudad imperial” de Hue, este resort se halla en un puerto fundado en el siglo XV cuya arquitectura colonial permanece intacta. Sobresalen su diseño y las magnificas vistas al mar. Está en el centro geográfico de Vietnam.

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Por último, el encanto del Evason Ana Mandara & Six Senses Hotel, ubicado en la bahía de Nha Trang, se explica fundamentalmente por su impactante entorno de montañas y playas con aguas azules. Posee 74 habitaciones divididas en 17 villas y la disposición está pensada para asegurar privacidad y el máximo relax. Lo logran.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Lausana y la historia olímpica

Publicado en Marzo 28, 2011

Es una de las ciudades más pintorescas de Suiza. Sede del Comité Olímpico Internacional desde fines del siglo XIX, conserva como un tesoro las memorias de todas las ediciones de los Juegos.

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Lo más impactante del casco histórico de Lausana es su imponente catedral gótica de casi ochocientos años. Conocida también como la “Catedral de Norte Dame”, su torre está coronada de espirales y en el interior, se preservan frescos y esculturas que han logrado sobrevivir a toda clase de vicisitudes históricas.
A medida que uno deja el centro, la Lausana moderna asoma por todas partes, aunque sin perder el encanto de sus típicos edificios con tejados color terracota. Poblada por unos 130 mil habitantes, es la quinta urbe más importante de Suiza y se encuentra a 66 kilómetros de Ginebra, ciudad con la que comparten el idioma francés y la vista al magnífico Lago Leman.

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La ciudad olímpica

Más allá de sus atracciones a primera vista, la singularidad internacional de Lausana está dada, desde 1894, por su condición de sede del Comité Olímpico Internacional.
La ciudad también alberga el Museo Olímpico, interesante exposición permanente que recupera personajes, anécdotas y objetos de todas las ediciones de los Juegos Olímpicos. Con audioguías disponibles en varios idiomas, el recorrido incluye desde las antorchas oficiales de cada sede a piezas de la Grecia clásica que detallan los antiguos hábitos de los atletas atenienses (así, por ejemplo, se exhiben los enseres que usaban los deportistas para untarse aceite de oliva).

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Estocolmo 1912, Amberes 1920, Ámsterdam 1928. Como un virtual túnel del tiempo, la historia de los Juegos se revive en cada sede mezclada indefectiblemente con la historia y la política mundiales. Así, en la sección de los Juegos de Berlín 1936 se recuerda al mítico Jesse Owen, atleta estadounidense de raza negra cuya exitosa participación supuso un cimbronazo al racismo hitleriano.
La Guerra Fría, los Juegos de Seúl (1988) y Barcelona (1992), las competencias y los datos más insólitos completan una vasta e interesante colección que llega hasta los Juegos de Pekín 2008.

Texto: Andrés Bacigalupo

Destinos atípicos: Sedona

Publicado en Marzo 25, 2011

Reconocida por sus singulares formaciones rocosas, esta pequeña ciudad de Arizona es visitada cada año por miles de estadounidenses. Aires de “western” y pueblos pintorescos complementan una propuesta cautivante.

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A 181 kilómetros de Phoenix, la ciudad más importante de Arizona, hay un pueblo casi mágico que los viajeros norteamericanos conocen de sobra. Los extranjeros, no tanto y esto quizás se deba a la competencia del “Gran Cañón”.
Lo de “competencia” es un decir. En esta ciudad de diez mil habitantes con horizonte de rocas caprichosas ha sabido erigirse como un destino turístico propio. Lo justifican sobradamente sus maravillas naturales y la habilidad para mantener el espíritu del “Viejo Oeste” en toda clase de formas.

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Las antojadizas formas geológicas de la región, que cobran un característico tono rojizo bajo el sol de la árida Arizona, ya fascinaban a los primeros habitantes estables de esta región: los indios navajo. Ellos todavía consideran la zona como un verdadero santuario.
Por razones bien diferentes, este paisaje también cautivó a Hollywood, cuyos hacedores llegaron hasta aquí para rodar decenas de películas. Actores de la talla de Burt Lancaster y John Wayne, por ejemplo, pisaron Sedona en más de una ocasión para protagonizar filmes emblemáticos del western.
La ciudad y sus alrededores son ideales para ser recorridos en auto. Mediante carreteras pavimentadas (y no tanto) siempre está la opción de descubrir las mil y una formaciones rocosas que se alzan a ambos lados del camino. El caballo, el jeep y hasta la bicicleta también son alternativas válidas para vivir la experiencia de Sedona, una mezcla perfecta de valle desolado y mitología cowboy.

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A diferencia del Gran Cañón, Sedona se enorgullece de su fácil acceso. Sin relieves desmesurados ni autopistas de tráfico intenso, se encuentra a menos de 500 kilómetros de Las Vegas y a sólo 48 de Flagstaff, una ciudad también pintoresca que aún conserva el viejo trazado de la mítica Ruta 66.

Texto: Andrés Bacigalupo
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La última apuesta de Lamborghini

Publicado en Marzo 23, 2011

La marca italiana deslumbró en el Salón del Automóvil de Ginebra con su modelo de cupé “Aventador”. Deportivo y de súper lujo, puede alcanzar hasta 350 kilómetros por hora.

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Semanas antes de que abriera sus puertas el Salón del Automóvil de Ginebra -evento que desde hace un siglo concentra las novedades del sector- les contábamos en MV Experiencias sobre los nuevos modelos que Land Rover iba a presentar allí mismo.
Pero, sin restar ningún mérito al fabricante británico, todos los ojos del mundo automotriz se han posado sobre Lamborghini, que con su “Aventador” ha cautivado a los amantes de los deportivos de lujo que no escatiman en alta tecnología.
El costo del vehículo, que recién estará disponible en Europa a mitad de año, ronda los 300 mil euros y sus números técnicos dan una idea clara de sus bondades. Tiene un peso relativamente liviano (1650 kilos) para un auto de su estilo y puede alcanzar hasta los 350 kilómetros por hora.
Esta elegante cupé -de tracción permanente en las cuatro ruedas- también puede sorprender con su velocidad inicial: en apenas 2,9 segundos llega a los 100 kilómetros por hora. Tiene una caja de cambios de 7 velocidades, ofrecida por sus cinco modos de uso (tres automáticos y dos manuales).

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Conserva el estilo

Estéticamente, el Lamborghini Aventador -que sigue la línea de deportivos “fuertes” inaugurada por Diablo y Murciélago- mantiene ciertos rasgos estéticos y funcionales propios de la firma: puertas que se abren hacia arriba y disposición central trasera del motor.
En su interior, no son menos interesantes sus detalles, aunque -aseguran los expertos- es bastante “continuista” con respecto al Murciélago. Se diferencia de éste, sin embargo, porque tanto su tablero como su consola central son de dimensiones más importantes.

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Texto: Andrés Bacigalupo
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La Via Montenapoleone en Milán

Publicado en Marzo 21, 2011

Considerada una de las calles más exclusivas de Milán, concentra en sus inmediaciones una larga lista de boutiques tradicionales y firmas de primera línea como Gucci, Versace y Prada.

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Milán es la catedral de la moda europea y, por ende, una ciudad imprescindible para seguirle el rastro a las grandes firmas y las tendencias que éstas imponen. Como ya hemos contado en MV Experiencias en otras ocasiones, aquí se festejó recientemente el centenario de Ermenegildo Zegna y aquí también Gucci renovó su apuesta por la indumentaria masculina.
Más allá de las pasarelas, la zona céntrica de Milán es un verdadero paraíso para los compradores de alta costura. El llamado “Cuadrilátero de la Moda” -un distrito no oficial enclavado entre las vías Della Spiga, Sant´Andrea, Borgospesso y Montenapoleone- es el epicentro de un intenso movimiento comercial que combina lo exclusivo y lo artesanal con propuestas gastronómicas y culturales.
De todos los rincones del cuadrilátero, la Vía Montenapoleone es, probablemente, la más sofisticada. Aunque no tiene más de 500 metros de largo, alberga casi dos centenares de boutiques. La mayoría de ellas se han instalado en edificios neoclásicos cuya arquitectura no pasa inadvertida. Gucci, Versace, Salvatore Ferragamo o Louis Vuitton son algunas de las marcas presentes aquí.

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Guardarropas aparte, en la “Montenapo” (abreviación que le dan los milaneses) hay también comercios de alto nivel en rubros como la relojería (Audemars Piguet), la joyería (Gavello) o la cristalería (Vetrerie di Empoli). A propósito, en esta última vale la pena detenerse a apreciar las magníficas colecciones de copas, tradicionales y de colores. El otro store de Vetrerie en Milán, en la Vía Verri, se especializa en vajilla y porcelanas.
Para concluir cualquier tour de compras en sintonía con el glamour de Milán, el Armani Caffé (en la intersección de Via Montenapoleone y Via Crocerossa) es, sin duda, el lugar ideal. El ambiente destaca por sus aires minimalistas y la carta es interesante por su variedad de café y cócteles. En la planta alta, funciona el restó.

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Texto: Andrés Bacigalupo
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Un mundo de porcelana con Lladró

Publicado en Marzo 19, 2011

Comenzó su actividad hace 58 años y hoy es una de las firmas más emblemáticas de su rubro. La calidad y los detalles de sus jarrones y miniaturas ya la han llevado a los museos del mundo.

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La historia de las porcelanas Lladró, oriundas de Valencia (España) pero hoy con presencia internacional, no es muy diferente de muchos emprendimientos familiares exitosos. Surgió en 1953 por iniciativa de los hermanos Juan, José y Vicente Lladró, quiénes desde un taller en la localidad de Almàssera comenzaron a perfeccionar e innovar el trabajo sobre porcelana.
Los avances no fueron sólo técnicos sino, sobre todo, creativos. Ya en la década de 1950, se destacaron por su reproducción de la Victoria de Samotracia (obra maestra de la cultura helénica). Con el paso de las décadas, habría más y más logros y reconocimientos.
A mediados de los ´60, Lladró desembarcaba en Estados Unidos, un mercado al que poco a poco iría seduciendo. En 1986, por cierto, se inauguró el Museo Lladró en la exclusiva calle 57 de Manhattan.
El lanzamiento de la colección de jarrones en los ´70 (hoy un clásico) y la expansión comercial mundial en los ´80 (tiene filiales en Reino Unido, Australia, Japón, China y EE.UU) terminaron de afianzar a Lladró. El mundo del arte también le ha dado la bienvenida: en 1991, el prestigioso Museo Hermitage de San Petesburgo incorporó dos de sus obras (las esculturas “Carroza siglo XVIII” y “Don Quijote“) como parte de su colección permanente.

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Porcelana y magia

En la actualidad, Lladró ha revalorizado su trabajo conjunto con otros diseñadores y marcas. Así, junto a Jaime Hayón crearon “Scenes”, una colección destinada al público infantil (sí, a pesar de que hablamos de porcelana). Entre lo más sobresaliente de la misma, encontramos “Lovers”, (imagen superior) un ser encapsulado de inspiración surrealista.
De la misma alianza hemos visto nacer a “The Rocking Chicken Ride”, encantadora pieza a medio camino entre el kitsch y las tendencias actuales más despojadas.

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Texto: Andrés Bacigalupo
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