Los caminos del gran poeta beat

Publicado en Abril 25, 2010

Controvertido primero y reconocido después, Allen Ginsberg fue un destacado exponente de la “Generación Beat”. Ahora, a trece años de su partida, muchos viajeros redescubren sus pasos.

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Fue, junto a Jack Kerouac, uno de los representantes emblemáticos de la llamada “Generación Beat”, ese grupo de artistas que presagiaron el furor hippie de la década del ´60. Una retórica crítica con el sistema, y al mismo tiempo desbordada entre la imaginación y la incorrección política, lo puso constantemente al borde de controversias de toda clase.
Allen Ginsberg, de quién se rescatan sobre todo sus poesías crudas (“Kaddish” es el mejor ejemplo), murió hace 13 años. Sin embargo, su legado se recupera a menudo entre quienes valoran la virtud de la acidez política y la valentía de correr los límites establecidos.
Como otros integrantes del movimiento Beat, Ginsberg hizo de los viajes un material casi excluyente de su vida y obra. Los itinerarios incluyen su descubrimiento de la India (dónde conoció y abrazó el budismo) y su paso polémico por la Cuba castrista, de dónde fue expulsado por cuestionar la discriminación a los homosexuales a fines de los ´60.
Los recorridos personales y su amistad con otros artistas (entre ellos Bob Dylan y el propio Kerouac) alimentaron textos ligeramente autobiográficos. Para los críticos, “Howl” (“Aullido”) es precisamente eso: la vida de Ginsberg hasta 1955 y un retrato indirecto pero preciso del mundo beat.

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Entre San Francisco y el DF

Hoy, cuando muchos de los cuestionamientos de Ginsberg parecen obsoletos o pasados de moda, los nostálgicos del movimiento Beat buscan una serie de huellas que reviva a aquellos eternos inconformistas con talento.
En EE.UU, quizás el mejor sitio para eso sea la librería City Lights. Ubicada en San Francisco (en la intersección de Broadway y Columbus Avenue), su papel en la carrera de Ginsberg es clave. City Lights (que fue también revista y pequeña editorial) osó publicar la irreverencia de “Howl” en una época en que media Norteamérica vivía bajo el paraguas pacato del conservadurismo.

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City Lights fue el punto de reunión de la intelectualidad progresista de entonces.

Hay que cruzar la frontera en dirección al sur para seguir evocando las andanzas “beats”, ya no sólo de Ginsberg sino también de Kerouac y William Burroughs. En la colonia Roma de la capital mexicana, entre pequeñas cantinas y mansiones venidas a menos, los lugareños conservan intactos los recuerdos de estos tres hombres. No pasaron inadvertidos y se dedicaron cada uno a lo suyo: vivir y beber barato, explorar la cultura mexicana y seguir confundiendo el arte con la vida cotidiana.

Texto: Andrés Bacigalupo
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