Kerouac: literatura y viajes en la Ruta 66

Publicado en Abril 8, 2010

Hace sesenta años, Jack Kerouac abría sin saberlo el camino de la Generación Beat y, de paso, contribuía a mitificar la carretera más emblemática de EE.UU.

 

Seis décadas atrás, Jack Kerouac trabajaba intensamente en la escritura de un libro que se volvería un clásico: “On the Road” (En el Camino). La historia, en realidad una suma de historias rescatadas tras largos viajes por todo EE.UU, no pretendía “reflejar” la realidad folclórica de la Norteamérica rural. Ni siquiera perseguía fines documentales.
On The Road, ficción de estilo caótico si se quiere (está escrita al ritmo del “kickwriting”), es más parecido a un viaje interior y exterior. Kerouac huye de Massachusetts tanto como de la regularidad esquemática que se esperaba de cualquier texto narrativo en la década del ´50. El ritmo furioso de su prosa y la influencia del jazz y la poesía se potenciaron en este autor de una manera impertinente. Y eficaz.
En su época, Kerouac quizás fue demasiado “antisistema” como para ser aceptado masivamente (de hecho, la editorial que publicó su libro en 1957 hizo varios “cortes”). Sin embargo, las décadas que siguieron -los ´60 y la revolución hippie- demostraron que Kerouac (tanto como William Burroughs y Allen Ginsberg, también integrantes de la Generación Beat) era ante todo un pionero.

La Ruta 66

Kerouac fue uno de los que mejor radiografió a la “América profunda”, esa que no tenía -ni tiene- demasiado que ver con los rascacielos neoyorquinos. Para ello, la Ruta 66 se convirtió en un itinerario descriptivo de moteles de mala vida y peor muerte, andanzas, agricultores, inmigrantes y emigrantes. Todo parecía confluir a la vera de esa carretera.
El autor se sumó así a otros artistas (como John Steinbeck, de Las uvas de la ira) que ensalzaron el mito de una ruta por la que desfilaron casi todos aquellos que quisieron “probar suerte” en el Oeste.

 

Los recorridos de Kerouac en “On the Road”.

       “.. el camionero me señaló el sitio donde la Ruta 6, en la que estábamos, se cruza con la Ruta 66 antes de que ambas se disparen hacia el Oeste a través de distancias increíbles. Hacia las tres de la tarde, después de un pastel de manzana y un helado en un puesto junto a la carretera, una mujer se detuvo por mi en un pequeño cupé. Sentí una violenta alegría mientras corría hacia el coche. Pero era una mujer de edad madura, de hecho madre de hijos de mi misma edad, y necesitaba alguien que la ayudara a conducir hasta Iowa. Estaba totalmente de acuerdo. ¡Iowa!”*

Texto: Andrés Bacigalupo
* Fragmento de “En el camino”.

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