Archivo de Abril, 2010

Rémy Martin Luis XIII; coñac y cristalería

Publicado en Abril 28, 2010

El mes próximo, Rémy Cointreau lanzará una edición limitada del coñac Rémy Martin Luis XIII. Pero el lujo no sólo estará en la botella. Para la partida, Baccarat diseñó un exclusivo decantador de cristal.

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Los franceses supieron desde tiempos monárquicos que aquello que es exitoso requiere protección y exclusividad. Guiados por esa máxima, el roquefort y el champagne se convirtieron en denominaciones de origen. Igual suerte corrió el coñac del que, dicen que dicen, los galos se jactan con la siguiente frase: “Si lo elaboran fuera de Francia, será un brandy. Pero jamás un coñac”.
En la actualidad, las cuatro marcas reconocidas de esta industria elitista son Hennessy, Courvoisier, Martell y Rémy Martin. Todas desarrollan sus tareas en los viñedos y bodegas del departamento francés de Charente. Y entre las cuatro han erigido una enorme economía regional que gira sobre ellas; desde manufacturas de corcho y destiladoras hasta imprentas especializadas en etiquetas.
Los negocios que rodean al coñac no son en absoluto insignificantes. Entre su pasado aristocrático y su íntima vinculación con los consumos de alta gama, la bebida suele comercializarse con una minuciosa preocupación por los detalles. Todo cuenta.
Acorde a ello, Rémy Cointreau ha enfocado su estrategia en posicionarse en lo más alto. Dirigida por primera vez por una mujer (Pierette Trichet), la compañía se acerca a los tres siglos de historia reforzando las tradiciones de añejamiento originales. Además, se ha asociado con marcas de lujo de otros rubros para potenciar su llegada a los consumidores.

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Cristalería y tradición

Bajo estas premisas, Rémy ha anunciado el lanzamiento de una exclusiva línea de coñac de alta gama. Se trata del Rémy Martin Luis XIII, cuyas ediciones extraordinarias verán la luz en mayo. Además de pertenecer a un único barril, lo distintivo será la presentación: el producto incluye un decantador elaborado con cristal de Baccarat que será, sin duda, el “accesorio” más apreciado de esta acotada edición.
El lujo, sin embargo, no opacará las virtudes de esta auténtica obra de arte de la enología: una combinación de eaux-de-vie con antigüedades que oscilan entre 50 años y un siglo.
¿Maridaje sugerido? Los expertos señalan que va muy bien con sabores fuertes, desde chocolates amargos o semiamargos hasta quesos como el Roquefort.

Texto: Andrés Bacigalupo

Con el lenguaje del documental

Publicado en Abril 26, 2010

El presidente del Festival de Cine Documental de Marsella disertó en Buenos Aires sobre las posibilidades del cine de no ficción y sus fronteras -hoy borrosas- con otros géneros.

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Fue una excelente oportunidad para aquellos estudiantes de cine que, más que recetas y fórmulas, buscan itinerarios posibles. Jean-Pierre Rehm, director del Festival de Cine Documental de Marsella, estuvo en Buenos Aires en el marco del BAFICI.
Rehm, cuya visita ha sido posible gracias a Talent Campus y la Universidad del Cine, insistió en que las fronteras entre la ficción y lo documental son menos nítidas que antes. Pero ello no es una mala noticia para este cineasta francés. Al contrario, Rehm asegura que el fin del cine documental es “inventar para cada situación la mejor traducción cinematográfica de un lenguaje y una realidad hasta entonces inimaginables”.
Integrante del consejo editorial de Cahiers du Cinéma, Rehm revaloriza el género documental remarcando que es “el arte del testimonio”. “Y este arte debe servirse de todos los recursos a su disposición. Si estos recursos llegan desde el cine – desde sus técnicas y su historia -, o desde las otras artes, las ciencias o la política, poco importa; lo único que importa es la exactitud y pertinencia de la traducción. Multiplicar estas traducciones con el fin de aumentar nuestra afinidad con las cosas de este mundo..”, concluye Rehm, quién además se ha desempeñado como uno de los críticos franceses más minuciosos.

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Rehm, junto al director de fotografía Thomas Mauch y la montajista Bettina Böhler, ofreció puntos de vista enriquecedores sobre sus experiencias en el rubro documental. Sin dejar de soslayar sus virtudes profesionales, desde MV Experiencias también aprovechamos la ocasión para agradecerles por habernos elegido en su paso por Argentina.

Texto: Andrés Bacigalupo

Los caminos del gran poeta beat

Publicado en Abril 25, 2010

Controvertido primero y reconocido después, Allen Ginsberg fue un destacado exponente de la “Generación Beat”. Ahora, a trece años de su partida, muchos viajeros redescubren sus pasos.

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Fue, junto a Jack Kerouac, uno de los representantes emblemáticos de la llamada “Generación Beat”, ese grupo de artistas que presagiaron el furor hippie de la década del ´60. Una retórica crítica con el sistema, y al mismo tiempo desbordada entre la imaginación y la incorrección política, lo puso constantemente al borde de controversias de toda clase.
Allen Ginsberg, de quién se rescatan sobre todo sus poesías crudas (“Kaddish” es el mejor ejemplo), murió hace 13 años. Sin embargo, su legado se recupera a menudo entre quienes valoran la virtud de la acidez política y la valentía de correr los límites establecidos.
Como otros integrantes del movimiento Beat, Ginsberg hizo de los viajes un material casi excluyente de su vida y obra. Los itinerarios incluyen su descubrimiento de la India (dónde conoció y abrazó el budismo) y su paso polémico por la Cuba castrista, de dónde fue expulsado por cuestionar la discriminación a los homosexuales a fines de los ´60.
Los recorridos personales y su amistad con otros artistas (entre ellos Bob Dylan y el propio Kerouac) alimentaron textos ligeramente autobiográficos. Para los críticos, “Howl” (“Aullido”) es precisamente eso: la vida de Ginsberg hasta 1955 y un retrato indirecto pero preciso del mundo beat.

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Entre San Francisco y el DF

Hoy, cuando muchos de los cuestionamientos de Ginsberg parecen obsoletos o pasados de moda, los nostálgicos del movimiento Beat buscan una serie de huellas que reviva a aquellos eternos inconformistas con talento.
En EE.UU, quizás el mejor sitio para eso sea la librería City Lights. Ubicada en San Francisco (en la intersección de Broadway y Columbus Avenue), su papel en la carrera de Ginsberg es clave. City Lights (que fue también revista y pequeña editorial) osó publicar la irreverencia de “Howl” en una época en que media Norteamérica vivía bajo el paraguas pacato del conservadurismo.

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City Lights fue el punto de reunión de la intelectualidad progresista de entonces.

Hay que cruzar la frontera en dirección al sur para seguir evocando las andanzas “beats”, ya no sólo de Ginsberg sino también de Kerouac y William Burroughs. En la colonia Roma de la capital mexicana, entre pequeñas cantinas y mansiones venidas a menos, los lugareños conservan intactos los recuerdos de estos tres hombres. No pasaron inadvertidos y se dedicaron cada uno a lo suyo: vivir y beber barato, explorar la cultura mexicana y seguir confundiendo el arte con la vida cotidiana.

Texto: Andrés Bacigalupo
Más:
Huellas de la generación Beat en México
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Las fusiones de Angélique Kidjo

Publicado en Abril 24, 2010

La cantautora beninesa cumple 50 años. Auténtica maestra de los ritmos africanos y cercana al jazz y al gospel, tendremos oportunidad de verla en el concierto apertura de Sudáfrica 2010.

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Hace 28 años que “entró” (al menos formalmente) al mundo de la música. Dejó su ciudad natal en Benín (una pequeña nación africana) y recaló en Paris. Se llevaba a Europa el bagaje musical de sus tierras, las peculiaridades de su idioma natal (el fon) y un histrionismo que dura hasta hoy.
Angélique Kidjo, nominada al Grammy en cinco oportunidades (1995, 1999, 2003, 2005 y 2007), ha hecho de la fusión un eje involuntario de su carrera. Nutriéndose de ritmos regionales como la rumba congoleña y el makossa, ha avanzado con éxito y sin prejuicios a través del reggae, el soul, el gospel y el funk.
Y hay más: entre 1998 y 2004 su discografía fue una tácita exploración de los ritmos africanos en América. Así, su álbum “Oremi” (1998) se aproximó a la herencia afro de la música norteamericana mientras que con “Black Ivory Soul” (2002) el camino la llevó a Brasil. De ese disco son las grabaciones con Daniela Mercury y Gilberto Gil. La trilogía afroamericana finalizó con el sorprendente “Oyaya!” (2004), disco en el que participaron artistas caribeños de habla francesa como Henri Salvador.

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Amparada en esta trayectoria, Kidjo -que habla y canta cuatro idiomas (yoruba y fon, además de inglés y francés)- ha sido una de las artistas elegidas para abrir el concierto de apertura del próximo Mundial de Fútbol de Sudáfrica. La cita es el próximo 10 de Junio en el Estadio Orlando de Johannesburgo. Allí compartirá escenario con Vusi Mahlasela, Juanes y Shakira, entre otros.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Cuatro cosas para hacer en Denver

Publicado en Abril 19, 2010

Museos, parques temáticos, compras y hasta una ciudad en miniatura. La capital de Colorado continúa siendo un destino más que interesante para quienes viajan a EE.UU.

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Atractiva por múltiples razones y también fácil de llegar. Estas dos razones son frecuentemente mencionadas por los agentes de turismo a la hora de explicar el creciente éxito de Denver como destino para miles de viajeros. Efectivamente, la capital de Colorado (más de 2,5 millones de habitantes) recibe vuelos sin escalas desde plazas importantes como Londres, México y Frankfurt. Y lo de las atracciones, como se verá, tiene su sustento.

Parques temáticos y naturaleza

En esta categoría, resulta casi ineludible pasar por el Butterfly Pavilion & Insect Center. Se pueden apreciar cientos de mariposas, todas muy de cerca (como para tomar espléndidas fotografías). Igualmente recomendable, aunque por otras razones, es el Six Flags Elitch Gardens Theme Park. Aquí las bellezas naturales se combinan con juegos acuáticos para todas las edades. En el zoo de Denver, uno de los mejores del continente, lo más llamativo es la posibilidad de ver a los osos polares nadando.

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Mundo diminuto

Quien viaja con niños a Denver no puede dejar de conocer “Tiny Town”, la réplica en miniatura de una ciudad que recupera las tradiciones del Lejano Oeste. A esta pequeña urbe la construyó el excéntrico George Turner como regalo para su hija en 1920. Dispone de un tren infantil para atravesarla.

Distrito para el shopping

En Denver, las mejores tiendas (por variedad y calidad) se ubican en Cherry Creek. Las opciones incluyen marcas como Cartier, Fifth Avenue, Steve Madden Abercrombie, Eddie Bauer, Zales y Calvin Klein.

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Arte de todos los tiempos

El Museo de Arte de Denver impresiona incluso antes de entrar. Sus recientes modificaciones, a cargo de Daniel Libeskind, han duplicado su superficie con la idea de albergar más colecciones de arte contemporáneo. Entre lo más destacado de su colección permanente; arte africano, arte europeo (“El puente de Waterloo” de Monet, por ejemplo), colecciones precolombinas y un buen número de artistas estadounidenses actuales como Robert Colescott y Sandy Skoglund
Otras opciones en museos son el Kirkland (arte decorativo del siglo XX) y el Colorado History Museum.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Se despide Simply Red

Publicado en Abril 17, 2010

El grupo británico dirá “adiós” este año. Sus músicos dejan atrás 26 años de historia y millones de discos vendidos. Tocan el 26 de Abril en el Luna Park.

A finales de la década del ´60, ni el trío femenino Labelle ni los Dells quisieron grabar la canción “If You Don´t Know Me By Now”. Esas estrofas -escritas por Kenny Gamble y Leon Huff- siguieron guardadas por unos años más. Su turno llegó recién en 1972 con el grupo de Harold Melvin &The Blue Notes.
Por aquellos años, la canción se convirtió en un auténtico suceso en Estados Unidos. Y, sin embargo, aún le esperaba una segunda vida.

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Esa nueva oportunidad tuvo lugar en 1989. El grupo británico Simply Red la interpretó con la maestría suficiente como para ganar la atención de millones de personas. Para muchos, fue el primer acercamiento a la banda (a pesar de que ésta se formó en 1984).
Liderada por Mick Hucknall, Simply Red entró a los ´90 como una banda más “mainstream” que sin embargo no perdió identidad ni abandonó sus búsquedas. Como resultado de éstas, el grupo se inclinó predominantemente a una exitosa fusión de soul y blues.
Más tarde, con el álbum “Simply Blue” (a fines de los ´90), Hucknall y los suyos incorporarían algunos toques electrónicos a su música. En el “mientras tanto”, gran parte de los miembros del grupo cambiarían. Y el cantante justificaría frente a la revista Rolling Stone que ese éxodo era necesario (“Muchas veces se volvían complacientes. Empezaban a pensar que es sencillo. Pero no funciona de esa manera”).

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Gira latinoamericana

Doce años después de aquellas palabras, Simply Red recala en Buenos Aires como parte de su gira despedida por América Latina. Antes de Argentina, los británicos pasaran por cinco ciudades brasileñas (Recife, San Pablo, Belo Horizonte, Brasilia y Río). Por último, cerrarán el mes en Chile (el 28 en Santiago) y pisarán el Auditórium de Ciudad de México el 1 de Mayo.
Serán las últimas oportunidades para escuchar en vivo unas cuantas canciones que no pierden vigencia.

Texto: Andrés Bacigalupo
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A-ha en Buenos AiresLos compositores de “Please, Mister Postman”

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