Con todas las letras

Publicado en Marzo 13, 2010

Compusieron algunas de las canciones de rock y pop más importantes del siglo XX. Desde Stevie Wonder y The Carpenters hasta los Beatles, pocos se resistieron a interpretar las obras de Holland-Dozier-Holland.

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Exceptuando a melómanos y especialistas, los nombres de Lamont Dozier, Brian Holland y Edward Holland no evocan en la cultura popular demasiadas referencias. Sin embargo, fue en las cabezas de estos tres compositores dónde cobraron forma algunas de las canciones más significativas de la historia del rock y del pop.
La historia de este trío de cantautores comienza en Detroit a mediados de la década del cincuenta. Dozier -un talento precoz que a los 10 años ya había compuesto su propia canción- se topó con el empresario Berry Gordy en 1958. Con pocos años de diferencia, los hermanos Edward y Brian Holland hacen lo propio. El primero de ellos apuesta todo al nuevo emprendimiento y directamente deja sus estudios. El segundo colabora en la creación de la emblemática “Please Mr. Postman”, por entonces el primero de los grandes éxitos del grupo The Marvelettes y, más tarde, un tema que renovaría su fama gracias a los Beatles (1962) y The Carpenters (1975).
Oficialmente constituidos en una sociedad autoral en 1963, Holland Dozier Holland vivirían una época de gloria en los años siguientes. Se convirtieron en una auténtica máquina de fabricar éxitos. Además de “Please Mr.Postman” -una canción que lideró el ranking de la música pop de EE.UU en dos ocasiones y con catorce años de diferencia (en 1961 y 1974)- el trío escribió, entre otros, las no menos populares Dancing in the Street“,Can I get a witness” y “Nowhere to Run” (para Martha Reeves & The Vandellas).

Primera versión de “Please, Mr.Postman” por The Marvelettes. La canción sería luego “recuperada” por Los Beatles y The Carpenters.

En total, los Holland Dozier Holland colocaron 25 canciones en los diferentes top ten de la década del ´60. Ese furor, además de hablar de sus méritos profesionales, se inscribía en un auge general del “motown”, un ritmo que algunos llegan a calificar como “subgénero” del soul.
Motown es, en realidad, el nombre de la compañía que bajo la mano firme de Gordy, vio nacer y/o crecer a bandas e intérpretes hoy legendarios como Diana Ross, The Supremes, Marvin Gaye y The Four Tops. Desde 2005, Motown es parte del sello Universal y el año pasado, a propósito del medio siglo de existencia cumplido, lanzó una colección especial que reúne los enormes éxitos de su primera época.
Y, más allá de lo estrictamente musical, el aniversario sirvió para recordar el papel desempeñado por aquellas canciones a la hora de derribar el invisible muro cultural que todavía separaba las estrofas según la pertenencia racial de sus intérpretes*.

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* La música producida por Motown tuvo el inédito acierto de llegar a todas las razas y clases sociales en un momento histórico de Estados Unidos dónde todavía las emisoras de radio no acostumbraban a mezclar las canciones grabadas por afroamericanos y blancos.
Texto: Andrés Bacigalupo
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