Mucho por descubrir en Johannesburgo

Publicado en Febrero 27, 2010

Desde naturaleza salvaje hasta museos de fotografía y mercados al aire libre, la ciudad más importante de Sudáfrica se prepara este año para recibir a millones de personas que la descubrirán por primera vez.

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             A priori, resulta difícil describir a la urbe más poblada de Sudáfrica sin caer en generalizaciones. Johannesburgo (“Jozi” o “Joburg”, según las abreviaturas amigables de los sudafricanos) es una ciudad enorme, de grandes contrastes económicos y culturales.
               Es, por empezar, la única ciudad del país dónde podrá escuchar los 11 idiomas oficiales. Exceptuando el inglés, las lenguas más importantes son el zulú, el xhosa y el afrikáans (derivado del holandés de los primeros colonos).

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            Con esta increíble coexistencia de culturas, no resulta raro que Johannesburgo haya sido la cuna del Apartheid. Mucho tiempo después, fue también el lugar desde dónde se gestó el movimiento para derrocarlo. En Soweto, emblemático suburbio de la ciudad, hoy puede visitarse, precisamente, el Museo del Apartheid.

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Museos, mercados y animales

              Aunque dueña de una historia singular, Johannesburgo no se agota en los vestigios de su pasado. Es una ciudad moderna, interconectada por autopistas y con cierto sello americano en el diseñó de sus centros comerciales y parques temáticos.
            Algunos de los sitios que vale la pena recorrer son el Museo de Fotografía de Bensusan, el Parque de Serpientes de Hartbeespoort y el mercado popular de Mai Mai, ecléctico bazar que reúne desde antigüedades hasta medicinas naturales con recetas que, dicen, son milenarias. Otra opción para salir de compras es el Bruma Flea Market.
             Por último, el tour ineludible para cualquier turista que llegue a Johannesburgo es adentrarse en el entorno salvaje del Parque Nacional de Kruger. Ubicado a cuatro horas de la ciudad, constituye una de las reservas naturales más importantes de todo el continente. Además de animales exóticos como rinocerontes negros e impalas, el parque garantiza una diversidad que todos querrán comprobar con sus propios ojos: casi 2 mil especies de plantas, 114 tipos de reptiles y 500 clases de aves.

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            La experiencia de Johannesburgo resume el recorrido vertiginoso por una ciudad cosmopolita y el descubrimiento de paisajes naturales estupendos.

Texto: Andrés Bacigalupo
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