Archivo de Febrero, 2010

Mucho por descubrir en Johannesburgo

Publicado en Febrero 27, 2010

Desde naturaleza salvaje hasta museos de fotografía y mercados al aire libre, la ciudad más importante de Sudáfrica se prepara este año para recibir a millones de personas que la descubrirán por primera vez.

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             A priori, resulta difícil describir a la urbe más poblada de Sudáfrica sin caer en generalizaciones. Johannesburgo (“Jozi” o “Joburg”, según las abreviaturas amigables de los sudafricanos) es una ciudad enorme, de grandes contrastes económicos y culturales.
               Es, por empezar, la única ciudad del país dónde podrá escuchar los 11 idiomas oficiales. Exceptuando el inglés, las lenguas más importantes son el zulú, el xhosa y el afrikáans (derivado del holandés de los primeros colonos).

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            Con esta increíble coexistencia de culturas, no resulta raro que Johannesburgo haya sido la cuna del Apartheid. Mucho tiempo después, fue también el lugar desde dónde se gestó el movimiento para derrocarlo. En Soweto, emblemático suburbio de la ciudad, hoy puede visitarse, precisamente, el Museo del Apartheid.

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Museos, mercados y animales

              Aunque dueña de una historia singular, Johannesburgo no se agota en los vestigios de su pasado. Es una ciudad moderna, interconectada por autopistas y con cierto sello americano en el diseñó de sus centros comerciales y parques temáticos.
            Algunos de los sitios que vale la pena recorrer son el Museo de Fotografía de Bensusan, el Parque de Serpientes de Hartbeespoort y el mercado popular de Mai Mai, ecléctico bazar que reúne desde antigüedades hasta medicinas naturales con recetas que, dicen, son milenarias. Otra opción para salir de compras es el Bruma Flea Market.
             Por último, el tour ineludible para cualquier turista que llegue a Johannesburgo es adentrarse en el entorno salvaje del Parque Nacional de Kruger. Ubicado a cuatro horas de la ciudad, constituye una de las reservas naturales más importantes de todo el continente. Además de animales exóticos como rinocerontes negros e impalas, el parque garantiza una diversidad que todos querrán comprobar con sus propios ojos: casi 2 mil especies de plantas, 114 tipos de reptiles y 500 clases de aves.

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            La experiencia de Johannesburgo resume el recorrido vertiginoso por una ciudad cosmopolita y el descubrimiento de paisajes naturales estupendos.

Texto: Andrés Bacigalupo
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A-ha, la despedida

Publicado en Febrero 24, 2010

Buenos Aires será una de las últimas ciudades que verán actuar al exitoso grupo pop noruego. Quedan atrás 28 años de historia, 70 millones de discos y hasta un récord Guiness.

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Pasamos de cierta indiferencia de la crítica y el público a inicios de los 90, a una suerte de revival cuando los músicos nos citaban como influencia en la década pasada”. La frase pertenece a Magne Furuholmen, tecladista y co-fundador de A-há, y acaso es una buena síntesis del último período de la banda: tras conocer un éxito sin fisuras en los ´80 (sobre todo, tras la revolución de “Take on me”), vinieron períodos en que los noruegos quedaron en un discreto segundo plano.
El resto es historia conocida. La particular voz de Morten Harket (sus inconfundibles falsetes) y el acompañamiento de Furuholmen y Paul Waaktaar Savoy llevaron a este grupo musical a un podio de popularidad sin precedentes entre los músicos noruegos. La magnitud del suceso puede medirse, por ejemplo, en su presentación en Brasil. En 1992, 196.000 almas se agolparon en el Maracaná para verlos. Hasta hoy esa es, según el libro Guiness, la mayor cantidad de gente reunida para presenciar un concierto no gratuito.

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Dejando de lado su enorme popularidad, la repercusión de A-há también ha sido notable entre otros músicos. Desde Pet Shop Boys y U2  hasta Coldplay han admitido la influencia positiva de los noruegos. Precisamente, Chris Martin contó hace poco: “La primera banda que amé fue A-ha“.
La cita es el próximo 4 de marzo en el Luna Park. Después de esta gira, los noruegos dirán definitivamente “adiós”.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Mary Kay Place

Publicado en Febrero 22, 2010

 Conocida en EE.UU por su inolvidable papel en “Mary Hartman, Mary Hartman”, Mary Kay Place reinventó su carrera participando en filmes tan distintos como ¿Quieres ser John Malkovich? y Latter Days.

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           “Mary Hartman, Mary Hartman” fue un programa simbólico e inolvidable en la TV estadounidense. Y aunque no fue emitido durante mucho tiempo (apenas dos temporadas, entre 1976 y 1977), abrió un camino que muchos seguirían después.
          Mezcla de parodia de una telenovela clásica y con giros de late night show (todo un género para los norteamericanos, acaso difícil de importar adecuadamente a estas latitudes), aquí dio sus primeros (y reveladores) pasos Mary Kay Place, que fue distinguida con un Emmy por su papel de Loretta Haggers.

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              Esta singular actriz, nacida en Oklahoma, no se ha cansado de demostrar que puede caminar la cornisa del drama con el mismo acierto con el que se desenvuelve en la comedia. Así, en 1999 participó con un singular papel en ¿Quieres ser John Malkovich?.
           Cuatro años después, Kay Place se puso en la piel de una religiosa mormona que descubre que su hijo es homosexual en Latter Days. Esta película, reconocida en varios festivales de cine independiente de temática gay (Toronto Inside y Lesgaicinemad de Madrid, entre otros) demostró una vez más la versatilidad y el talento de Mary Kay Place.
           A continuación, compartimos con ustedes una de las más recordadas presentaciones de Mary en “Mary Hartman, Mary Hartman“. La ocasión, además, es la excusa perfecta para reconocer a esta huésped de lujo.

Texto: Andrés Bacigalupo

Aston Martin y otro auto de película

Publicado en Febrero 20, 2010

El lanzamiento del Rapid es la última novedad de la célebre compañía inglesa de coches de lujo. Fabricarán sólo 2 mil unidades por año.

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               Entre los líderes del mercado de automóviles de alta gama, Ferrari, Maserati, Porsche y Aston Martin compiten palmo a palmo. Las cuatro firmas apuntan, se sabe, a un exclusivo target del mercado mundial. Por ello, se fijan poco en los costos y mucho en las pequeñas grandes ventajas. Los detalles aquí importan. Y mucho.
            Siguiendo esta línea, Aston Martin -ya famosa por proveer los vehículos en las películas de James Bond- ha lanzado oficialmente el Aston Martin Rapid 2010, cuya carrocería ha sido diseñada por Marek Reichman.
             Para algunos es apenas una versión “alargada” del Aston Martin DB9. Lo cierto es que este auto tiene una potencia de 500 CV (30 más que su predecesor) y un motor V12 de 6 litros. Y en cuanto a diseño, hay varios cambios que saltan a la vista: muchos detalles en madera y, especialmente, el regreso a las cuatro puertas.
           Las primeras unidades, fabricadas en la planta que la compañía posee en Graz (Austria), fueron vendidas en Europa, continente de dónde procederán 3 de cada 10 compradores, según estiman desde Aston Martin.

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Detalles exclusivos en el interior

             Entre los aspectos interiores más sobresalientes del Rapid, se encuentran el botón de arranque de cristal, un reloj Jaeger-LeCoultre y un refrigerador dónde caben cuatro copas. El detalle inesperado con el que sale a la venta este auto es un juego de ajedrez de diseño.
            En el siguiente video, un breve tour por el interior de este fabuloso coche.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Sheikha Mozah Bint Nasser, elegancia con acento árabe

Publicado en Febrero 18, 2010

Tras Michelle Obama y Carla Bruni, la esposa del emir de Qatar ha sido elegida la tercera mujer mejor vestida del 2009. Discreta y hábil, supo combinar el rol protocolar con las costumbres de su pequeña y poderosa patria.

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              Varios lectores de Vanity Fair debieron preguntarse quién era esa mujer de mirada misteriosa y turbante permanente que, al lado de personajes tan famosos como Carla Bruni, Michelle Obama o Penélope Cruz, se hacía un lugar en el podio de la elegancia.
             La primera respuesta es larga, pero no dice mucho. Su nombre completo es Sheikha Mozah Bint Nasser Abdullah Al-Misnad. Es la segunda esposa del actual emir de Qatar y viene destacándose por su relativo perfil alto. En una región dónde el Islam todo lo impregna, ella ha levantado discretamente la cabeza, desmintiendo, aunque a medias, que el rol femenino en las naciones árabes sigue estando muy relegado.

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           Conocida popularmente como Sheikha Mozah, esta madre de siete hijos atrajo los flashes de las revistas europeas durante las visitas diplomáticas. Especialmente recordada es su llegada a París y su foto con la primera dama francesa. Pocas revistas de corazón resistieron la tentación de compararlas.
             Pero Mozah no se parece a ninguna. Atada a las tradiciones islámicas, es casi imposible verla sin alguna clase de turbante. Se permite, eso sí, lucir algunos verdes estridentes y en el rostro, apenas basta una cuota de maquillaje para afinar sus rasgos árabes.

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               Reacia a dar entrevistas y muy celosa de su inquieta vida privada -divide su tiempo entre Surrey (Inglaterra), Cerdeña, Doha y Saint Tropez- Sheikha prefiere sobresalir por roles institucionales que recuerden su título de socióloga. En 2003, fue nombrada por la Unesco como enviada especial en asuntos de educación básica y superior.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Wine Spectator mira a la Argentina

Publicado en Febrero 15, 2010

Referente innegable para enófilos de todo el mundo, la prestigiosa revista norteamericana incluyó a 13 vinos nacionales entre los 100 mejores del mundo.

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              Es la publicación sobre vinos más importante del mundo. En cada número, hasta mil variedades de vinos son analizadas y puntuadas por un equipo profesional de catadores. El público, fiel a las reseñas y observaciones de enólogos como Bruce Sanderson y James Suckling, responde: en 2008 se estima que hasta dos millones y medio de personas leyeron la revista.
            El origen de Wine Spectator se remonta a 1976, el mismo año en que tuvo lugar el simbólico “Juicio de París“. Entre los expertos en vides, la expresión designa a una ya histórica competición entre los vinos californianos y franceses. El recuerdo imborrable de aquel suceso se debe, sin duda, a la derrota moral que sufrieron los chardonnay y los cabernet sauvignon de Francia, considerados varios puntos debajo de sus pares norteamericanos.

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Trece vinos argentinos

          Mucho tiempo después (y por cierto, con mucha menos polémica) Wine Spectator ha reconocido a trece vinos argentinos en su clásica lista de los mejores 100 del año. El ranking fue elaborado por el célebre crítico James Molesworth y los ganadores locales son los siguientes:

1- Bodega Catena Zapata Malbec Mendoza Argentina 2007 (94 puntos)
2- Viña Cobos Malbec Mendoza Bramare Marchiori Vineyard 2007 (93 puntos)
3- Viña Cobos Malbec Luján de Cuyo Bramare 2007 (92+)
4- Dominio del Plata BenMarco Expresivo Mendoza 2007 (92 puntos)
5- Magdalena Toso Mendoza 2006 de la bodega (92 puntos)
6- Cruz Malbec Luján de Cuyo Andina 2006 (91 puntos)
7- Durigutti, Familia Mendoza 2005 (91 puntos)
8- Lamadrid Malbec Mendoza Matilde 2005 (91 puntos)
9- Dominio del Plata, Malbec Mendoza Susana Balbo 2008 (91+)
10- Finca Sophenia, Synthesis Tupungato 2007 (91+)
11- Durigutti Malbec Mendoza 2008 (90 puntos)
12- Koch, Piattelli Vineyards Trinità Grand Reserve Mendoza 2007 (90 puntos)
13- Los Vencejos Malbec Uco Valley 2007 (90 puntos)

Texto: Andrés Bacigalupo
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