Archivo de Enero, 2010

Berlín en bicicleta, una experiencia diferente

Publicado en Enero 17, 2010

Arte sobre el muro, barrios tradicionales, monumentos típicos y zonas verdes. En la capital alemana, todo eso se puede descubrir pedaleando.

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                 Podría ser el barrio de Kreuzberg, uno de los distritos berlineses con más sellos de identidad propios. Aquí se afincó gran parte de la inmigración turca de los años ´70 y también aquí, entre sus calles, la bohemia y los estudiantes más críticos se aliaron para formar movimientos obreros aún antes de la caída del Muro.
              Pero el circuito no termina allí. Uno puede seguir pedaleando hasta toparse con la East Side Gallery, auténtica galería de arte al aire libre que en 1990 montaron 21 artistas. Fue una reacción espontánea al derrumbe del Muro y el resultado, materializado con pinceles y pintura en spray, es un tramo de más de un kilómetro de largo donde conviven todo tipo de expresiones festivas del arte pop germano.

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              Pero Berlín es inagotable y heterogénea y no se termina con las visitas a sitios históricos. Así lo han pensado los promotores de Berlin on Bike, que proponen 6 alternativas para descubrir la capital alemana sin dejar de pedalear.
                Entre las propuestas, destaca Berlin Best, que incluye Alexanderplatz, la emblemática Puerta de Brandemburgo y el barrio de Mitte. Menos convencionales son la pedaleada nocturna que propone el “Nightseeing Tour” y “Oases”, un circuito más “verde” que permite descubrir los parques berlineses y la ribereña playa de Oststrand.

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          Además de los tours permanentes, Berlin on Bike suele organizar ciertos circuitos temáticos a pedido de los turistas. Por ejemplo, aquellos que deseen descubrir la cara “gayfriendly” de esta ciudad pueden optar por una bicicleteada a través de las calles Motzstrasse y Martin Luther Strasse (en Schöneberg) o bien dirigirse al museo LGTB Mann-O-Metter.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Un hotel de diseño en Bangkok

Publicado en Enero 14, 2010

Ubicado en el distrito financiero de la capital de Tailandia, el Tenface Hotel es una alternativa más que interesante para quienes deseen descubrir “todas las caras” de Bangkok, incluyendo templos y centros comerciales.

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             La capital tailandesa ya se ha ganado el status de “ciudad global”. Y ese título, lejos de ser honorífico, revela su creciente influencia ya no sólo en Tailandia, sino en todo el sudeste asiático.
              Enorme y compleja, tradicional y cosmopolita, esta urbe en la que viven más de diez millones de personas, combina las tradiciones del budismo Teravada con sofisticados rascacielos y activos centros comerciales.
                 Ineludibles en la ciudad, los templos de Wat Pho y Wat Arun merecen una visita. En el primero, podremos encontrar miles de imágenes de Buda, desde las más pequeñas hasta algunas que impactan por su tamaño y su intenso color dorado. En el segundo, construido en 1809, no es difícil impresionarse con las decoraciones de porcelana y conchas marinas que se esparcen por todo el templo.

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                    Pero, antes de adentrarse en las maravillas de la cultura tai, una opción de alojamiento que sugerimos desde MV Blog puede ser el Tenface Hotel.
                    Se trata de un vanguardista hotel boutique de 79 habitaciones. Está muy cerca de la estación de Ploenchit, en el distrito de Khet Pathum Wan, una zona de negocios muy dinámica dónde es posible realizar todo tipo de compras. En efecto, aquí se alzan los imponentes Siam Discovery Center y Siam Parangon, dos de los shopping más importantes de Bangkok.
                  Pero volviendo al Tenface, lo recomendamos por su inteligente diseño interior, su alto nivel de recomendación en redes de viajeros y por recrear un ambiente posmoderno que simultáneamente “recupera” algunos detalles de la cultura local.

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Texto: Andrés Bacigalupo
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El mundo según Mike

Publicado en Enero 12, 2010

Un sudafricano de 43 años se embarcó en la aventura que sueñan muchos: recorrer el mundo, vivir para contarlo y dejar un mensaje positivo sobre los encantos naturales que nos rodean.

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         En kayak, de a pie, tirando un trineo o al frente de un velero ecológico que ni siquiera está pintado (para no dañar el medio ambiente). Mike Horn, nacido en Sudáfrica pero a estas alturas un auténtico ciudadano del mundo, viene explorando el planeta desde hace más de una década.
                Su afán por recorrer el mundo no ha encontrado límites climáticos. El acaudalado río Amazonas, la crudeza del Ártico y los paisajes tropicales que se extienden en la imaginaria línea del Ecuador han sido algunas de sus aventuras más extraordinarias.
Y más allá de una pasión individual que él no niega ni minimiza, Horn insiste en que su misión es mostrar el mundo y llevar un mensaje esperanzador sobre la necesidad de preservar el medio ambiente.
           “No hablo de ecología porque no soy experto. Pero sé que el planeta todavía es espectacular y que estamos a tiempo de salvarlo”, dice este incansable hombre de 43 años que desconfía de Al Gore (su mensaje es demasiado “catastrófico”) y prefiere contagiar su visión optimista  a cientos de jóvenes.

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El proyecto del Pangea

            Actualmente, Horn ha conseguido el apoyo de importantes firmas (Mercedes Benz, entre otras) para materializar uno de sus proyectos más ambiciosos. A bordo del Pangaea, el sudafricano se ha propuesto atravesar 100 mil kilómetros en varias expediciones. De ellas, pueden participar jóvenes entre 13 y 20 años. La idea es que durante 30 días la experiencia les sirva para tomar mayor conciencia sobre la belleza del planeta, pero también sobre su fragilidad y conservación.
              El Pangaea, que ya estuvo en Usuahia, sigue bordeando costas agrestes de muchas latitudes (a la hora en que se escribía esto la web de Horn informa que están en Tailandia) mientras su capitán insiste en derrotar los mensajes agoreros sobre el cambio climático: “Si cada día te dicen que el mundo se acaba, pensarás que no vale la pena cuidarlo”.

Texto: Andrés Bacigalupo

Alta Cocina, temperamento y show

Publicado en Enero 9, 2010

Gordon Ramsay ha demostrado que puede cocinar con maestría, armar mucho ruido mediático para promocionarse y atraer a millones de comensales a sus libros y platos.

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          El cocinero británico Gordon Ramsay ya no necesita más prensa. Su restaurante de Londres está considerado entre los 5 mejores del mundo (vea aquí la lista del Top 100), sus recetarios se venden en librerías de todo el planeta y la TV, artífice de todo lo anterior, continúa repitiendo sus controvertidos reality show.
         Y es que Ramsay -formado en París al lado de grandes maestros como Joel Robuchon- se ganó antes el prestigio que la popularidad. Al primero llegó sin prisa y con varias estrellas michelín; la crítica reconoció sus méritos culinarios y la armonía estética de sus restaurantes (ahora expandidos internacionalmente desde Dubai y Praga hasta Boca Ratón y Nueva York).

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Cocina con carácter 

           La fama, en cambio, llegó con más sobresaltos. Ramsay protagonizó en 2004 el programa televisivo Ramsay´s Kitchen Nightmares (Pesadillas en la cocina). Allí, su declamada misión era asesorar a restaurantes caídos en desgracia de todo el Reino Unido. Pero lo que se vio en la pantalla fueron los raptos de ira de un cocinero exigente capaz de maltratar a sus clientes con la cámara encendida.

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           El personaje, sin embargo, funcionó. Ramsay rompió a pedazos el prototipo de chef afable y sonriente a la que TV nos tenía acostumbrados. Y continuó: porque en Hell´s Kitchen (que en EE.UU aún emite la Fox) los novatos de la gastronomía -en un reality ideado para buscar a los “sucesores” del maestro- fueron insultados de pies a cabeza por cada tropiezo gastronómico que cometieron.
             Polémicas aparte (que las hubo y muchas), Ramsay se mantuvo en el estrellato. Quizás porque, como lo definió un crítico británico, es un chef de “primera” aunque sea una persona “de segunda“.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Historia, leyenda y sabor

Publicado en Enero 6, 2010

Una serie de anécdotas insólitas rodean al Camembert, queso típico de la región francesa de Normandía ..y bocado ideal para maridar con un espumante extra brut.

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            Suele ocurrir: uno intenta averiguar la historia de bodegas centenarias o la receta de platos tradicionales y se topa con unos cuántos datos imprecisos, referencias pintorescas difíciles de verificar, pero con los infaltables “aires” de mito y leyenda.
          El queso Camembert no es la excepción a esta regla. La versión más romántica indica que fue la granjera María Harel quién lo inventó durante los años agitados de la Revolución Francesa. Luego, el secreto de la elaboración pasó a su hija y al tiempo, a su yerno, Victor Paynel, a quién la historia atribuye el mérito de difundir el delicioso queso.
             Bastante tiempo después (en el siglo XX) el empresario norteamericano Joe Knirim viaja a Francia atraído por las virtudes del Camembert y su fanatismo por el queso lo lleva al punto de proponer una estatua para María, obra que se ejecuta en el pueblo de Orne y que se inaugura en 1928.
          El monumento no sobrevive a la Segunda Guerra Mundial pero lo sorprendente es que los historiadores corroborarán después que Harel jamás inventó nada y apenas se limitó a vender el queso en el mercado de su pueblo.

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                En la actualidad, el Camembert -junto al Brie, quizás- es uno de los quesos con texturas más cremosas (casi pastosas) y un orgullo para los habitantes de la Normandía. Por ello, desde 1983 Francia reconoce como “denominación de origen” a las variedades de Camembert elaboradas en la región. Con el mismo criterio se distingue al Queso de Moutier, un tipo de Camembert producido en el municipio de Moutier-d’Ahun.
                Para acompañar este típico queso francés, los expertos aconsejan un maridaje con espumantes tipo extra brut o brut ya que facilitan la degustación al suavizar el fuerte carácter cremoso del Camembert.

Texto: Andrés Bacigalupo
Más Quesos Franceses en MV Blog:
Queso Ossau-Iraty, típico de la Aquitania

El último gran provocador

Publicado en Enero 4, 2010

El creativo británico Alexander McQueen no es sólo una mente de la que nacen diseños extravagantes. También es la fuente de insólitas polémicas. La última: una rebelión de modelos, “temerosas” de su última colección de zapatos.

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          Isabella Blow fue una de las mujeres más excéntricas de la moda londinense. Iba a las fiestas de gala con sombreros gigantes de plumas de avestruz, había estudiado arte chino y desde la edición británica de Vogue lanzaba halagos (o munición gruesa) contra los diseñadores novatos.
           Bajo la influencia de Blow, para bien o para mal, se forjaron unos cuantos hombres de la moda, entre ellos Jeremy Scott y Zac Posen, de quienes ya hemos hablado en MV Experiencias.
           Pero el “hijo” más fiel de Blow, al menos en lo que hace a la capacidad de desconcertar a público y críticos, se llama Alexander McQueen.
          Hijo de un taxista, y lanzado al estrellato británico por la propia Isabella, McQueen muy pronto se destacó por los diseños audaces (siempre al borde de lo “imponible”). En 1996, reemplazó a John Galliano al frente de Givenchy y cuatro años más tarde, se desvincularía de la prestigiosa firma sin ahorrar comentarios altisonantes. “Limitaban mi creatividad”, se despachó en 2000.

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McQueen junto a Isabella Blow.

               Lo cierto es que McQueen continuó escribiendo su propia trayectoria a fuerza de colecciones más o menos polémicas al tiempo que la prensa especializada se dividía en “dos grupos”. Mientras algunos lo denostaban por su excesiva elección por lo dark y un estilo sombrío y misógino, para otros lo de McQueen era simplemente “gótico” y la prueba de su éxito residía en que personajes tan diferentes como la cantante Björk y la duquesa de Westminster se animaban a sus prendas.

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ZONA DE RIESGO  Tres modelos rehusaron “subirse” a los zapatos de McQueen.

             Pero mientras las aguas permanecen divididas a la hora de catalogarlo, pocos dudan de que este británico de 40 años quiere graduarse de controvertido. Su última polémica la generó una colección de zapatos estrafalarios de inspiraciones varias (“futurista”, según el propio McQueen) y vino del lado menos pensado.
             El trío de modelos integrado por Sasha Pivovarova, Natasha Poly y Abbey Lee Kershaw se negó a desfilar los zapatos de McQueen argumentando que suponían un verdadero peligro andante. Aunque insólito, el temor no parece exagerado: Kershaw ya se desmayó el año pasado por usar un corsé muy apretado. Un corsé diseñado por.. Alexander McQueen.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Gianfranco Ferré

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