Cuadros sin gente, el trabajo de José Manuel Ballester

Publicado en Noviembre 14, 2009

Algunos de los cuadros más emblemáticos del Museo del Prado de Madrid renuevan completamente su sentido tras la precisa intervención de un artista que ha “borrado” a los personajes dejando intacto su escenario.

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Arriba Historia de Nastagio degli Onesti. Segundo episodio“, 1487, de Sandro Boticelli, temple sobre tabla, 83 x 138 cm Abajo: “Bosque italiano III“, 2008, de José Manuel Ballester, fotografía digital sobre papel Fujicolor, 83 x 138.

La Comunidad de Madrid lo distinguió recientemente con el Premio Cultura en la categoría “Fotografía” pero, sin temor a equivocarnos, podemos decir que José Manuel Ballester es bastante más que un genial fotógrafo.
Este madrileño de 49 años deslumbró el año pasado con su exposición “Espacios Ocultos”, una suerte de disección de las obras renacentistas más importantes que se exhiben en el Museo del Prado. En ese lugar, que Ballester transita prácticamente desde los inicios de su carrera artística, el artista ha logrado convertir lo clásico en algo absolutamente distinto.
Una cuidada intervención de fotografía digital ha alcanzado a obras de Botticelli, Patinir o Vermeer y el resultado, como vemos, es ciertamente fascinante.

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El arte, patas arriba

Para la critica de arte de El País, Julia Luzán, lo de Ballester es un ejercicio que trastoca “el orden visual establecido, indaga en la forma de relacionarse con la obra“. Es “poner patas arriba el arte” y equivale a la aplicación de la máxima de Lampedusa: cambiar algo para que todo continúe igual.
Y en medio de la tarea, casi quirúrgica (“he tenido que reconstruir todo lo que se supone que tendría que haber detrás, y lo he hecho bien por continuidad o aplicando una serie de pautas“, revela el artista), Ballester se ha topado con impedimentos impensados. “El azul lapislázuli, por ejemplo, que utilizaban tanto en los siglos XVI y XVII, no lo puedes conseguir con ningún ordenador“, confiesa.

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Arriba, “Estudio del artista”, 2008, de José Manuel Ballester, Fotografía digital sobre papel Fujicolor, 119,5 x 100,1 cm. - Original (más arriba): “El arte de la pintura“, 1662-65, de Johannes Vermeer de Delft, óleo sobre lienzo, 120 x 100 cm.

Afortunadamente, el proyecto de Ballester no ha concluido. Todavía nos queda conocer intervenciones del mismo tipo para obras claves de Goya (Los fusilamientos del 3 de Mayo) y Velásquez (Las meninas) en las que el artista ya está embarcado. Por lo visto hasta aquí, suenan prometedoras.

Más sobre Ballester en Infoarte Digital
Texto: Andrés Bacigalupo
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