Archivo de Noviembre, 2009

El juego de las sillas

Publicado en Noviembre 30, 2009

Se cumplen 46 años de la creación de la “Ball Chair”, una auténtica joya entre los muebles de diseño que volvió famoso a Eero Aarnio y terminó de consolidar el prestigio finlandés en la materia.

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A principios de este mes, les contábamos en MV Experiencias sobre el trabajo de Ristomati Ratia, un diseñador “todo terreno” finlandés que ya ha conquistado los catálogos de las firmas más conocidas del rubro.
Hoy, retrocedemos un poco más en el tiempo para ocuparnos de Eero Aarnio, un auténtico genio entre los creadores de muebles de diseño. Compatriota y maestro de Ratia, Aarnio inició su carrera en los ´60 y rápidamente fue ubicado en el movimiento de vanguardia.
Ese lugar no era caprichoso. Este finlandés se destacó en el empleo de fibras sintéticas de plástico y vidrio (especialmente como componentes de acabado exterior) en una época todavía dominada por los materiales de la vieja escuela.

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Entre las creaciones de Aarnio, imposible no reparar en sus sillas. La lista incluye desde las ya clásicas “Ball Chair” (1963) y “Burbuja” (1968) hasta elaboraciones menos conocidas pero igualmente originales. Así, por ejemplo, hemos conocido la “Tomato Chair” (1971) y la relativamente reciente Focus 2 Chair (2003).
Vigente y activo a sus 77 años, Aarnio continúa inspirándose en las premisas que guiaron sus primeros trabajos: que un objeto tan mundano como una silla pueda proporcionar una sensación diferente. En la “Bubble Chair”, con su ligero aislamiento acústico y su confortable diseño, algo de eso hay.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Dakar Argentina-Chile 2010: la aventura estará en el desierto

Publicado en Noviembre 28, 2009

Cuando falta algo más de un mes para el comienzo de la competencia, ya se oficializaron los participantes. Atacama, el desierto más árido del mundo, será uno de los escenarios más impactantes.

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             Las 45 tripulaciones argentinas que participarán de la edición del Dakar Argentina Chile 2010 fueron presentadas formalmente el último jueves en la sede del Automóvil Club Argentino. Entre ellos, figuran, en la categoría autos, Osvaldo Terranova y Alejandro Yacopini.
          En motos, por su parte, participará Julio Quiroga y en la categoría Cuatriciclos veremos a Sebastián Halpern, campeón del Argentino de Rally Cross Country en 4×2.

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             La competencia, que ya despierta pasiones a ambos lados de la cordillera, promete tener en el desierto de Atacama uno de sus tramos más electrizantes. Conocido por ser una de las zonas más áridas del planeta, los organizadores esperan que su paisaje les haga revivir a los corredores el recorrido por el Sahara de Mauritania, una etapa tradicional del Paris Dakar.
              Pero eso no será todo. En el regreso de Chile a Argentina, los pilotos se enfrentarán a otros tramos tan largos como dificultosos: los que unen San Juan con San Rafael y a esta ciudad mendocina con la capital pampeana. Será durante la tercera semana del rally, que en total se extenderá del 1 al 17 de enero.

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             Más allá de las expectativas de los competidores sudamericanos, el Dakar 2010 ha entusiasmado a otros pilotos. El ruso Firdaus Kabirov ya dijo que lo entusiasma la idea de correr en Argentina y Chile. Y el español Marc Como, vencedor del Dakar 2009 en la categoría motos expresó su felicidad por el regreso “en especial porque soy el único vencedor del Dakar en América del sur y pretendo seguir siéndolo

Texto: Andrés Bacigalupo
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Ossau-Iraty, un placer para acompañar

Publicado en Noviembre 25, 2009

Elaborado en base a leche de oveja, el queso Ossau-Iraty es uno de los orgullos culinarios de la Aquitania y el acompañante ineludible para otra delicia típica: los pimientos de Espelette.

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                Si los neoyorquinos pueden jactarse de poder comer en un restaurante diferente durante todos los almuerzos y cenas del año, los franceses pueden presumir de no repetir un queso durante 365 días.
              El dato, que ilustra la inmensa variedad de quesos producidos en Francia, tiene en cuenta una larga lista de variantes regionales que van desde el típico Emmental de la Saboya hasta el Rocamadour de la región de Mediodía-Pirineos.

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                Aunque no tan afamado mundialmente, el Ossau-Iraty es uno de los quesos típicos de la Aquitania (el otro es el Chabichou du Poitou) y, junto a otras 45 variedades nacionales, goza del estatus de denominación protegida de origen. Este estándar, definido por el estado francés, garantiza procesos de producción exigentes para asegurar la alta calidad del producto.
              Elaborado con leche de ovejas de la raza Manech, el Ossau-Iraty es un queso de pasta prensada no cocida y su corteza tiene un color que puede ir del amarillo anaranjado al gris ceniza.

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Los pimientos de Espelette, ideales para servir junto al Ossau-Iraty.

             Con algunos matices picantes, el Ossau-Iraty es ideal para combinar con vinos fuertes o bien -en desayunos y meriendas- con una mermelada de frutos del bosque. En Francia, y también en el País Vasco español, otra de las tradiciones es acompañarlo con los pimientos de Espelette, otro orgullo culinario regional.
           Sea cual fuere el destino final en la mesa, los expertos aconsejan conservar este queso entre los 4 y 8º y quitarlo de su envoltorio unos 15 minutos antes de servirlo de modo que pueda “airearse” y así permitir que se aprecien todas sus cualidades.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Matt Eastwood, o cómo vender con ingenio

Publicado en Noviembre 23, 2009

Tres anuncios bien diferentes dan cuenta del talento de este creativo, vicepresidente de la agencia DDB y uno de los más reconocidos publicistas de Australia.

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             A veces asociamos la creatividad a cierta cuota de excentricidad o parafernalia. Los anuncios llevan a su máxima expresión tal cantidad de elementos y situaciones que los receptores más desprevenidos podemos tardar en decodificar su mensaje.
          En las antípodas, hay anuncios simples, ingeniosos y eficaces. Matt Eastwood, hoy al frente de la agencia DDB (antes pasó por M&C Saatchi, en Londres) ha creado para McDonalds este simpático aviso cuya meta es comunicar la disponibilidad del servicio de Internet WiFi en los locales de la cadena en Australia.
           Antes de estas “wi-fries”, DDB dio vida a otros anuncios igualmente interesantes. Junto al director creativo adjunto, Steve Back, Eastwood armó escenas entre muñecos articulados para resaltar los beneficios de la marca de pegamentos Loctite Super Glue.

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              Algo más polémica fue la campaña que la agencia ideó para advertir a los peatones sobre las distracciones que puede causar el (mal) uso de un reproductor de música portátil. Contratada por las autoridades viales del estado de Nueva Gales del Sur, DDB pensó en una serie de imágenes impactantes. En la más llamativa de ellas, por cierto, el cable de un I-Pod termina sirviendo para recortar la silueta de un joven atropellado en la calle.

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           Críticas aparte, pocos dudan de que DDB en general y Eastwood en particular, han renovado la industria publicitaria en Australia.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Mark Simpson: los hombres en teoría

Publicado en Noviembre 21, 2009

En los ´90, la invención de la palabra “metrosexual” lo llevó a la fama. Y aunque ese boom ya pasó de moda, este singular periodista británico continúa analizando lo que los hombres quieren. Y lo que transmiten.

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               Es un habitué en los shows de la televisión inglesa, que lo convocan para que analice el perfil de hombres famosos (y no tanto) o para que esboce su última teoría sobre la masculinidad, de la que ya es un auténtico experto.
            Su mérito es haber llegado de temprano al análisis de una tendencia que todos veían venir pero muy pocos podían clasificar. Así, en 1994 Mark Simpson acuña el término “metrosexual” en un artículo de la revista Salon.com y la palabra se vuelve una suerte de fetiche (hoy gastado) para describir a los hombres cuya preocupación por la estética es primordial.
             El “metrosexual” según Simpson puede ser heterosexual o gay pero en cualquier caso eso “no es lo importante“. El término, de hecho, no pretende referirse a la vida sexual de nadie sino a la relación de un hombre consigo mismo. “El típico metrosexual es un joven con dinero para gastar, que vive en las metrópolis, donde están las mejores tiendas, clubs, gyms y las mejores peluquerías.. Son profesionales independientes, modelan, trabajan en los medios y las productoras o en la música pop y, ahora, también en los deportes, pero aman los productos de vanidad masculina“.

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David Beckham, prototipo del “metrosexual”.

Retrosexuales

            Varios años después, tal vez por cierto desencanto femenino frente a esos ególatras del cuidado personal, la moda y la publicidad recuperaron a un prototipo masculino que se creía olvidado.
             Y, otra vez, Simpson le puso un nombre a la situación. Así entran en escena los retrosexuales, que no hacen gala de un machismo a la vieja usanza, pero que reivindican cualidades más clásicas y dejan las cremas excéntricas de lado. “Intentan retomar las obligaciones de antaño, con la intención de no perder los rasgos que a través del tiempo han definido al sexo al que pertenecen y que, al menos en los últimos 20 años, se han ido difuminando no sólo en su apariencia física, sino en su cerebro“, teoriza Simpson.
           Para algunos, esto significa la vuelta del varón rudo. Para otros, simplemente un hombre más seguro de su condición que retoma los pensamientos masculinos de siempre: uno no debe lucir mejor que su propia esposa ni ocultar las canas como si fueran algo vergonzante.
            En esta nueva franja, los periodistas suelen incluir a actores como Javier Bardem y Matthew McConaughey o a deportistas como Roger Federer y Jenson Button.

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           Más allá de sus análisis sobre hombres heterosexuales, Simpson también se ha hecho popular entre la comunidad gay. Una serie de libros como It’s a Queer World y Anti-Gay lo llevaron a abordar los códigos de la noche gay en un estilo directo que le ha merecido tantos aplausos como reticencias.
           Simpson colabora actualmente en revistas como Arena (Reino Unido), Tetu (Francia) y los diarios londinenses The Guardian y The Independent on Sunday.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Vacaciones en la bahía perfecta

Publicado en Noviembre 18, 2009

Un entorno natural privilegiado y un resort con piscinas para todos los gustos convierten al pintoresco pueblo de Soufriere (en la isla caribeña de Santa Lucía) en un destino estupendo que conviene agendar.

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Los paisajes, tanto los acuáticos como los terrestres, están todavía dominados por una naturaleza exuberante. Orquídeas gigantes, helechos tupidos que se confunden unos con otros, aves que sobrevuelan y una generosa variedad de especies de árboles. Esta es sólo una breve descripción de los bosques tropicales de Soufriere, el principal destino turístico de Santa Lucía después de Castries, la capital.

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Soufriere, un pueblo armonioso y discreto de 7 mil habitantes, fue fundado por conquistadores franceses en 1736. Aquella huella gala, sin embargo, no perduró demasiado. Al igual que Barbados o Antigua y Barbuda, Santa Lucía cayó bajo la influencia de los británicos y esa vicisitud aún puede observarse en los edificios de estilo victoriano y en unas cuantas costumbres nativas.
La otra gran influencia cultural de Santa Lucía viene dada por los antiguos esclavos llegados de África. En la música, géneros como el reggae y el zouk reconocen su antecedente indirecto en las comunidades afrodescendientes.

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Ideal para relajarse

Soufriere, en el margen occidental de la isla, posee algunas de las playas más estupendas del país. Ideal para combinar descanso y contacto con la naturaleza, la pequeña ciudad ofrece los atractivos del Jardín Botánico Diamond, con sus caminos sinuosos entre volcanes y el Parque Nacional de la Paloma, muy próximo a una antigua base militar británica.
Pero el paisaje predilecto que aman los viajeros es, indudablemente, la bahía. Casi todos los grandes hoteles se asoman a ella, dónde es posible practicar desde kayak hasta buceo. Los cruceros que recorren el Caribe también la visitan frecuentemente, sobre todo de enero a abril, la temporada ideal para conocer este diminuto país.
Jade Mountain, uno de los resorts más sofisticados de Soufriere, es especialmente recomendable por su fantástica variedad de piscinas, diseñadas por el arquitecto Nick Troubetzkoy. 24 de las 29 habitaciones poseen su propia pileta, algunas con conexión directa a las aguas del Caribe. Troubetzkoy ha sido también el responsable de ambientar el hotel en un estilo al que ha definido como “orgánico“, por la voluntad de respetar la concordancia entre el paisaje y la edificación.

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Perfectos para los viajeros que desean distenderse, Soufriere en particular y Santa Lucía en general, tienen el plus del encanto natural y la garantía de una infraestructura hotelera a la que no le falta nada.

Texto: Andrés Bacigalupo
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