Manchester: descubriendo Canal Street

Publicado en Septiembre 16, 2009

Desde el distrito gay hasta Chinatown, la ciudad británica ofrece innumerables alternativas a la ribera del canal Rochdale. Además, tres sugerencias sobre museos, gastronomía y música.

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            A priori, la tercera aglomeración urbana del Reino Unido (después de Londres y Birmingham), posee el encanto de su singular historia. Fundada por romanos, atravesó la Edad Media sin pena ni gloria pero la Revolución Industrial la colocó en un lugar privilegiado. Aquí nacieron las ya legendarias máquinas de vapor y aquí se procesó el algodón procedente de casi todas las colonias británicas.
          Manchester, dónde hoy viven más de dos millones de personas, es además una ciudad multicultural y hace gala de ello especialmente en la zona de Canal Street, la calle que acompaña el curso del canal Rochdale.

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           Esa vía es en la actualidad el epicentro de una intensa movida gay, a partir del establecimiento de bares y clubes nocturnos pensados para hombres y mujeres que buscaban opciones más acordes a su orientación sexual.
          Surgido en los tempranos ´80, el Gay Village de Manchester acentuó con los años su carácter comercial. Después, ganaría fama por ser el escenario dónde se filmó la serie Queer As Folk, un hito televisivo que por primera vez reflejó con realismo lo que significaba ser gay en Reino Unido.
           Algunos de los pubs más notorios de la zona son Manto (abierto en 1991 y con 3 pisos que funcionan en varios horarios), Velvet, Vainilla (orientado más a lesbianas), Spirit y New Union.

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Chinatown, vinilo y Antiguo Egipto

         Pero no todo es vida nocturna en Manchester. Las agencias turísticas y los conocedores del área recomiendan al menos cuatro sugerencias para disfrutar de los encantos de esta estupenda metrópolis.
            Primero: recorrer los mercados del Chinatown de la ciudad (el tercer barrio chino más grande de Europa). El distrito, que limita con Gay Village, está repletos de restaurantes, incluidos aquellos con otras tradiciones asiáticas: comida thai, vietnamita y malaya se encuentran por doquier.
          Segundo: visitar el Manchester Museum, poseedor de una de las mejores colecciones del mundo sobre el Antiguo Egipto.
        Tercero: especial para melómanos; en las tiendas de música de Northern Quarter se pueden conseguir rarezas en CD y hasta en vinilo.
         Cuarto: volver a Manchester.

Texto: Andrés Bacigalupo
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