Archivo de Agosto, 2009

Un hotel de mil estrellas en New York

Publicado en Agosto 31, 2009

Famoso por su larga lista de huéspedes memorables, el Hotel Chelsea es el epicentro de un distrito cultural dinámico, repleto de galerías de arte y viejos almacenes reciclados en mercados.

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Fue, hasta principios del siglo XX, el edificio más alto de Nueva York. Y una vez arrebatado ese récord, artistas de todos los rubros comenzaron a escribir la otra historia del hotel; esa que lo convertiría en el punto ineludible de la vanguardia cultural de la ciudad.
La lista de residentes notables del Hotel Chelsea habla por sí misma: Mark Twain, Gore Vidal, Tennessee Williams, Uma Thurman, Edith Piaf, Diego Rivera, Henri Cartier-Bresson, por nombrar sólo algunos. Algunos dejaron mucho más que su simple presencia. Fue aquí dónde Arthur Clarke escribió “2001: Odisea del espacio“.

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Las paredes del Chelsea también fueron testigos de la época de esplendor de Andy Warhol, cuando en 1966 dirigió The Chelsea Girls junto a Paul Morrissey. Se trataba de una película experimental independiente y consiguió un éxito tan fulminante como inesperado.

Arte y delicatessen

El Hotel Chelsea, ubicado en la calle 23 (entre la séptima y la octava avenida) es una suerte de punto clave para recorrer y descubrir la gran cantidad de atractivos que tiene esta zona del oeste neoyorquino.
Entre las numerosas galerías de arte (se cuentan por decenas) cabe destacar a Gagosian, dónde otra vez podemos toparnos con Warhol y sus cuadros más famosos o apreciar obras de artistas como Rachel Whiteread, Damián Hirst y Nan Goldin. La guía completa de galerías (¡169 en total!) puede ser consultada en detalle en West Chelsea Arts.
Otra recomendación para no dejar pasar son los viejos edificios de almacenes ahora reconvertidos en mercados culinarios. El más conocido es el Chelsea Market (75 de la novena avenida). Aquí, dónde funcionó por décadas la fábrica de galletas Nabisco, hoy es posible encontrar delicatessen de todo el mundo y una buena cantidad de platos frescos.

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Distrito gayfriendly

Chelsea, como algunas otras zonas de Manhattan, suele ser un sitio elegido por la comunidad gay (local y extranjera) para pasar las vacaciones. Los motivos de esa elección se explican, sobre todo, por la intensa vida nocturna que propone el barrio. Hay 13 bares específicos para gays y lesbianas, entre los que figuran The Eagle, Secret, Barracuda y el renombrado Splash, considerado como uno de los mejores de EE.UU por la revista especializada Out.

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Texto: Andrés Bacigalupo

Profeta en su tierra

Publicado en Agosto 29, 2009

Degustar platos exquisitos no es sólo cosa de grandes ciudades. En un pueblo francés de apenas mil habitantes, se encuentra el restó de Michel Bras, uno de los 10 mejores del mundo.

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           La alta cocina suele asociarse a los barrios más acomodados de París o Nueva York, a los distritos exclusivos de Londres o capitales discretas pero atractivas como Copenhague.
         Pero Michel Bras ha desmentido esa suposición quedándose en Laguiole, su pueblo natal del sur de Francia. Allí, Bras recibe a cientos de visitantes, ansiosos por probar un recetario creativo y sofisticado, en el que sobresalen su uso de las hierbas regionales y el cuidado minimalismo en la presentación de sus platos.
           Lo más destacado es el “Gargouillou de verduras”, una combinación de 30 vegetales distintos cocidos por separado, a los que se le añaden brotes y hierbas autóctonas, seleccionadas por el propio Bras. Igualmente recomendables son el salmonete de espinacas y la anguila del Loira glaseada con alcauciles morados y una juliana de rábanos y hojas de hierba de Santa María.

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          Innovador y constante, Michel Bras es uno de los nombres contemporáneos más influyentes en la gastronomía actual, a la par de otros maestros como Alain Duchase, Heston Blumenthal, Nobu Matsuhisa y Pierre Gagnaire. Su hotel-restaurante, enclavado en el paisaje bucólico de la región de Mediodía-Pirineos, ha sido considerado como el número 7 entre los 100 mejores, de acuerdo al ranking de la revista Restaurant.

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          Más allá de recomendaciones de expertos, la excelente gastronomía de Bras puede ser la excusa perfecta para recorrer una región turística apasionante, conocida por los quesos del mismo nombre y por la fabricación de cuchillos artesanales.
           Laguiole se encuentra a 164 kilómetros de Toulouse y a 145 de Montpellier, dónde ya hemos conocido un encantador hotel castillo.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Ivri Lider, música sin armarios

Publicado en Agosto 26, 2009

Conocido en Israel y con proyección internacional, el cantante se abre paso en los escenarios sin dejar de difundir un mensaje comprometido con el público gay, que lo sigue cada vez más.

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        Irrumpió en la escena musical israelí hace doce años pero su salto a la fama se consolidaría recién en 2001. Ese año, admitió públicamente su condición de gay y, salvo algunas resistencias de los judíos ultraortodoxos, Lider encontró buena recepción en toda la sociedad, que ya demostraba estar dispuesta a escucharlo.
          Ivri, en un estilo que se ha definido cercano a Cold Play (aunque más próximo a la balada pop sentimental), venía a cantar canciones hasta entonces impensadas: el amor de un hombre a otro ya no era tabú y se merecía sus propias letras.
       En 2002, presentó Ha’anashim Hajadashim (La Nueva Generación), su tercer disco como solista y el primero dotado de un sonido electrónico bien definido. Con este álbum consiguió que varias canciones (Batei Kafé, Gueshem Ajarón y otras) treparan rápidamente en los ranking pop de su país.

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Un artista sin secretos

              Pero Ivri Lider no es sólo un magnífico cantante pop. A diferencia de otros colegas cuya música también atrae al público gay, Lider se ha involucrado abiertamente en reivindicar a favor de los derechos del colectivo. “En mi compañía de discos se asustaron cuando les dije que iba a anunciar públicamente que era homosexual, pero yo no. Como persona y como artista necesitaba sentir que no tenía secretos que ocultar. Me resultaba estúpido no poder hablar de esa parte de mi vida y decidí que lo mejor era ser honesto con mi público“, dijo el cantante en ocasión de una entrevista con Shangay.
         Además de sus giras y conciertos, Ivri Lider ha trabajado también para el séptimo arte, musicalizando las tres últimas películas de Eytan Fox: Yossi & Jagger (2002), Caminar sobre las aguas (2004) y La Burbuja (2006). The Man I Love, el video que anexamos aquí, forma parte de la banda sonora de este último film, que reseña la difícil historia de amor de un hombre palestino y otro israelí.

Texto: Andrés Bacigalupo
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Mischa vuelve al ruedo

Publicado en Agosto 24, 2009

En el camino de niña actriz a sex symbol, Mischa Barton encontró la fama (y el escándalo). Tras recuperarse, planea volver a impactar en la serie A Beautiful Life.

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           Pocos saben o recuerdan que esta chica sexy de sólo 23 años hizo un pequeñísimo papel en Sexto Sentido (la niña envenenada por su madre). Como actriz infantil, Barton también apareció en Notting Hill, la recordada comedia romántica de Hugh Grant y Julia Roberts.
          Fueron los primeros pasos de una carrera que probablemente no se preveía tan caótica. Como muchas estrellas “teens” de EE.UU (más allá de que Mischa es británica de nacimiento), Barton abrazó la popularidad gracias a la televisión (The O.C, en Fox, dónde interpretó a Marissa Copper) pero el cóctel de éxito y vida mediática terminó dándole varios malos tragos.

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           Aunque no es una actriz increíble, algo de carisma y su belleza de muchacha rebelde le permitieron destacarse frente al público. De hecho, el rating de The O.C descendió notoriamente tras su alejamiento. Un par de contrariedades (arresto, alcoholismo) la llevaron después a las portadas de los tabloides sensacionalistas, que la anclaron a sus páginas cuando su internación psiquiátrica se hizo pública.
       Ahora, jura estar recuperada y se prepara para unirse a la serie A Beautiful Life. Descontando que su atractivo físico sigue tan vigente como antes de los escándalos, la auténtica pregunta es cuánto durará esta resurrección.

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Texto: Andrés Bacigalupo

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Starck: huellas de diseño por todas partes

Publicado en Agosto 22, 2009

Las firmas italianas de amoblamiento lo popularizaron internacionalmente en los ´80. Casi tres décadas después, el francés Philippe Starck es un verdadero diseñador trotamundos y su estilo también está en Buenos Aires.

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              Enumerar la lista de premios y reconocimientos de Philippe Starck nos tomaría una extensa cantidad de párrafos. Mucho más entretenido, en cambio, es apreciar visualmente algunos de sus infinitas creaciones, en la enorme gama que va desde sus sillas y muebles más originales hasta las ambientaciones hoteleras más vanguardistas.

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           Starck, nacido en París en 1949, no ha descansado en la constante búsqueda de reinventar y renovar. Su talento, que parece dosificar con éxito el equilibrio entre funcionalidad y estética, puede verse en lámparas, cubiertos, cuchillos, maletas, grifos, ceniceros, relojes y un largo etcétera.
            Su huella se rastrea también en las ciudades más importantes del planeta. Desde el que fue considerado su primer gran trabajo (la remodelación de los apartamentos del ex presidente francés François Miterrand), Starck no ha dejado de rediseñar múltiples espacios. Así, podemos encontrar el estilo Starck en lugares tan diferentes como el Hotel Berns de Estocolmo, el edificio de oficinas Le Baron Vert en Osaka (Japón) o el Hotel Hudson de Nueva York.

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              En Buenos Aires, Starck es el autor del diseño del Faena Hotel + Universe y se rumorea que su nombre reaparecerá pronto en proyectos inmobiliarios de alto nivel en Palermo y San Telmo.
          Incansable y multifacético pero también controvertido, Starck ha dicho en recientes entrevistas que “el diseño está muerto“, dejando entrever además su propia retirada del medio. Por ahora, embarcado en un proyecto de packaging para una marca española de aceite de oliva premium, ese anuncio no se ha hecho realidad.

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Sello “Starck” en MV

            Siguiendo los lineamientos del estilo de Starck, la habitación 103 de Mansion Vitraux se ha ambientado considerando los principales aportes de este auténtico genio de la estética interior.

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Texto: Andrés Bacigalupo
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Vinos codiciados y exclusivos en Pauillac

Publicado en Agosto 19, 2009

De todas las subregiones de Burdeos, el pequeño pueblo de Pauillac destaca por haber producido algunos de los tintos más elogiados de los últimos años.

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Si Francia fuera un continente de vinos, la región circundante de Burdeos sería tal vez su país más emblemático. Con casi 9000 bodegas (conocidas como “chateau” en francés) y decenas de miles de hectáreas cultivadas, aquí se registran 57 denominaciones de origen.
En semejantes extensiones la diversidad tiene su lugar y se traduce en un variado abanico de productos: desde populares vinos de mesa hasta algunas de las botellas más caras del mundo, como el Château Mouton Rothschild (bodega que, como les contábamos, se ha destacado por convocar siempre a artistas notables para el diseño de sus etiquetas).
Con los años, cada una de las cuatro subregiones vitivinícolas (Saint Émilion, Pomerol, Médoc y Graves) ha desarrollado su propia identidad en la fabricación de vinos (sobre todo tintos).

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En el Médoc, el municipio de Pauillac (una comarca de sólo mil habitantes) ha visto crecer su fama mundial básicamente a partir del Chateau Lynch Bages 2003, además del ya mencionado Mouton Rothschild.
Chateau Lynch Bages 2003 es un tinto de crianza de elaboración clásica, resultado de los varietales Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, Merlot y Petit Verdot. Los enólogos destacan su color guinda intenso y sus excelentes notas de crianza en barrica nueva. “Perfecta tonicidad gruesa, potente, que llena boca y que se ve realzada por las pinceladas de acidez firme y bien estructurada“, evalúa Javier Carmona.
En términos generales, los expertos creen que el suceso de los vinos de Pauillac radica en su fuerza aromática, consecuencia de la acertada combinación de fruta fresca, roble y sequedad sutil.

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Maridaje sugerido

En el país de los quesos y los vinos, no podía faltar una interesante sugerencia para acompañar vinos como los que hemos mencionado. En este sentido, la gastronomía gala propone, por ejemplo, un queso como el Saint Nectaire, procedente de la región de Auvernia y con un ligero gusto a avellana y champignon.
Pero si el asunto del maridaje vino-queso no lo convence, elija usted la combinación. Eso sí, tenga en cuenta la recomendación de Hugh Johnson, que todos los años repite en su Pocket Wine Book esta regla de oro: “mientras más duro es el queso, más taninos aguanta. Y cuánto más cremoso, más acidez necesita”.

Texto: Andrés Bacigalupo
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