Archivo de Febrero, 2009

En el Caribe Sur

Publicado en Febrero 28, 2009

A sólo 3300 kilómetros al norte de Buenos Aires la isla de Barbados, antes una colonia británica, recibe viajeros ansiosos de visitar sus playas de arena blanca y descifrar los misterios de una costa muy rica en vida submarina.

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Debieron quedar fascinados los primeros ingleses que llegaron a Barbados en el siglo XVIII. Por empezar, porque se encontraron con una isla muy favorecida por la cálida temperatura del trópico. Pero también porque la encontraron totalmente deshabitada: sus antiguos pobladores (los indios “caribes“) habían emigrado o habían sido capturados por navegantes españoles, que no prestaron demasiada atención a la pequeña y solitaria Barbados.
Hoy es la principal isla del Caribe Oriental y una de las más próximas a Sudamérica (menos de 600 km desde Caracas). Una serie de inversiones turísticas fenomenales la han transformado en un imán para miles de viajeros. Además, desde su Aeropuerto Grantley Adams -el de mayor tráfico de la región- es posible combinar vuelos hacia otras Antillas igualmente codiciadas: Guadalupe, las Islas Vírgenes o Curacao. Pese a ello, la isla aún conserva cierto perfil bajo en el turismo internacional.

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Aunque posee sólo 34 kilómetros de costas, Barbados encierra un paisaje variado: montañas y playa se confunden en ciertas zonas y sus pequeñas ciudades -ninguna sobrepasa los 100 mil habitantes- se caracterizan por el sello colonial de la arquitectura británica. En Bridgetown, la capital, es recomendable pasear por la Broad Street y probar toda la variedad de frutos tropicales que ofrecen los lugareños.

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Si se trata de encontrar un hospedaje de buen nivel, una de las opciones es ir hacia el norte de la isla, en el límite de las parroquias de St.Peter y St.Lucy. Allí se encuentra Little Good Harbour, un conjunto de pequeñas villas privadas diseñadas para disfrutar del paisaje de Barbados con intimidad y exclusividad.
Little Good Harbour consta de cuatro tipos de villas, cada una con la cantidad de dormitorios requerida según el viajero. Además, la carta de su restaurante es variada y destacan algunas particularidades como la ensalada Caesar con Camarones tostados a la parrilla con queso cheddar.

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Bajo el mar

Por último, no ha viajado a Barbados quién no se haya animado al buceo. Dueña de algunos de los paisajes submarinos más bellos del mundo, Barbados ha sabido dar provecho a esta actividad y su costa occidental se encuentra prácticamente sellada con arrecifes de coral.
Placer sobre la tierra y debajo de ella. Otra experiencia que sin duda recomendamos.

Texto : Andrés Bacigalupo
Además, Little Harbour según Mr. and Mrs Smith
Más / Distancias directas a Barbados
Desde Buenos Aires: 3294 km
Desde Londres: 4208 km
Desde Madrid: 3851 km
Desde Miami: 1596 km
Desde New York: 2097 km

Encanto y confort en el Mediterráneo francés

Publicado en Febrero 25, 2009

La séptima generación de una familia espera a los visitantes en una construcción del siglo XVIII reconvertida en pequeño hotel boutique: cinco habitaciones con una ambientación original en pleno centro histórico de Montpellier.

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              La estelaridad de una ciudad como París y su incesante oferta turística suelen hacer olvidar que Francia cuenta con muchas regiones atractivas y que cada una de ellas ha ido forjando con los años su propia identidad histórica.
            Así como el mes pasado nos referíamos en MV Experiencias a la sureña Avignon y su afamado puente en la región de la Provenza, hoy redescubrimos en el Languedoc (también en el sur) el encanto de una ciudad como Montpellier, una de las pocas no fundadas por los romanos en la región.

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         Tiene algo más de 400 mil habitantes (incluyendo su área metropolitana) y un pasado de disputa: el antiguo reino de Aragón la controló hasta el siglo XIII, luego pasó a manos del reino de Mallorca y finalmente volvió a la corona francesa en 1349.
           Las huellas de ese y otros capítulos históricos se siguen viendo en plazas y monumentos. Tiene su propio Arco del Triunfo, el Museo Fabre y un jardín botánico que data de 1593, lo que lo convierte en el primero de toda la historia de Francia.

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Baudon de Mauny

           En una región con tan rico pasado, no sorprende que Alain y Nathalie, los propietarios del hotel Baudon de Mauny, sean miembros de la séptima generación de una familia al frente de este edificio construido en 1777. Hoy, esa construcción ha llegado a nuestros días rediseñada como un pequeño pero sofisticado hotel boutique de cinco habitaciones.
            Cuatro de esos cuartos han sido ambientados inspirados en temas de la naturaleza: amapolas, orquídeas, flamencos y mariposas. Por fortuna, esa redecoración se ha hecho sin perder de vista lo mejor del siglo XVIII, innegable en los altos techos de la casona y en algunos de detalles de sus puertas, enormes y sólidas.

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          Ubicada en una zona de mucho flujo turístico, la ciudad de Montpellier queda casi 800 kilómetros al sur de París pero a sólo 300 de Barcelona y es una opción muy recomendada para quienes recorren el camino de España a Italia en auto o tren. Y lo mejor : está a sólo 6 kilómetros de las playas del mar Mediterráneo.

Texto : Andrés Bacigalupo
Más sobre Montpellier

La hora de Bugatti

Publicado en Febrero 23, 2009

La Ferrari FFX y el Maybach Exelero desplazaron al Bugatti Veyron al lugar del tercer auto más caro del mundo. Pero si hablamos de lujo y diseño, ese ranking pierde todo su sentido.

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                Las unidades del Bugatti Veyron, lanzado en 2002, llevan siete años aparcadas en los lugares más exclusivos del mundo. Por cierto, que no es tan sencillo encontrarles compradores: cuestan 1,5 millones de euros cada uno.
             Superdeportivo, el Bugatti Veyron es capaz de superar los 400 kilómetros por hora. La clave está en la tracción en las cuatro ruedas y en el motor central trasero, que le da mayor estabilidad y una distribución equilibrada de la potencia.

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             La compañía italo-francesa tiene otras tres versiones especiales para este auto: Veyron Sang Noir, Veyron Pur Sang (la versión sin pintar) y el Grand Sport (descapotable).
             Como tantas otras marcas de alta gama, Bugatti se ha asociado con íconos del lujo de otros ámbitos para crear experiencias combinadas de consumo suntuoso. Así se lanzó el Bugatti Veyron Fbg par Hermès, el cual fue preparado por la marca Hermés. Contiene una combinación de colores beige y marrón en la parte interior y exterior. Los materiales que se emplearon en el desarrollo del interior del vehículo fueron predominantemente el cuero y el aluminio.

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                  De la alianza con Hermès, también nació el Bugatti Type 370, un reloj inspirado en el Veyron que su creador, Michel Parmigiani, definió como “un trozo de motor en la muñeca que además sirve para medir el tiempo“.
                Está elaborado en oro rosa y oro blanco y se ideó de manera tal que la esfera queda colocada verticalmente, en una posición ideal para consultar la hora mientras se conduce.

Texto : Andrés Bacigalupo
Más sobre autos de lujo en MV Experiencias
Aventura con un Bentley en Finlandia

Alta Cocina en Copenhague

Publicado en Febrero 21, 2009

De la mano de René Redzepi y su restaurante Noma, Dinamarca se ha unido a lo más vanguardista de la gastronomía. La pasión por el vegetarianismo y una estética precisa atraen miradas y paladares desde toda Europa.

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Hace apenas una década, el turismo gastronómico europeo terminaba (con suerte) en Alemania. Los prejuicios sobre la comida escandinava (en teoría poco amiga de incorporar ingredientes de otras latitudes) la reducían al pescado (arenque sobre todo), las papas y las hortalizas.
La atención mundial, sin embargo, fue creciendo con los ojos puestos en el restaurante Noma de la capital danesa (‘no‘, de nordic, y ‘ma’, de comida en danés), cuya fama terminó de conformarse gracias al ranking que cada año publica la revista internacional Restaurant. Allí Noma apareció en el puesto 15 (de 100) en 2007 para ubicarse en el lugar número 10 el año pasado.
Su responsable, René Redzepi es el principal “culpable” de lo que se ha dado en llamar la nueva cocina nórdica, frase que sintetiza en pocas palabras que las gastronomías típicas de Noruega, Suecia, Finlandia y Dinamarca se han globalizado y fusionado. El resultado, coinciden los expertos, ha sido en general muy favorable.

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De Redzepi se elogian su originalidad (los nombres de algunas de sus creaciones van a dejarlos boquiabiertos unos párrafos más abajo), su afición vegetariana (con especial incorporación de hierbas, hojas, bayas y flores silvestres) y su estilo perfeccionista, capaz de convertir la presentación de un plato en un logrado ejercicio de armonía, tanto de formas como de colores.
Inaugurado en 2003, Noma se sitúa en la calle Strandgade 93, muy cerca del puerto de Copenhague y su oferta culinaria se cifra entre los 120 y los 225 euros.
Y hablando de propuestas gastronómicas, imposible no mencionar algunas (como para tener una idea más cabal de la originalidad a la que nos referíamos así en abstracto). Así tenemos por ejemplo el poached king crab and mussel stock, ashes and leek (cangrejo rey escalfado, mejillones, puerros y cenizas), danish lobster and sea weed, stems and roots of vegetables (bogavante danés, algas y raíces de hortalizas) o musk ox and glazed beet roots, apple and smoked marrow (buey almizclero, brotes de remolacha, manzana y tuétano ahumado).

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Tal como nos cuenta desde Lo Mejor de la Gastronomía, otra opción muy singular de Redzepi es un plato que consiste en cebollas presentadas de siete maneras, “desde cruda a superhecha, que aparecen enlazadas por una abundante guarnición de tapioca embebida de un caldo de cebolla caramelizada salpicada de flores”.

Texto: Andrés Bacigalupo
Más:
El auge de la nueva cocina nórdica
Más sobre alta cocina en este blog
Heston Blumenthal

Vasco de importación

Publicado en Febrero 19, 2009

Borja Blázquez vive en la Argentina desde hace 12 años y es uno de los chef más elogiados del momento. Desde la TV y con sus libros, los mejores secretos de la gastronomía vasca van dejando de ser tan secretos..

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A esta altura, deben ser pocos los amantes de la gastronomía que no conozcan a Borja Blázquez. Al menos en Buenos Aires, ciudad en la que Blázquez recaló sin ningún proyecto concreto pero que acabo adoptándolo por completo. A él y a su cocina.
Formado entre los ineludibles nombres de la alta cocina española; Ferrá Adriá, Hilario Arbelaitz, Juan Mari Arzak y Martín Berasategui, Blázquez festeja el auge que los cocineros televisivos protagonizan estos últimos años. “La imagen del cocinero ha ido cambiando (..) y tenemos una importante crecida de escuelas gastronómicas y medios electrónicos. Hay un boom que hará que todos sepamos más de cocina y comamos más sano“, declaró en 2007 en México, donde una exposición gastronómica organizada por el canal Gourmet reunió a 20 mil personas.

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Amante de los mariscos y las tapas, Borja definió a la cocina vasca como respetuosa del concepto de cocina mediterránea : “cocciones cortas y armar un gran plato a partir de cinco o seis ingredientes bien seleccionados y tratados“.
Su plato más celebrado es Mar y Montaña de mollejas y langostinos con verdes y vinagreta de avellanas y ciboulette.
Por suerte, desde su web, Borja nos cuenta mucho sobre sus recetas.

Texto: Andrés Bacigalupo
Más :
Arbelaitz en el blog de MV

Alex Bogusky: el hombre de las posibilidades

Publicado en Febrero 17, 2009

Al frente de Crispin Porter + Bogusky, una de las agencias de publicidad más galardonadas del mundo, este creativo ha posicionado y reposicionado a marcas como Burger King, Microsoft y Volkswagen.

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Tiene cierta fama de excéntrico, quizás por entregar una tarjeta personal que en uno de sus bordes tiene impresa la leyenda “25% más seguro que la mayoría de las otras tarjetas de visita.”
Pero nadie se detiene a observar esos detalles. Lógico: la habilidad de Bogusky en el mundo de la publicidad es haber tomado desafíos importantes y haber salido airoso de ellos. Corrijo, más que airoso: aplaudido.
En la década de 1980, Alex se unió a la compañía Crispin and Porter Advertising de Miami como director artístico. Cinco años después ya era el director creativo y en 1997 se convirtió en socio. Desde el momento en que las riendas del negocio fueron a sus manos, Bogusky y su agencia vieron pasar a clientes como BMW, IKEA, AOL, Virgen Atlantic Airways y Burger King.
Dejó su huella en muchas de estas empresas pero sobre todo ancló en Microsoft con una misión bien difícil. Convertirla en una marca “más cool“. ¿El desafío? Desmentir la imagen de Microsoft como una “compañía gris” y revitalizar su rivalidad con Apple, tradicionalmente dotada de un marketing mucho más sólido y dinámico.
Los resultados fueron mejores a los esperados. Microsoft puede vender su Windows Vista como un sistema “amable” para todo el mundo y ha fidelizado a muchos de sus consumidores que, aunque se cuentan por millones, están o estaban poco orgullosos del popular software.�
Como suele ocurrir en estos ámbitos, la guerra nunca está ganada y el contra-ataque publicitario de Apple no debería ser subestimado. Salvo que releamos una frase del propio Alex: “Nuestra historia se basa en tomar cosas que parecen no tener posibilidades y hacerlas tener“.

Texto: Andrés Bacigalupo

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Una revista norteamericana se pregunta si Bogusky puede volver “cool” a Microsoft.

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