Archivo de Diciembre, 2008

Simplicidad y satisfacción

Publicado en Diciembre 20, 2008

Desafiando las reglas de un ámbito a veces pretencioso y rebuscado, el joven chef italiano Davide Oldani ofrece en su restaurante D´O una carta de 12 platos abundantes y exquisitos.

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          En otras oportunidades, en MV Experiencias nos hemos referido a miembros algo extravagantes de la alta cocina mundial. En la cúspide, indudablemente, está Heston Blumenthal, el experimentador inglés de la ciencia y los sabores.
           Pues bien, Davide Oldani es su perfecta antítesis. Pragmático y más posibilista que algunos de sus colegas de la llamada cocina fusión, Oldani es sinónimo de tradición, satisfacción (sus platos son abundantes) y armonía.
         En D´O, su restaurante de Milán, podemos probar entre otras cosas, su ensalada de hinojo en cintas con naranja y sardinas a la siciliana o sus raviolos de brécol con gambas y verduras marinadas.

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          Pero lo que los críticos recomiendan casi como una obligación es probar la cebolla caramelizada, con forma de pequeña tarta, con parmesano, dispuesto en salsa y helado. Ahí, dicen, está el ejemplo más elocuente de los méritos de Oldani.
        Formando en la escuela de Gualtiero Marchesi, Oldani se perfeccionó luego en diferentes restaurantes de Francia, Italia y el Reino Unido. El regreso a su tierra se materializó con su D´O, un lugar que refleja la sencillez de los platos y guarda pocos lujos. Una carta de 60 vinos y un espacio construido en barro cocido y madera completan el panorama.

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          La experiencia es ideal para quienes quieren probar nuevos sabores pero sin caer en las “rarezas” (y porciones minúsculas) de otros restaurantes europeos.
           D´O se encuentra en la localidad de Cornaredo y los críticos señalan que su bajo costo (en comparación con otros establecimientos de la misma categoría) no le quita mérito. Al contrario. “Su carta debería generar una reflexión sobre lo que pagamos generalmente por comer bien”, asegura el especialista gastronómico José Carlos Capel.

Texto: Andrés Bacigalupo
Más:
Oldani recomendado en Il Corriere Della Sera

Velas aromáticas de Cire Trudon

Publicado en Diciembre 16, 2008

Desde hace tres siglos, esta casa parisina produce artículos de cera para media Europa. Tradicional proveedor de cirios para numerosas iglesias, en el siglo XXI elabora velas de cera vegetal para firmas como Hermès, Dior o Kenzo.

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           Hay que retroceder hasta 1643 para encontrar la primera huella de un tal Claude Trudon, que comienza con su llegada a París desde la región de la Picardía. Claude, modesto comerciante, comienza a improvisar en la fabricación de cera vegetal. Y su iniciativa se vuelve rentable en la forma de dos productos por entonces muy solicitados: velas para el alumbrado doméstico y cirios para las parroquias católicas francesas.
           Los siglos que siguen acompañaron a Trudon y sus herederos. En 1737 convirtieron su empresa en el “cerífero oficial” de la corona y la marca empezó a asociarse a círculos aristocráticos.

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           Luego vendrían la Revolución Francesa, Napoleón y decenas de cambios políticos y sociales. Y aunque sin duda la llegada de la electricidad debió ser el mayor temor de los Trudon, pudieron hasta con eso.
            Las velas de Cire Trudon ya tenían una fama que excedía su utilitarismo. Hoy son sinónimo de objetos artesanales preciados: velas aromáticas originales, con formas clásicas y simpáticas y con mucha llegada al mundo de la moda. Ya son las favoritas de marcas como Cartier, Dior, Kenzo, Hermès y Guerlain.

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Texto : Andrés Bacigalupo
Más :
Cire Trudon 

El excéntrico Mr. Blumenthal

Publicado en Diciembre 15, 2008

La aplicación de métodos científicos a la gastronomía y una inagotable capacidad de sorpresa han convertido a Heston Blumenthal en uno de los chefs internacionales ineludibles.

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          Muchas cosas impensables se vuelven posibles en el restaurante Fat Duck de Londres. ¿Se animaría usted a comer copos de avena de caracol, un helado de huevo con tocino o un sorbete de sardina en tostada? Su respuesta podría variar al enterarse de que Heston Blumenthal es el alma mater del lugar.
          Blumenthal, que puede ser calificado de muchas maneras aunque no ciertamente de improvisado, está al frente de uno de los mejores restaurantes del mundo (según la Academia Internacional de Gastronomía). O de uno de los más raros, según la revista Forbes.

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         Audacias aparte, lo característico de Blumenthal es su permanente proceso de investigación-creación con los alimentos. Somete las materias primas a los más extraños tratamientos y no ha dudado en instalar un batidor de huevos como un tanque líquido de nitrógeno que transforma alimentos sólidos en líquidos o en espuma.

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        Con amantes y detractores, este particular gastrónomo británico -formado en la alta cocina francesa- lleva más de una década al frente de The Fat Duck y tiene tres estrellas michelín en su haber.

La playa comestible

         Desafiando cualquier concepto de lo “extravagante”, Blumenthal preparó en cierta ocasión un Mouse de té verde escalfado en nitrógeno líquido y una “playa” (es decir, “arena” hecha de azúcar baja en calorías, algas espolvoreadas y nueces cristalizadas). Los comensales eran invitados a probarlo conectados a un I-Pod que reproducía el sonido de las olas del mar. “Parece que te estás comiendo la experiencia de estar en la playa“, declaró Blumenthal.
       ¿Qué más se puede agregar?

Texto : Andrés Bacigalupo

Cocinas bien pensadas

Publicado en Diciembre 13, 2008

Pedini, la marca italiana líder en cocinas ha presentado un modelo innovador que se diseñó pensando en el movimiento natural de las personas.

       Las atmósferas creadas por Pedini invitan a pasar más tiempo del estrictamente necesario en la cocina. La firma, que desde 1956 viene creando muebles de cocina de alto nivel tiene el enorme mérito de combinar la funcionalidad con estéticas modernas.
         En la serie Integra, a cargo de Domenico Paolucci, destaca un interesante equilibrio entre lo recto y lo curvo.

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            Pero indudablemente el diseño más significativo de Pedini son sus cocinas en forma de U, que siguen el patrón natural del movimiento humano mientras se preparan los alimentos. Así, la ergonomía facilita un desplazamiento mucho más armónico por el espacio. Y pese a ser un diseño limpio y ultramoderno, ciertos detalles suman la calidez necesaria en un lugar de la casa con tantas connotaciones para todos.

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Texto : Andrés Bacigalupo

De profesión, provocador

Publicado en Diciembre 10, 2008

Trevor Brown, británico de nacimiento y japonés en la influencia de sus creaciones, es el último gran provocador del arte mundial. Todavía más cuestionado que alabado, sus obras despiertan estupefacción. Como mínimo.

              Hasta mediados de la década del ´80, Trevor Brown era un personaje del under londinense y el estilo porno-sombrío de sus creaciones parecía condenarlo a no trascender más allá de ese circuito. En 1985, en una especie de consagración dentro del propio ambiente artístico under de Londres, publica unos booklets fotocopiados con trabajos en tinta bajo los títulos de “Autopsia Gráfica”,Necro Porno” e “Imágenes Ultrajadas”.
            Su fama vendría después y tendría la particularidad de no modificar el rumbo de sus temas. Se añadiría, eso sí, una fuerte influencia de la cultura japonesa. Brown se mudó allí en los ´90, se casó con una ciudadana nipona y comenzó a exponer y publicar sus materiales en diversas revistas. Ella ya tenía su propia notoriedad. Se trataba de Konomi Izumi (también conocida como Hippie Coco) y era -y es- una artista especializada en ositos de peluche.
            Aunque las imágenes eximen de mayores explicaciones, el estilo de Brown ha sido definido como el cruce entre un terrorismo estético y una inocencia siniestra. El desfile de muñecas golpeadas, niñas mutiladas y ciertos acercamientos a la pornografía hardcore han levantado más de una polémica entorno a los temas abordados. A la orden del día están todas las críticas sobre el posible carácter pedófilo de su obra.

“Terror” y Baby Art

         Para Gustavo Alejos Villar, no es exactamente “terror” lo que la obra de Trevor genera en quienes la contemplan. “Aunque algunos sí lo encontrarán terrorífico, más aún, enfermizo, degenerado, retorcido. Otros admiramos su pulcritud gráfica, su estilo depurado y su arrojo para exponer lo que anida en su inconsciente”, dice el crítico.


          Desde 1998, en su web de Baby Art, Brown experimenta con la imagen grafica de muñecas infantiles con un arte gráfico de gran detallismo. Ese mismo también comenzó su desembarco en Estados Unidos (con una exposición en Los Ángeles), al que seguiría su suceso como ilustrador de los booklets de CDs de bandas como Despair, Noise Girl y Whitehouse, entre otras.

Texto: Andrés Bacigalupo
Más:
Sobre la obra de Trevor Brown

Stafford: Hotel del Año en Londres

Publicado en Diciembre 7, 2008

Situadas en el histórico distrito de Saint James, las tres residencias del siglo XVII que conforman el Stafford Hotel son el punto de partida perfecto para quienes buscan la proximidad con tiendas, restaurantes y teatros.

           En una ciudad con mil años de historia, 300 museos y 12 millones de habitantes, es muy difícil decidirse por un recorrido. Se vuelve imprescindible armar un plan que combine tiempos, cercanías y equilibrados placeres. En ese sentido, hacer “base” en el barrio de Saint James no deja de ser una alternativa interesante.
         La última reafirmación como uno de los hoteles preferidos por los viajeros ocurrió el año pasado. Además de ser elegido como el Hotel Británico del Año, The Stafford Hotel añadió 27 nuevas suites y se posicionó como un lugar exquisito y pleno de facilidades: su estilo victoriano condensa lo más característico de la identidad inglesa y su estratégica ubicación en el histórico Saint James lo acercan a algunos de los más selectos teatros y restaurantes. (Sin olvidar las tiendas de marcas de lujo como los zapatos John Lobb -que calzan los reyes de España, por ejemplo).
            Saint James es un barrio exclusivo de Londres, una zona donde todavía se respiran aires aristocráticos. Si es cierto que todos los londinenses -sin distinción de clase- aman los pubs y cierta cultura bohemia que éstos generan, en Saint James encontramos los de estilo más victoriano (y no tan “medievales” como en otras zonas), en los que abundan los espejos esmerilados y las esculturas de bronce.
         En total sintonía con su entorno, The Stafford Hotel posee chimeneas de mármol, con cornisas originales y vigas de madera. Además, habitaciones como la “Panel” y la “Sutherland” están ambientadas en un cálido tono caoba que revive los ambientes elegantes de los típicos clubes de caballeros. Por lo demás, el servicio de todas las habitaciones es más que completo. Incluye desde reproductor de CD y luz nocturna en el baño hasta artículos de tocador de la marca Floris y el periódico The Times todos los días. Con discreto lujo inglés (no es una complejo “fastuoso” al estilo americano), el Stafford es una de las opciones más cómodas e interesantes para quienes busquen descubrir Londres sin prisa pero sin pausa.

Típico pub de la zona de Saint James (Londres).

Texto: Andrés Bacigalupo
Más:
London Hotels guide

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