Escondida por un siglo

Publicado en Noviembre 28, 2008

Hasta su redescubrimiento en 1994, la Carmenere (una variedad de uva originaria de Burdeos, Francia) permaneció “oficialmente extinguida”. Pero su reaparición le dio a Chile una renovada identidad en el mapa mundial del vino.

Cuando Jean Michel Boursiquot descubrió en 1994 que algunas parras de Merlot chilenas tardaban más de lo normal en madurar, la palabra ampelografía (que designa el estudio de la vid y sus variedades) volvió a la mente de los enólogos y su regreso fue recibido con aplausos. El francés Boursiquot, ampelógrafo de profesión, acababa de descubrir que aquel Merlot no era Merlot y que sus uvas misteriosas pertenecían en realidad a la Bordeaux Carménère, una cepa que se creía extinguida en el siglo XIX.
La Francia de 1860 había visto “morir” a la Carménère a manos de una plaga de filoxeras, un insecto que se alimenta de la savia de la planta y daña por completo la raíz y las hojas. Su inesperada segunda vida tendría lugar más de un siglo después a miles de kilómetros.
El mundo del vino chileno capitalizó rápidamente el hallazgo. La Carménère se identificó debidamente y aumentaron las hectáreas exclusivas para su cultivo, que ahora se ubica tercero detrás del Cabernet Sauvignon y el Merlot. En poco más de cinco años, ya había 30 vinos etiquetados oficialmente como “Carménère” y, tal como dice el especialista Patricio Tapia, muy pronto los chilenos encontraron su identidad en las copas.  Si Argentina tiene el Malbec y Australia la Syrah (o Shiraz), por qué ellos iban a privarse de izar su propia bandera en el atlas mundial de los vinos.

Rojo profundo y joven

Una de las características más importantes de los vinos elaborados en base a Carménère es su juventud. Si la uva se deja madurar más de lo indicado, sus notas vegetales rápidamente pueden opacar las frutas rojas y especias. Debe consumirse “joven”: algunos expertos no recomiendan guardarlo más allá de los seis años. A la vista, un rojo violáceo y llamativo es la primera impresión de los Carménère.

El mundo los premia

En el Concurso Mundial de Bruselas (Bélgica) de este año, los vinos chilenos salieron muy favorecidos. El país obtuvo 10 medallas Gran Oro (apenas una menos que Francia), seis de las cuáles correspondieron a varietales Carménère.

Texto : Andrés Bacigalupo

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