Entre un lago y tres volcanes

Publicado en Noviembre 29, 2008

En la isla del Norte de Nueva Zelanda, muy cerca de dónde ocurrió la erupción volcánica más extensa de los últimos 5000 años, se levanta el Huka Taupo, un hotel de 1930 con servicios impecables.

           El entorno natural del lago Taupo (en el centro geográfico de la isla septentrional de Nueva Zelanda) conjuga una serie de elementos que pocas veces se hallan con tanta proximidad. Tres volcanes en el Parque Nacional de Tongariro y una variedad de terrenos que permiten desde el esquí y el golf hasta el trekking y la pesca en los pequeños ríos circundantes.
           Su historia guarda también un par de datos muy particulares. El propio lago se originó por una erupción volcánica hace 27 mil años. Esas erupciones se repitieron varias veces. La última ocurrió hace 5 mil años y los científicos evocan el episodio por haberse tratado de un fenómeno de inédita intensidad: el humo del volcán Ruapehu pudo verse desde China, que está miles de kilómetros al norte. Los maoríes, siete siglos atrás, fueron los primeros pobladores de la región.

           Actualmente, la zona del Taupo se ha convertido en un destino predilecto para turistas de todo el mundo. Quizás sea porque encuentran en él la combinación ideal entre un paisaje soñado y múltiples actividades. La pesca (sobre todo de trucha) es un imán para aficionados y expertos. También hay opciones para esparcimientos más dinámicos: hacer bici de montaña en las sinuosas montañas que encierran al lago, por ejemplo.

Huka Lodge Hotel

                    Aunque hay una buena cantidad de lugares para hospedarse, los ojos de los más exigentes se posan sobre el Huka Lodge Hotel. Algo más retirado del resto y muy cerca de la cataratas Huka, este magnífico establecimiento de 1930 ofrece un reposo ideal en sus 20 habitaciones, todas muy amplias y completamente integradas al entorno natural.
               Se emplaza en 7 hectáreas junto al río Waikato (paraíso para pescadores) y ofrece todas las comodidades imaginables. Además, es un punto ideal para organizar rafting, golf y excursiones a caballo.
               El interior ha sido diseñado con reminiscencias a la cultura escocesa pero el sentido del lujo está matizado por una sencillez que le sienta muy bien. La lista de sus huéspedes ilustres incluye a la Reina de Inglaterra, Isabel II.
             Por suerte, eso no significa demasiados protocolos. En el Huka Lodge, uno puede cenar dónde quiera: cerca de la chimenea, en una terraza o en una mesa bajo las estrellas. La belleza del paisaje echa por tierra cualquier formalidad.

Texto : Andrés Bacigalupo
Más:
Huka Lodge web

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