Archivo de Octubre, 2008

Chicago, una vez más

Publicado en Octubre 15, 2008

Sede de los edificios más altos del planeta. Sinónimo del jazz y cuna del soul. Clásica y vanguardista a la vez. Aunque Chicago nunca dejó de deslumbrar, ahora el Sax Hotel es la nueva excusa para volver.


            El jazz es originario de Nueva Orleans y los primeros edificios altos se asomaron bajo el sol de Nueva York. Pero Chicago, la tercera ciudad más grande de EE.UU, siempre ha sabido importar los logros de los demás para llevarlos a su máxima expresión.
        Es así como la Torre Sears y el John Hancock Center son dos de los edificios más altos del planeta. El primero, con 108 pisos le arrebató el primer puesto al World Trade Center neoyorquino en 1973.
      Algo similar puede decirse del jazz, un ritmo que la ciudad adoptó con fanatismo desde sus comienzos y que fue la música de aquellos locos años 20, verdadera época bisagra en que las nuevas tendencias desafiaron con éxito los antiguos mandatos sociales.
        Chicago, cosmopolita y enorme, es también la más multicultural de las urbes ubicadas al interior de Norteamérica. Al lado de la exuberancia arquitectónica de los rascacielos del Loop, conviven huellas de los más grandes artistas. La Miss Chicago de Joan Miró y un trabajo sin nombre de Picasso en la entrada del Daley Center tal vez sean los ejemplos más elocuentes.

Sax Hotel

            En las orillas del río Chicago y muy próximo al emblemático distrito de Loop se encuentra el complejo Marina City. Hogar del legendario House of Blues, Marina City es un dinámico centro comercial de marcas de lujo. Es también el sitio perfecto para encontrar un gran hotel como el Sax, que presume de sus 375 habitaciones y de su moderado estilo bohemio y europeo.
          Sax es probablemente el hotel boutique más grande del mundo y su diseño fusiona elementos provenientes de todas las culturas. El resultado es un vanguardismo firme (aunque no furioso) pero que constituye una excepción notable si se lo compara con las grandes cadenas hoteleras presentes en la ciudad.
      Los tres tipos de habitaciones son Cabin, Junior y One Bedroom, que varían notoriamente en tamaño y suman algunas amenities muy apreciadas.

Amenities tecnológicas

        La última de ellas -y una de las más elogiadas por los visitantes- es la llamada Microsoft Experience, un acuerdo entre el hotel y el gigante informático que ha dotado de amenities de alta tecnología a todo el establecimiento.
        En ese sentido, el Sax ha incorporado The Studio, un espacio donde confluyen las opciones más avanzadas en entretenimiento digital. The Studio incluye laptops, reproductores Mp3 Zune, consolas Xbox para juegos, televisores de alta definición, sonido surround y películas. Además, los servicios incluyen a un mayordomo capacitado para brindar soporte en caso de que los huéspedes tengan dudas sobre el manejo de los equipos.
        Con un sello cultural bien definido, acento cosmopolita y prioridades high tech para los que la elijan, Chicago promete un interesante equilibrio entre paseos, jazz y vida nocturna. El Sax Hotel se ocupa del resto.

Texto : Andrés Bacigalupo
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Choose Chicago

Miniaturas de Japón

Publicado en Octubre 13, 2008

William G Bosshard ha sido el principal difusor de los netsukes en Occidente. A fines de este mes, comienza en Londres una exposición dónde ofrecerá lo más destacado de su colección.

 

        De todos los hallazgos del artista y coleccionista William G Bosshard, quizás hayan sido los netsukes japoneses los más peculiares. El propio Bosshard los descubrió en un mercado callejero de Tokio en 1964 y desde esa fecha su afición por el tema creció en cada viaje a Oriente.
         Los netsukes son pequeñas esculturas en madera o marfil y si bien se han convertido en piezas de gran valor artístico, nacieron con un propósito estrictamente funcional. En la cultura del Japón antiguo los kimonos eran la vestimenta más usual pero al carecer de bolsillos, los hombres no podían trasladarse guardando pequeños objetos personales. Por ello, el netsuke cumple la función de prendedor y desde él cuelga un hilo sobre el que pende un contenedor. Éstos reciben el nombre de INRO y pueden ser confeccionados en base a distintos materiales. Aunque evolucionaron en tamaños diversos, lo más frecuente es que en ellos no quepa algo más que un documento o medicamentos.


       Los motivos más frecuentes entre los netsukes son animales y es frecuente encontrar varias especies de animales entrelazadas en un mismo netsuke.
        Quintessentially, la reconocida guía londinenese del lujo, ha recomendado este mes la exposición que Bosshard realizará en la capital británica. Allí, se podrán ver 99 piezas curiosas de este significativo arte japonés, incluyendo algunas reliquias que datan del siglo XVII.

Texto: Andrés Bacigalupo
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International Netsuke Society

Shiraz, la uva de los “nuevos mundos”

Publicado en Octubre 11, 2008

Envuelta primero en un origen misterioso, la uva shiraz (o syrah) renovó calidad y fama en tierras lejanas a Europa. Australia, Sudáfrica y América la hicieron propia. Y todos celebramos sus inconfundibles aromas frutales.

           A la hora de enumerar las virtudes y texturas de un Shiraz (o Syrah), los expertos suelen mencionar una lista un tanto extraña (o ecléctica) de aromas. Junto a su tradicional dejo de frutos del bosque (grosellas, ciruelas, arándanos), los sommellier hablan de tapenade (pasta porvenzal a base de aceitunas), panceta, tonos ahumados y hasta notas de chocolate y café.
          La regla, sin embargo, es que los syrah jóvenes sean más bien frutales y hay cierto consenso entre los enólogos en que su aroma predominante sea a violetas.
            Aunque se creía originaria de la antigua Persia (Irán) y otras teorías atribuían su procedencia al valle francés del Ródano, la uva shiraz o syrah* certificó una identidad algo más ambigua cuando una técnica de ADN ideada por la Universidad de California derribó las dudas. La uva no procede del mundo árabe ni de Francia sino que es un cruce accidental ocurrido naturalmente entre dos variedades menores de los Alpes: la mondeuse blanche y la dureza.
          Así, la ciencia le quitó a la uva su pasado de leyenda. Pero el tiempo y las vicisitudes de los hombres corrieron a su favor. La expansión de los vinos syrah por el mundo enriqueció sus distintas variantes y convirtieron a lugares como California o Australia en nuevos paraísos de la especie.
            El periodista especializado Harold Heckle (miembro del Circle of Wine Writers de Reino Unido) tiene pocas dudas al respecto. “La mejor manera de estudiar toda la variedad de esta uva es probar el abanico de vinos de Penfolds“, dice el experto. Y su mención a la más famosa bodega australiana incluye un particular elogio para el Kalimna Bin 28.
             ¿Cómo es que el gigante de Oceanía se convirtió en un insospechado y prolífico productor de vinos y en virtual sinónimo de la uva shiraz? Aquí, la historia y la leyenda se entrecruzan otra vez. Pero parece probable que la naciente aristocracia australiana del siglo XVIII se decidió por iniciar sus propios viñedos cuando las dificultades de la importación comenzaron a revelar un gusto amargo en la copa. Sucede que por aquellos tiempos, un barco proveniente de Europa demoraba meses y las peripecias de la travesía terminaban por arruinar los vinos.
           La syrah y sus característicos tonos frutales conocieron otros “nuevos mundos”. En EE.UU, su cultivo se difundió especialmente en California. La cepa también se ha adaptado perfectamente a todo el hemisferio sur, desde Sudáfrica a Chile. Y en la Argentina, el clima óptimo para su cultivo -que requiere una atenta manipulación de los sarmientos, entre otros cuidados- es el Valle de Tulum, en la provincia de San Juan.


        Vino de “nuevos mundos”, de color oscuro y con aroma a grosella, el Syrah es un acompañante ideal de quesos duros, carnes rojas suaves y pastas. Un vino amable y sabroso cuyas inconfundibles notas de frutas rojas armonizan con momentos de ocio e informalidad.

* Es tan correcto decir syrah como shiraz, pero Australia -uno de sus grandes productores- es el que ha dado mayor popularidad a esta última denominación. Admite también los nombres de sirah, syra, sirac, candive noir, hermitge, entournerein y plan de la biaune.
Texto : Andrés Bacigalupo
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Syrah, en Diccionario del Vino

Bottega Veneta, o el ícono del lujo discreto

Publicado en Octubre 8, 2008

Menos famosa que Yves Saint Laurent y mucho más sobria que Roberto Cavalli o Agent Provocateur, la marca italiana combina el reconocimiento con el bajo perfil.

          ” Tus propias iniciales deberían ser suficientes. Hay personas que necesitan un logo para reclamar un determinado estatus, porque quieren pertenecer a un clan. Y esas personas no son nuestros clientes. Porque el nuestro es un producto un poco alejado de lo que hacen otras marcas de lujo. Artesanal, sin ningún logotipo. Un producto de lujo no tiene por qué ser una exhibición de dinero”. El diseñador Tomas Meier resume así la filosofía de Bottega Veneta, la marca italiana de lujo que viene creciendo desde 2004 entre las altas casas de moda europeas y mundiales.
            Los expertos dicen que ha sido el triunfo de la discreción. Una sencilla originalidad que se impone de a poco frente a los diseños algo más chillones de Yves Saint Laurent, Balenciaga o Stella McCartney, por nombrar algunas marcas de las que podría ser competencia. Y lo de “podría” se debe a que, aún teniendo en mente a los consumidores del lujo, las estrategias para alcanzarlos parecen ser bien distintas.
          Ni siquiera la compra de Bottega por parte de Gucci pudo desvirtuar el estilo o influir en la serie y las fabricaciones. Meier no revela grandes secretos pero valoriza la tarea de estimular a los artesanos. “Está bien introducir técnicas y modelos que sean un reto para ellos y que eviten que tengan que ir a la fábrica cada día a hacer exactamente lo mismo. Yo les doy ideas, pruebas de diseño y espero a ver si se pueden realizar. Y cuando lo consiguen, vuelven con una enorme sonrisa en la cara“, ha dicho Meier.

Series limitadas y colores que “no gritan”

           Como otras marcas de lujo, Bottega Veneta aspira a la exclusividad. Han llegado a lanzar series de apenas 35 unidades ; “hitos que no podemos repetir”, en palabras del diseñador.
         Además de bolsos y carteras, los otras creaciones en cuero de Bottega Veneta incluyen ediciones especiales de agendas (para los que todavía no perciben glamour en una palm).
         El otro rasgo distintivo de Bottega Veneta es su arco cromático: en colores que van del beige al hielo, pasando por camel, hueso y marfil , la marca italiana ha invitado más de una vez a guardar los colores ácidos y redescubrir los tonos pasteles.
         En 2006, Bottega Veneta fue designada como la mejor marca de lujo. Su estilo, definido como “atemporal” por los especialistas, quizás explique el éxito de una transgresión que se pronuncia en voz baja y que subsiste sin sobresaltos.

Texto: Andrés Bacigalupo

Los guardianes de la hotelería chic

Publicado en Octubre 6, 2008

Mr y Mrs Smith: cuatro ojos expertos en busca de los mejores hoteles de lujo del planeta.

         Suben y bajan de aviones. Cruzan océanos, recorren islas y hacen mucho check-in. Pero son algo más que turistas hiper-inquietos. El señor y la señora Smith (en ¿involuntaria? coincidencia con el nombre de la película del dúo Pitt-Jolie) son una especie de catadores de hoteles de lujo y a través de la web y la televisión (en Discovery Travel & Living) van dejando el sello de sus particulares recomendaciones.
         Rigurosos sin ser pedantes y con agudo criterio de selección, los Smith (que ni se apellidan así ni son pareja en la vida real) ya han recorrido medio planeta y en esa travesía han hallado toda clase de hoteles boutique, pequeñas casonas dónde el diseño es la sustancia (y no un “plus”).
           Suecia, Singapur, Belice, las islas Seychelles, Brasil, Grecia. Destinos consagrados y exóticos se mezclan en la agenda de los Smith, cuyo itinerario, además, ya ha tomado forma en guías y DVD para que los fanáticos puedan seguirle la huella a los trotamundos.

Todos los estilos

          El valor de la mirada Smith sobre los hoteles es su eficaz manera de etiquetar a los hoteles y destacar sus must. Así, el hotel Three Sisters de Tallin (capital de Estonia) es definido como “olde-worlde” (que podría traducirse como rústico y antiguo, en su connotación más positiva), el Turtle Inn de Belice (América Central, entre México y Guatemala) como “shore-shack” chic y la estética del Londa de Limassol (Chipre) es calificada como “una vibrante y simpática sutileza”.
         Pero los Smith tienen sus favoritos. Actualizado periódicamente, su ranking destaca las últimas perlas hoteleras encontradas. Al día de hoy, su top ten presenta cuatro pequeños hoteles brasileños (desde la selva amazónica hasta el corazón urbano de Río de Janeiro), tres británicos, dos canadienses y uno norteamericano. En la cúspide, la neoclásica Casa 32 (una antigua mansión carioca restaurada) despunta con su estilo sobrio y estridente a la vez.


          Expertos en detalles -y con el complementario equilibrio de la mirada masculina y la femenina- los Smith prestan atención a todo. Eligen, incluso, su habitación preferida y sus ojos se posan hasta en lámparas, cuadros y almohadas. Una pasión minimalista que se agradece y que en Mansion Vitraux -tanto como en los otros hoteles de Rusticae – hemos adoptado como propia.

Texto: Andrés Bacigalupo
Más:
Mr and Mrs Smith web

Deseos cumplidos

Publicado en Octubre 4, 2008

Sexualidad y sensualidad. Potencia erótica y al mismo tiempo juego y parodia de eso mismo. Promocionado como “el otro lado del Cirque du Soleil”, Zumanity es uno de los pocos shows estables de Las Vegas. Y llegó para quedarse.

             Son 45 artistas en escena, con música totalmente en vivo y un show de contorsiones y acrobacias que dibujan y desdibujan las líneas del deseo y la sexualidad humana. Pero sería simplista decir que sólo se trata de un espectáculo erótico (aunque naturalmente está restringido a los mayores de edad)
            Zumanity, “el otro lado del Cirque du Soleil” (como afirma su eslogan oficial), es un show multifacético, de tensiones continuas y cambiantes y busca despertar sensaciones y desatar inhibiciones entre el público.
          Se lo ha definido como un cuento de libertad emocional de 90 minutos pero tiene el mérito adicional de no caer en solemnidades: hay mucho humor y autoparodia y la clave de ello se encuentra en la figura de la “Dama de la Seducción”, personaje que interpreta la famosa diva drag Joel Arias y lleva el eje del espectáculo en sus hombros sin que le pese ni un gramo.
            Con erotismo múltiple y deseo por doquier, Zumanity es la concreción visual de una exploración de cuerpos y tentaciones, de seducciones cumplidas y también desestimadas. Es también una invitación a la aceptación de las diferencias emocionales, incluyendo altas dosis de homoerotismo y bisexualidad lúdica.
           Cambiante e inspirador, este show de Las Vegas apela a muchos géneros musicales (flamenco, bailes africanos, tango, strip tease) y su multiculturalismo se repite hasta en sus intérpretes: los integrantes del elenco vienen de todas las edades, etnias y géneros.
           La combinación de las palabras zoo y humanity dan origen al nombre del show. Pero sin embargo, este “zoológico humano” tiene pocas jaulas y mucha más libertad que limitaciones.

Texto : Andrés Bacigalupo
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Shows estables en Las Vegas

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